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Hurrikane werden nach Analyse der Langzeit-Satellitenbilder immer stärker

Hurrikan Harvey

Hurrikan Harvey über Nordamerika im Jahr 2017 von GOES-16. GOES steht für Geostationary Operational Environmental Satellite. Bildnachweis: UW-Madison SSEC

In fast jeder Region der Welt, in der sich Hurrikane bilden, werden ihre maximal anhaltenden Winde stärker. Dies geht aus einer neuen Studie von Wissenschaftlern des Nationalen Zentrums für Umweltinformationen der National Oceanic and Atmospheric Administration und des Kooperativen Instituts für meteorologische Satellitenstudien der Universität Wisconsin-Madison hervor, die fast 40 Jahre Hurrikansatellitenbilder analysierten.

Ein sich erwärmender Planet könnte den Anstieg befeuern.

„Durch die Modellierung und unser Verständnis der Physik der Atmosphäre stimmt die Studie mit dem überein, was wir in einem sich erwärmenden Klima wie dem unseren erwarten würden“, sagt James Kossin, NOAA-Wissenschaftler bei UW-Madison und Hauptautor des veröffentlichten Papiers heute (18. Mai 2020) in der Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

Hurrikan Irma

Ein Bild des sichtbaren Lichts des Hurrikans Irma im Jahr 2017 von GOES-16. GOES steht für Geostationary Operational Environmental Satellite. Bildnachweis: UW-Madison SSEC

Die Studie baut auf Kossins früherer Arbeit aus dem Jahr 2013 auf, in der Trends in der Hurrikanintensivierung über einen 28-Jahres-Datensatz identifiziert wurden. Laut Kossin war diese Zeitspanne jedoch weniger schlüssig und erforderte mehr Hurrikan-Fallstudien, um statistisch signifikante Ergebnisse zu zeigen.

Um das Vertrauen in die Ergebnisse zu stärken, erweiterten die Forscher die Studie von 1979 bis 2017 um globale Hurrikandaten. Mithilfe von Analysetechniken, einschließlich der CIMSS Advanced Dvorak-Technik, die sich auf Infrarot-Temperaturmessungen von geostationären Satelliten stützt, um die Intensität von Hurrikanen abzuschätzen, konnten Kossin und seine Kollegen einen einheitlicheren Datensatz erstellen, mit dem Trends identifiziert werden können.

„Die größte Hürde beim Auffinden von Trends besteht darin, dass die Daten mit der derzeit besten Technologie erfasst werden“, sagt Kossin. “Jedes Jahr sind die Daten etwas anders als im letzten Jahr. Jeder neue Satellit verfügt über neue Tools und erfasst Daten auf unterschiedliche Weise. Am Ende haben wir also einen Patchwork-Quilt aller Satellitendaten, die miteinander verwoben wurden.”

Kossins frühere Forschungen haben im Laufe der Jahrzehnte andere Veränderungen im Verhalten von Hurrikanen gezeigt, z. B. wohin sie reisen und wie schnell sie sich bewegen. 2014 identifizierte er polwärts gerichtete Migrationen von Hurrikanen, bei denen tropische Wirbelstürme weiter nach Norden und Süden wandern und zuvor weniger betroffene Küstenpopulationen einem höheren Risiko aussetzen.

2018 zeigte er, dass sich Hurrikane aufgrund von Änderungen des Erdklimas langsamer über Land bewegen. Dies hat zu einem höheren Hochwasserrisiko geführt, da Stürme häufig über längere Zeiträume über Städten und anderen Gebieten schweben.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass diese Stürme auf globaler und regionaler Ebene stärker geworden sind, was den Erwartungen entspricht, wie Hurrikane auf eine sich erwärmende Welt reagieren“, sagt Kossin. “Es ist ein guter Schritt nach vorne und stärkt unser Vertrauen, dass die globale Erwärmung die Hurrikane verstärkt hat. Unsere Ergebnisse sagen jedoch nicht genau aus, wie viele Trends durch menschliche Aktivitäten verursacht werden und wie viel möglicherweise nur natürliche Variabilität ist.”

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Referenz 18. Mai 2020, Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

Diese Arbeit wurde vom NOAA Oceanic and Atmospheric Research Climate Program Office unterstützt.