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HS2 Zukunft: Boris Johnson trifft sich mit Parlamentsabgeordneten zu einem knappen Treffen über ein 100 Milliarden Pfund schweres Projekt

Ein CRUNCH-Treffen zwischen Boris Johnson und einer Gruppe von Tory-Backbenchers in dieser Woche könnte über das Schicksal von High Speed Rail 2 entscheiden.

Das Treffen soll am Mittwoch in der Downing Street stattfinden, wobei Quellen aus Whitehall vermuten lassen, dass der Premierminister ankündigen könnte, ob er dem 100 Milliarden Pfund schweren Projekt den Stecker zieht oder es im Laufe der Woche vorantreibt. Eine hochrangige Quelle aus Whitehall sagte: “Eine Entscheidung ist diese Woche möglich, aber sie hängt sehr stark vom Ergebnis eines Treffens ab, das der Premierminister abhält. Der Druck auf Herrn Johnson wächst, das Projekt, das bis 2040 keinen Nutzen haben wird und dessen Preis sich bereits auf mehr als 100 Milliarden Pfund verdoppelt hat, aufzugeben.

Der Sunday Express hat erfahren, dass das gesamte Team bei einem Treffen der Finanzminister vor etwa zwei Wochen im Vorfeld des Haushaltsplans von Bundeskanzler Sajid Javid die Streichung der Finanzierung von HS2 gefordert hat.

Die HS2-Bosse und ihre Unterstützer, darunter der Bürgermeister von Birmingham, Andy Street, und der Bürgermeister von Manchester, Andy Burnham, gelten als “nervös”, dass der Premierminister nun HS2 auf der Rückseite der von Douglas Oakervee geleiteten Überprüfung absagen könnte.

Bei dem Treffen mit den Hinterbänklern wird eine Gruppe von Gegnern unter der Leitung der Banbury-Abgeordneten Victoria Prentis anwesend sein, die hauptsächlich aus den neuen Blue Collar Club-Abgeordneten aus dem Norden und den Midlands besteht, darunter Lee Anderson aus Ashfield, Dehenna Davison, die neue Abgeordnete von Bischof Auckland, Mark Fletcher, der Bolsover von Dennis Skinner übernahm, Andy Cater aus Warrington South und Alex Stafford aus Rother Valley.

Herr Stafford sagte dem Sunday Express: “Es gibt eindeutig 106 Milliarden Pfund in einem Topf, die für die Infrastruktur verwendet werden können, und das wollen wir behalten.

“Wir wollen nur, dass das Geld besser ausgegeben wird und in die Infrastruktur investiert wird, die wir brauchen, um den Norden zu verbinden und unsere Hauptstraßen wieder zu beleben.

Die Entscheidung der Regierung wird auch von neuen Bedenken hinsichtlich der Probleme mit dem Management des Projekts überschattet, dessen Preis sich bereits verdoppelt hat, bevor ein Gleis verlegt wurde.

Es wurden Bedenken geäußert, dass HS2 David Bennett als Lieferungsdirektor der Phase 1 von London nach Birmingham übernehmen könnte.

Herr Bennett wird von einem der wichtigsten Lieferanten von HS2, Jacob, abgeordnet, was zu dem Vorwurf führt, dass er in einen Interessenkonflikt geraten wird.=

Es wurde auch behauptet, dass HS2 Jacobs 55.000 £ pro Monat für die Dienste von Herrn Bennet bezahlt.=

In der Zwischenzeit wird behauptet, dass ein Umstrukturierungsprozess, der die Kosten des Projekts senken soll, dazu geführt hat, dass HS2 100 zusätzliche Mitarbeiter beschäftigt hat, anstatt die Anzahl der Mitarbeiter zu reduzieren.

Andrew Bridgen, konservativer Abgeordneter aus Nordwest Leicestershire, sagte: “Sie müssen bedenken, dass jeder dritte HS2-Mitarbeiter mehr als 100.000 Pfund hat. Das ist eine schockierende Geldverschwendung”.

Er fügte hinzu: “Bei Herrn Bennett kann ich nicht verstehen, wie man gleichzeitig Wilderer und Wildhüter sein kann. Dies ist ein Interessenkonflikt, Sie können kein Projekt durchführen und für einen der Hauptlieferanten arbeiten.

Ein Sprecher von HS2 sagte, dass es sich dabei um einen Sprecher handelt: “Atkins, Sener und CH2MHill (jetzt im Besitz von Jacobs) sind der Engineering Delivery Partner für Phase 1 des HS2-Projekts.

“David Bennett wurde von CH2M Hill als Interimslieferungsdirektor an HS2 abgeordnet, bis eine dauerhafte Ernennung erfolgt.

“Die Vereinbarungen beinhalten eine robuste Vertraulichkeitsvereinbarung und die Einhaltung der Richtlinien und Prozesse von HS2 Ltd. für Interessenkonflikte.

“Er bringt 30 Jahre einzigartige Erfahrung in der Durchführung komplexer, transformativer Infrastrukturprojekte ein, darunter die erste britische Hochgeschwindigkeits-Eisenbahn.

Zum Personalbestand fügte der Sprecher hinzu: “HS2 Ltd. entwickelt unsere Organisation weiter, um sie einfacher, flexibler und effizienter zu machen, wenn wir mit dem Aufbau von Phase Eins beginnen.

“In jedem Fall werden wir zunächst die Möglichkeiten der Umschichtung und der Milderung der Folgen prüfen, wobei Redundanz das letzte Mittel ist.