Press "Enter" to skip to content

Giftbaum? Dieser australische Baum enthält spinnengiftähnliche Toxine

Wie schmerzhaft kann ein Baumstich sein? Ein Forscherteam fand heraus, dass die Toxine in einem riesigen australischen Baum dem Gift von Spinnen und Zapfenschnecken ähneln.

Australien ist dafür bekannt, einige der gefährlichsten Tierarten der Welt zu beherbergen, vom portugiesischen Kriegsmann bis zur berüchtigten Sydney-Trichternetzspinne. Das Land beherbergt auch einige giftige Pflanzen, darunter einen stechenden Baum, der als die schmerzhafteste Pflanze in Australien gilt.

Gympie-Gympie-Stechbaum oder “Selbstmordpflanze” genannt, hat es feine, flockige nadelartige Anhänge, sogenannte Trichome, die selbst mit nur einer sanften Berührung extreme und lang anhaltende Schmerzen verursachen können. Diejenigen, die die Berührung des Baumes erlebt haben, haben den Schmerz mit einem Stromschlag und einer gleichzeitigen Verbrennung durch Säure verglichen,  berichtete Discovery.

Wissenschaftler sagen, dass ein Teil des Schmerzes auf die niedermolekularen Neurotransmitter in den Trichomen zurückzuführen ist, aber sie können die bei Patienten beobachteten starken Schmerzen nicht erklären. Dies deutet darauf hin, dass es ein anderes unbekanntes Neurotoxin gibt, das für die qualvollen Schmerzen verantwortlich ist, und die Forscher haben es möglicherweise gerade gefunden.

In einer neuen Studie, die in Science Advances veröffentlicht wurde, beschreiben Forscher eine neue Klasse von Neurotoxinen, die sie jetzt als Gympietide identifiziert haben und die nach dem Baum benannt sind. Interessanterweise sollen diese Neurotoxine mit dem Gift von Spinnen und Zapfenschnecken vergleichbar sein, das zum Tod des Menschen führen kann.

“Obwohl sie aus einer Pflanze stammen, ähneln die Gympietiden Spinnen- und Zapfenschneckentoxinen in der Art und Weise, wie sie sich in ihre 3D-Molekülstrukturen falten und auf dieselben Schmerzrezeptoren abzielen. Dies macht den Gympie-Gympie-Baum wohl zu einer wahrhaft ‘giftigen’ Pflanze. “Die Co-Autorin der Studie, Professorin Irina Vetter von der University of Queensland, sagte in einer Pressemitteilung .

Laut den Forschern ist die Entdeckung ein “faszinierendes” Beispiel für eine konvergente Evolution im Pflanzen- und Tierreich. Konvergente Evolution ist der Prozess, durch den nicht verwandte Arten ähnliche Anpassungen entwickeln, möglicherweise an eine ähnliche Umgebung.

Genau wie die Proteine ​​im Kegelschneckengift einige Eigenschaften haben, die zur Behandlung von Diabetes und zur Entwicklung schmerzstillender Medikamente verwendet werden können, untersuchen die Forscher Gympietide, um neue schmerzstillende Medikamente oder Behandlungen für diejenigen zu entwickeln, die von der Pflanze gestochen werden.