HS2 Business Case “knifflig”, aber “gelegentlich haben Sie …

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Der Business Case von HS2 ist „knifflig“, aber es gibt eine Grenze dafür, wie viel bestehende Eisenbahnstrecken verbessert werden können, sagte der Infrastrukturberater der Regierung.

Sir John Armitt, Vorsitzender der Nationalen Infrastrukturkommission, sagte den Abgeordneten, dass der Hauptvorteil des Projekts darin bestehen werde, Kapazitätsengpässe an der Westküsten-Hauptstrecke zu beseitigen.

Als er dem Commons Transport Select Committee Beweise vorlegte, sagte er: „Es gibt eine Grenze dafür, wie lange wir Klebeband und klebriges Material auf eine Eisenbahn legen können, die ursprünglich vor fast 200 Jahren angelegt wurde, und gelegentlich muss man neue bauen.“

Er fuhr fort: „Der Business Case ist immer schwierig. Ökonomen werden immer zu unterschiedlichen Ansichten kommen.

„Wir sprechen von einem Projekt, das dem Land zumindest in den nächsten 75 Jahren zugute kommen wird. Daher ist es für jeden eine Herausforderung, vorherzusagen, wie sich diese langfristigen sozioökonomischen Vorteile auswirken werden.

“Ich denke, bis zu einem gewissen Grad muss man gelegentlich sagen:” Das sieht vernünftig aus, also lass uns weitermachen. “

Letzte Woche gaben die Minister den offiziellen Startschuss für den Bau der HS2.

HS2 Ltd, das staatseigene Unternehmen, das die Hochgeschwindigkeitsstrecke entwickelt, gab eine Mitteilung heraus, in der Firmen beauftragt wurden, Brücken, Tunnel, Böschungen und Viadukte für die erste Phase zwischen London und Birmingham zu entwerfen und zu bauen.

Premierminister Boris Johnson gab im Februar grünes Licht für HS2, obwohl die Pläne mehrere zehn Milliarden Pfund über dem Budget lagen und einige Jahre hinter dem Zeitplan zurückblieben.

Die von der Regierung in Auftrag gegebene Oakervee Review warnte davor, dass die endgültige Rechnung zu Preisen von 2019 106 Mrd. GBP erreichen könnte.

Mark Thurston, CEO von HS2 Ltd, sagte dem Ausschuss, es sei zu früh, um zu wissen, wie das Projekt von der Coronavirus-Pandemie betroffen sein wird.

Er sagte: “Wir haben gearbeitet, als die Pandemie wirklich einsetzte, und wir haben die letzten Wochen weiter gearbeitet. Die Ankündigung, fortzufahren, war eine große Entscheidung für uns.

“Aber es ist noch zu früh, um wirklich zu verstehen, welche Auswirkungen dies haben wird.”

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