Mit Devjyot Ghoshal und Krishna N. Das

MUZAFFARNAGAR, Indien (Reuters) – Indianer stellten sich in großer Zahl heraus, um in der ersten Phase einer riesigen Parlamentswahl am Donnerstag zu wählen, wobei Premierminister Narendra Modi eine zweite Amtszeit anstrebte, nachdem er inmitten der Spannungen mit dem Konkurrenten Pakistan für seine nationale Sicherheit gekämpft hatte.

Zwei Menschen wurden am Dienstag auch in Jammu und Kaschmir, Indiens einzigem muslimischen Mehrheitsstaat, getötet, was die Behörden veranlasste, die Sicherheit noch weiter zu erhöhen.

“Modi hat gearbeitet, aber nicht genug für uns getan”, sagte Ali, ein Muslim. “Wir wollen Entwicklung. Ich habe für Entwicklung gestimmt.”

Modi’s BJP ist der Spitzenreiter trotz der wirtschaftlichen Not über die steigende Arbeitslosigkeit und die schwachen landwirtschaftlichen Einkommen in ländlichen Gebieten, wo zwei Drittel der Indianer leben.

Modi sagte auf Twitter, als die Abstimmung begann, dass die Stimmung “fest” zugunsten seiner National Democratic Alliance (NDA) war, deren Seniorpartei die BJP ist: “Das Ziel der NDA ist – Entwicklung, mehr Entwicklung und Allround-Entwicklung”, sagte er.

NATIONALIST UPSURGE

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Pollsters sagen, dass die Unterstützung für die BJP als Reaktion auf Modis harte Haltung gegen Pakistan zunahm: Luftkämpfe zwischen den nuklear bewaffneten Nachbarn folgten dem Selbstmordanschlag einer pakistanischen militanten Organisation im Februar, bei dem 40 paramilitärische Polizisten in Kaschmir getötet wurden.

“Stimmen Sie für den Kongress ab, stimmen Sie für Sie”, sagte der Kongress auf Twitter und versprach mehr Jobs und “Liebe über Hass”.

Wie auch immer, der Aufschwung der nationalistischen Leidenschaft hat seine Strategie untergraben und dem 68-jährigen Modi geholfen.

“Er hat Indiens globale Position verbessert und sich an den Feinden des Landes gerächt”, sagte Sachin Tyagi, 38, ein Inhaber eines Handyladens, in der Nähe eines Wahllokals in Uttar Pradesh, das die meisten Gesetzgeber in das Unterhaus des Parlaments unter allen Staaten entsendet.

“Ich bin zufrieden mit Modi-ji, aber die Beschäftigungslage könnte verbessert werden”, sagte er.

Teilte OPPOSITION

Gilles Verniers, ein Professor für Politikwissenschaft an der Ashoka University in der Nähe von Neu-Delhi, sagte, dass der Kongress, angeführt von Rahul Gandhi aus der politischen Dynastie Nehru-Gandhi, sich bemühen würde, den BJP zu fangen.

“Die Kluft zwischen dem Kongress und der BJP ist immer noch enorm, so dass niemand ernsthaft denkt, dass der Kongress diese Kluft füllen wird”, sagte er. “Die Oppositionslandschaft bleibt stark fragmentiert.”

Durchschnittlich vier Meinungsumfragen ergab sich, dass die BJP-Allianz auf dem Weg ist, 273 der 545 Sitze im Lok Sabha, dem Unterhaus des Parlaments, zu gewinnen, eine deutlich reduzierte Mehrheit von mehr als 330 Sitzen, die sie 2014 gewann.

Alleine die BJP gewann vor fünf Jahren einen Erdrutsch von 282 Sitzen, sicherte sich damit erstmals seit Jahrzehnten wieder eine klare Einparteienmehrheit und weckte Hoffnung auf Wirtschaftsreformen nach einer Phase des schleppenden Wachstums.

Anima Saikia, eine 61-jährige Wählerin im nordöstlichen Assam-Staat, sagte, sie sei begeistert, an der größten demokratischen Übung der Welt teilzunehmen.

“Ich habe meine Stimme in meinem Leben noch nie verpasst”, sagte sie. “Das ist das einzige Mal, dass wir etwas tun können. Das Spiel liegt jetzt in unserer Hand.”

($1=69.2900 indische Rupien)