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Heimkehr für entsandte Soldaten durch Quarantäne verändert

CHARLOTTE, NC – Es war eine ungewöhnliche Heimkehr für Soldaten der 82. Luftlandedivision. Anstatt in einen Raum voller eifriger Familienmitglieder in Fort Bragg zu marschieren, standen die Angehörigen neben Autos, die mit handgemalten Schildern geschmückt waren, als Busse mit müden Fallschirmjägern vorbeifuhren, die frisch von einem unbeaufsichtigten Einsatz im Nahen Osten kamen.

Der Großteil der traditionellen Welcome-Back-Fanfare wurde durch eine obligatorische 14-Tage-Quarantäne ersetzt. Die Maßnahme soll vor der Verbreitung von COVID-19 schützen.

Dies sind sicherlich nicht die Fort Bragg-Soldaten, die vor vier Monaten plötzlich abgereist sind.

Am Silvesterabend wurde die Sofortreaktionstruppe der Division angesichts der zunehmenden Spannungen mit dem Iran aktiviert. Innerhalb weniger Tage wurden mehr als dreitausend Fallschirmjäger in den Nahen Osten entsandt, von denen einige nur wenige Stunden Zeit hatten, sich von ihren Lieben zu verabschieden.

Am Freitagabend hat Sgt. Ashley Boutte wartete geduldig auf ihren Ehemann Sgt. Lawrence Boutte, ein Apache-Hubschraubermechaniker. Sie hatte nicht erwartet, dass er pünktlich zu ihrem ersten Hochzeitstag in ein paar Wochen zu Hause sein würde. “Es ist nichts als ein Segen”, sagte sie The Associated Press.

Aber für einige Soldaten müssen die Wiedervereinigungen warten. In den nächsten zwei Wochen werden Fallschirmjäger unter Quarantäne gestellt, um den Richtlinien des Verteidigungsministeriums zu folgen. Diejenigen, die mit Familienmitgliedern außerhalb der Basis leben, dürfen sich in Häusern und Wohnungen niederlassen, andere werden jedoch sofort in einen Sicherheitsbereich in Fort Bragg gebracht.

Sie werden Wi-Fi und Trainingsgeräte haben. Und obwohl die Situation nicht ideal ist, sagte der Beamte für öffentliche Angelegenheiten, Maj. Rich Foote, er habe nicht viele Beschwerden gehört.

„Es ist verstanden. Dafür kommen sie nach Hause, sie verstehen es “, sagte Foote.

Gesichtsmasken und soziale Distanzierung sind für diese Fallschirmjäger keine neuen Konzepte. Sie waren Monate in ihrem Einsatz, als die CDC-Anforderungen ihre Einheiten erreichten, die über Kuwait und den Irak verteilt waren.

Es wird drei Wochen dauern, bis die verbleibenden 2.500 Mitglieder der Immediate Response Force nach North Carolina zurückkehren. Ashlee Matlocks Ehemann war nicht in der Gruppe, die Freitagabend ankam, aber sie erwartet ihn bald.

“Ich bin so stolz auf meinen Mann und alle Fallschirmjäger, weil dies ein historisches Ereignis ist und sie ohne zu zögern reagieren und aktiv werden, das macht mein Herz so stolz”, sagte sie.

Matlock nennt sich glücklich. Ihr Mann hatte drei Tage Zeit, um sich auf seinen Einsatz vorzubereiten, während andere nur wenige Stunden Zeit hatten.

Der Einsatz der Ersten Brigade war das erste Mal seit drei Jahrzehnten, dass die IRF in eine Kampfsituation mobilisiert wurde.

Während des Einsatzes unterstützte die Division Missionen des US-amerikanischen Zentralkommandos im Irak und in Kuwait.

Boutte und ihr Mann werden zu Hause unter Quarantäne gestellt. Sie ist dankbar, dass sie zwei Wochen Zeit hat, um sich mit dem Mann zu entspannen, den sie bei einem Bibelstudium in Fort Bragg getroffen hat. “Nur weil es keine Zeremonie gibt, heißt das nicht, dass es nicht absolut wunderbar ist.”

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