Great Barrier Reef zunehmend gefährdet: 50% der Korallen auf dem größten Riffsystem der Welt sind jetzt tot. 

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Laut einer neuen Studie ist die Anzahl kleiner, mittlerer und großer Korallen im größten Korallenriffsystem der Welt seit den 1990er Jahren um mehr als 50% zurückgegangen. Trotz seiner immensen Größe ist die vermeintliche Widerstandsfähigkeit des Great Barrier Reef in Bezug auf den Klimawandel unübertroffen.

In einer in Proceedings of the Royal Society veröffentlichten Studie untersuchte ein Wissenschaftlerteam die Korallengemeinschaften des Great Barrier Reef und wie sich ihre Koloniengröße in mehr als zwei Jahrzehnten verändert hat. Ihre Analyse ergab, dass sich die Korallensysteme entlang des nördlichen und zentralen Great Barrier Reef zwischen 1995 und 2017 stark verschlechtert haben. Die Zerstörung war nach den Massenkorallenbleichereignissen zwischen 2016 und 2017 besonders ausgeprägt.

Die Zerstörung der Korallenriffsysteme wird einen großen Einfluss auf das Überleben und die Zucht aller verschiedenen Arten von Korallen und Meereslebewesen am Great Barrier Reef haben.

“Eine lebhafte Korallenpopulation hat Millionen kleiner und großer Babykorallen – die großen Mamas, die die meisten Larven produzieren”, so Dr. Andy Dietzel, Hauptautor und Forscher des ARC Center of Excellence für Korallen Reef Studies (CoralCoE) sagte in einer Pressemitteilung.

Zu den besorgniserregendsten Ergebnissen der Studie gehört, dass die Widerstandsfähigkeit des Great Barrier Reef gegenüber Umweltfaktoren in den letzten Jahrzehnten ebenfalls abgenommen hat.

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Fähigkeit des Great Barrier Reef, sich zu erholen – seine Widerstandsfähigkeit – im Vergleich zur Vergangenheit beeinträchtigt ist, da weniger Babys und weniger große erwachsene Züchter vorhanden sind”, fügte Dietzel hinzu.

“Früher dachten wir, dass das Great Barrier Reef durch seine schiere Größe geschützt ist – aber unsere Ergebnisse zeigen, dass selbst das größte und relativ gut geschützte Riffsystem der Welt zunehmend kompromittiert wird und im Niedergang begriffen ist”, so Terry Hughes, Mitautor der Studie und ein Professor von der James Cook University in Queensland, Australien, sagte in der gleichen Pressemitteilung.

Am stärksten betroffen waren die verzweigten und tischförmigen Korallen, sagten die Forscher. Solche Korallensysteme sind für die Riffbewohner von entscheidender Bedeutung, insbesondere für die verschiedenen Fischarten am Riff.

Die Forscher fordern nun weitere Studien, die bessere Daten zur Demografie von Korallen am Great Barrier Reef sammeln. Sie sagten, die Aufmerksamkeit für die Korallenpopulation sollte ebenso inbrünstig sein wie die Aufmerksamkeit für Menschen- und Baumpopulationen.

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