Glattwale: Die Klage wegen Schutzes könnte Monate dauern

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PORTLAND, Maine – Die Entscheidung eines Richters, dass die Bundesregierung keine angemessenen Schritte zum Schutz gefährdeter Wale unternommen hat, wird wahrscheinlich zu einem weiteren monatelangen Gerichtsstreit führen, teilten die Parteien der Klage mit.

Umweltverbände verklagten die US-Regierung mit der Behauptung, dass das Versäumnis der Aufsichtsbehörden, den Nordatlantik-Glattwal vor Schaden zu schützen, einen Verstoß gegen das Gesetz über gefährdete Arten darstelle, und der US-Bezirksrichter James Boasberg entschied am 9. April, dass sie Recht hatten. Die Zahl der Glattwale beträgt nur etwa 400 und befindet sich inmitten eines besorgniserregenden Bevölkerungsrückgangs.

Die Regierung, Umweltschützer und Mitglieder der Industrie, die an der Klage beteiligt sind, müssen immer noch vor Gericht zurückkehren, um ein Rechtsmittel zu finden. Boasberg entschied, dass das Risiko der Hummerfischerei für die Wale zu groß sei, um nachhaltig zu sein, und dass ein Mittel letztendlich zu neuen Beschränkungen für die Hummerfischerei führen könnte.

Die Wale sind anfällig für tödliche Verwicklungen in Hummerfischereiausrüstungen.

Mitglieder der Industrie, einschließlich der Maine Lobstermen’s Association, haben sich geschworen, für den Schutz der Fischerei zu kämpfen. Die beiden Seiten müssen Gerichtsakten darüber austauschen, wie das Mittel aussehen könnte, und der Prozess wird wahrscheinlich Monate dauern, sagte Jake O’Neill, ein Sprecher der Conservation Law Foundation, einer der an der Klage beteiligten Umweltgruppen.

Dass der Prozess ablaufen wird, ist ungewiss, aber eines der wenigen Dinge, über die sich Umweltschützer und Fischer einig sind, obwohl beide sich geschworen haben, die Wale zu retten.

“Zu früh, um es zu wissen”, sagte Patrice McCarron, Geschäftsführer der Maine Lobstermen’s Association.

Eine Sprecherin des National Marine Fisheries Service der National Ocean and Atmospheric Administration, der Bundesbehörde, die sich mit Meeresfragen befasst, lehnte eine Stellungnahme ab, da die Klage noch vor Gericht steht.

Die Umweltverbände, die hinter der Klage stehen, haben Boasbergs Entscheidung als Sieg für die Wale bezeichnet, die während der Ära des kommerziellen Walfangs fast vom Aussterben bedroht waren.

Kristen Monsell, Rechtsdirektorin für Ozeane am Zentrum für biologische Vielfalt, sagte, die Entscheidung sollte “ein klares Signal senden, dass Bundesbeamte sofort Maßnahmen ergreifen müssen, um diese erstaunlichen Tiere vor tödlicheren, schmerzhafteren Verwicklungen zu schützen, bevor es zu spät ist.”

Hummerfischergruppen haben jedoch erklärt, dass sie bereits daran arbeiten, das Risiko für die seltenen Wale zu verringern, und dass sie sich dazu verpflichten, mehr zu tun. Die Gruppen repräsentieren eine Branche, die eine der lukrativsten Meeresressourcen in den Vereinigten Staaten erntet. Hummer waren 2018 an den Docks weit über eine halbe Milliarde Dollar wert.

Die Maine Lobstermen’s Association gehört zu den Fischereigruppen, die in die Klage zur Verteidigung der Bundesregierung eingegriffen haben. McCarron sagte kürzlich in einer Erklärung, dass es “die Stimme von Maines Hummermenschen vor Gericht bringen wird” und “bereit ist, diese wichtige Arbeit mit dem Gericht fortzusetzen”.

Der für Meeresressourcen zuständige Kommissar von Maine, Patrick Keliher, gab ebenfalls eine Erklärung ab, in der er “tiefe Enttäuschung über die Entscheidung des Gerichts” zum Ausdruck brachte, und sagte, der Staat prüfe sie noch immer, um festzustellen, was dies für die Hummerfischerei bedeutet und welche Schritte der Staat unternehmen kann.

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