By Sarah Marsh

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HAVANA (Reuters) – Alphabet (NASDAQ:GOOGL) Inc’s Google hat am Donnerstag einen Vertrag mit dem kubanischen Telekommunikationsmonopol ETECSA unterzeichnet, um den Internetverkehrsaustausch zwischen ihren beiden Netzwerken und die Konnektivität auf der kommunistisch geprägten Insel zu verbessern.

Internet laggard Kuba hat in den letzten Jahren versucht, den Internetzugang zu verbessern, indem es Cybercafes, Wi-Fi-Hotspots und mobiles Internet eingeführt hat, aber die Benutzer beklagen sich immer noch über die Kosten, die schleppende Verbindung und die punktuelle Abdeckung.

Google und ETECSA haben eine Absichtserklärung unterzeichnet, um mit den Verhandlungen über eine so genannte “Peering-Vereinbarung” zu beginnen, die eine kostenlose und direkte Verbindung zwischen ihren beiden Netzwerken herstellen soll.

“Die Implementierung dieses Internet-Verkehrsaustauschdienstes ist Teil der Strategie von ETECSA für die Entwicklung und Informatisierung des Landes”, sagten Google und ETECSA in einer gemeinsamen Pressemitteilung, die auf einer Pressekonferenz in Havanna vorgelesen wurde.

Die Vereinbarung schafft eine gemeinsame Arbeitsgruppe von Ingenieuren, um herauszufinden, wie dies umgesetzt werden kann.

USA-Beamte haben sich in der Vergangenheit dafür ausgesprochen, Kuba über Glasfaserkabel mit den Vereinigten Staaten zu verbinden, nur 145 km über die Florida-Straße.

Google arbeitet seit Jahren daran, sein Geschäft in Kuba auszubauen, obwohl Analysten sagen, dass es hart arbeiten muss, um das Vertrauen der Regierung zu gewinnen.

Kuban-USA-Beziehungen sind eingebrochen, seit der Republikaner Donald Trump zum US-Präsidenten wurde, der verspricht, eine von seinem demokratischen Vorgänger Barack Obama vereinbarte Entspannung zurückzunehmen und ein jahrzehntelanges US-Handelsembargo auf der Insel noch einmal zu verschärfen.

“Die Unterzeichnung dieses Memorandums beweist, dass das Interesse der US-Unternehmen an der Entwicklung von Geschäften mit ETECSA nach wie vor besteht”, heißt es in der Pressemitteilung von Google, ETECSA.

Google’s Versuche, in den kubanischen Markt einzusteigen, kommen von Mitarbeitern und Menschenrechtsaktivisten, die mit Rückschlägen konfrontiert sind, über Versuche, in einem anderen kommunistisch geführten Staat, China, zu expandieren, unter der Sorge, dass es mit der Internet-Zensur- und Überwachungspolitik dieses Landes übereinstimmen könnte.

Google hat gesagt, dass es sich nicht an irgendwelche Richtlinien gebunden hat, während es nach weiteren Dienstleistungen in China sucht.