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Großbritannien verändert sich, aber wir können unsere Städte nicht im Stich lassen, sagt ANDREA JENKYNS

Als ich mit 16 Jahren meinen ersten Job in einer Greggs-Bäckerei bekam, hätte ich nie gedacht, dass ich eines Tages ins Parlament gewählt werden würde.

Damals, wenn man nicht ein von den Gewerkschaften gedrängter Labour-Kandidat war, kämpfte die Arbeiterklasse darum, eine Vertretung im Parlament zu finden, insbesondere in der Konservativen Partei. Margaret Thatcher begann für mich und viele meiner Kollegen eine Revolution, indem sie das, was sie predigte, in die Tat umsetzte. In einer Rede auf einer Konferenz der Jungen Konservativen 1975 sagte sie: “Ich glaube, wir sollten Menschen nach ihren Verdiensten und nicht nach ihrem Hintergrund beurteilen. Ich glaube, dass die Person, die bereit ist, am härtesten zu arbeiten, die größte Belohnung erhalten und sie nach Abzug der Steuern behalten sollte”.

Das hat mir mein Vater, ein Lastwagenfahrer, der sich später selbstständig machte, seit meiner Kindheit beigebracht.

Er sagte: “Es spielt keine Rolle, woher man im Leben kommt, es kommt darauf an, was man im Leben tut. Greifen Sie nach den Sternen”.

Von dieser Bäckerei aus arbeitete ich weiterhin im Einzelhandel und stieg auf der sozialen Leiter bis zur Führungsebene auf.

Derselbe Sektor, der einst in unserer “Nation der Ladenbesitzer”, wie Napoleon sie nannte, florierte, kämpft jetzt, bedroht von kolossalen Online-Konkurrenten, erstickt von drückenden Geschäftsraten, unfähig, mit den sich ändernden Konsumgewohnheiten Schritt zu halten.

Die Hauptstraßen unserer Städte werden zu einer Ansammlung von Wohltätigkeitsläden, Wettbüros, erpresserischen Parkplätzen, Ketten und Fastfood.

Einst waren dies Marktstädte, in denen jede Woche Händler vom Land in die Umgebung kamen, um ihre Waren als Zeugnis des guten Kapitalismus zu verkaufen.

Eine Zeit, in der die Kinder nicht alles bekamen, was sie wollten, aber sie bekamen Taschengeld für ihr Bett, so dass sie den Wert der Arbeit verstehen konnten und mit echtem, physischem Geld belohnt wurden, das sie gegen Waren – meist zuckerhaltige im nahe gelegenen Tante-Emma-Laden – eintauschen konnten.

Diese Zeiten und ihre wirtschaftliche Dynamik werden nicht wiederkommen, aber die ethischen Säulen und Werte, die unsere Vergangenheit auf das Fundament unserer Nation gelegt hat, sind immer noch die gleichen.

Im vergangenen Jahr habe ich meine Kampagne “Städte der Zukunft” gestartet, die vom Minister für lokales Wachstum unterstützt wird, mit dem Ziel, die Tarife für Unternehmen zu senken, attraktive Merkmale für die Hauptstraße einzuführen und die Straßen sicher zu halten und den Verbrauchern kostenlose Parkplätze zu garantieren, und ich hoffe, dass die Regierung diese Ideen berücksichtigen wird.

Die Blue Collar-Konservativen müssen dafür kämpfen, dass die soziale Mobilität effektiv funktioniert.

Dass sich harte Arbeit unabhängig von Ihrem Hintergrund, Ihrer Hautfarbe, Ihrer Religion oder Ihrem Geschlecht auszahlt. Dass diejenigen, die alles riskieren, um ein Unternehmen zu gründen, nicht durch Bürokratie erdrosselt werden.

Eine konservative Regierung für die Arbeiterklasse, wie diejenige, die gerade die rote Wand der Labour Party zerschlagen hat, muss die geographischen Ungleichheiten in unserem Land ausgleichen.

Unsere Städte können keine Wohnheime für Pendler sein, die in der nächsten Stadt arbeiten, ohne Dienstleistungen und ohne Möglichkeiten.

Unsere jungen Talente sollten nicht nach London, Manchester oder Birmingham ziehen müssen, um ihren Traumjob zu finden. Im Zeitalter der 5G sollte es möglich sein, jedem im ganzen Land gleiche Chancen zu gewähren und unsere Infrastrukturen zu verbessern, um jeden Winkel Großbritanniens zu erreichen.

Während des jüngsten Wahlkampfes haben viele meiner Wähler, die in Fabriken arbeiten oder ehemalige Bergarbeiter, sogar Gewerkschafter, zum ersten Mal in ihrem Leben Konservative gewählt.

Sie taten es zum Teil wegen Boris’ Charisma, zum Teil wegen Corbyn’s mangelnder Attraktivität. Aber vor allem haben sie es getan, weil sie erkannt haben, dass nur die Konservativen einen wirklichen Wandel in diesem Land herbeiführen können.

Weil sie erlebt haben, wie die Labour-Abgeordneten im Norden die Stimmen der Arbeiterklasse als selbstverständlich hingenommen haben, Ideen verfolgten, die oft unattraktiv oder zu vielversprechend waren, um wahr zu sein, und nicht erkennen konnten, dass Patriotismus nichts mit Bigotterie zu tun hat.

Aus dem alten “Meine Eltern wählten Labour” wurde “Ich habe mein ganzes Leben lang Labour gewählt, diesmal kann ich es nicht tun”. Diese Leute haben uns ihre Stimmen geliehen, wir können sie nicht verraten, und wir müssen die wirkliche Veränderung, um die sie gebeten haben, liefern.

Eine Veränderung der Investitionen in ihren Gebieten, der Beschäftigungsmöglichkeiten, die es ihnen ermöglichen, ihre Träume zu erfüllen, der Häuser, die für Erstkäufer zugänglich sind, eines fürsorglichen NHS, der für alle und in der Nähe ihres Wohnortes kostenlos ist.

Diese Wahl hat gezeigt, dass die Arbeiterklasse konservativ sein kann und sein wird, wenn wir unsere Versprechen halten. Es liegt an uns, den Blue-Collar-Konservatismus zur Norm und nicht zur Ausnahme zu machen.