Gehen Israel und die Hamas auf einen Gefangenentausch zu?

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Lang anhaltende Verhandlungen über einen Gefangenenaustausch zwischen Israel und der palästinensischen militanten Gruppe Hamas könnten laut Analysten durch die Coronavirus-Pandemie und die Bildung einer neuen israelischen Regierung neue Impulse erhalten.

Ein Deal, der der erste seit fast einem Jahrzehnt sein würde, ist noch nicht abgeschlossen, aber in den letzten Wochen wurden bedeutende Schritte unternommen, sagte ein Hamas-Beamter unter der Bedingung der Anonymität.

Israel hat nicht bestätigt, dass es Gespräche mit der Hamas führt, mit der es seit 2007 drei Kriege geführt hat, aber jüngste Medienberichte deuten darauf hin, dass sich beide Seiten einer Einigung nähern.

Berichten zufolge sind Deutschland und Russland an den Gesprächen beteiligt, ebenso wie der traditionelle Vermittler Ägypten.

Seit Israels Invasion 2014 im von der Hamas kontrollierten Gazastreifen hat die islamistische Gruppe die Leichen der israelischen Soldaten Oron Shaul und Hadar Goldin festgehalten, obwohl die Hamas ihren Tod nie bestätigt hat.

Es wird auch angenommen, dass die Hamas zwei israelische Staatsbürger festhält, die alleine in den Gazastreifen eingereist sind und deren Familien sagen, dass sie psychische Probleme haben.

Israel hält inzwischen mehr als 5.000 Palästinenser in seinen Gefängnissen fest.

Beim letzten Gefangenenaustausch im Jahr 2001 haben die Hamas und der jüdische Staat einen Deal abgeschlossen, bei dem mehr als 1.000 Palästinenser im Austausch gegen Gilad Shalit, einen fünf Jahre zuvor gefangenen israelischen Soldaten, freigelassen wurden.

– Virusängste –

Anfang April behauptete Yahya Sinwar, Chef der Hamas in Gaza, er sei besonders besorgt über die humanitären Bedingungen in israelischen Gefängnissen während der Coronavirus-Pandemie und sei bereit zu verhandeln.

Sinwar selbst ist ein ehemaliger Insasse israelischer Gefängnisse und wurde beim Austausch 2011 freigelassen.

Die israelischen Behörden haben mehr als 16.000 Coronavirus-Patienten identifiziert, darunter 240 Todesfälle. In den palästinensischen Gebieten wurden mehr als 350 Menschen infiziert, in Gaza jedoch nur 20.

Der Kommentar von Sinwar wurde von Israel als Hinweis auf eine neue Bereitschaft interpretiert, einen Deal zu vermitteln, sagte Kobi Michael, ein hochrangiger Mitarbeiter, der sich auf den israelisch-palästinensischen Konflikt am israelischen Institut für nationale Sicherheitsstudien spezialisiert hat.

Es besteht auch die Hoffnung, dass Israels neue Einheitsregierung dazu beitragen könnte, die Gespräche zu beschleunigen.

Nach mehr als einem Jahr der Stasis wird das Land am 13. Mai eine neue Regierung schwören – Premierminister Benjamin Netanyahu und sein ehemaliger Rivale Benny Gantz vereinbaren, die Macht zu teilen.

In den ersten 18 Monaten wird der zentristische ehemalige Armeechef Gantz als Verteidigungsminister fungieren und die Nachfolge von Rechtshänder Naftali Bennett antreten, der sich den Verhandlungen mit der Hamas widersetzt hatte.

“Ein Abkommen könnte aufgrund der Zusammensetzung des Sicherheitskabinetts leichter zu erreichen sein, wenn eine neue Regierung gebildet wird”, sagte Michael.

– “Näher als zuvor” –

In einem besprochenen ersten Schritt könnte Israel einige ältere und kranke Gefangene freigeben, die wegen geringfügiger Verbrechen inhaftiert sind, als Gegenleistung für die Hamas, die Informationen über die beiden israelischen Zivilisten liefert und bestätigt, dass die Soldaten Shaul und Goldin tot sind.

Ein Hamas-Beamter, der den Verhandlungen nahe stand, teilte der AFP mit, dass in den letzten Wochen Fortschritte erzielt worden seien, die Seiten jedoch immer noch weit voneinander entfernt seien.

“Es gibt einen Schritt, auf dem aufgebaut werden muss, und es sind Schritte von (Israel) erforderlich, um den Deal abzuschließen”, sagte er.

Der Hamas-Beamte sagte bisher, Israel biete die Freilassung von Dutzenden von Gefangenen an, die unter geringfügigen Anklagen festgehalten wurden, aber die Hamas fordere mehr, einschließlich der Freiheit einiger Insassen, die längere Haftstrafen verbüßen.

Hamza Abu Shanab, ein palästinensischer Analyst und Forscher für Hamas-Angelegenheiten, sagte, die “Sinwar-Initiative” zeige, dass die Hamas eine zunehmende “Flexibilität” gegenüber Israel demonstriere.

“Beide Seiten sind ernsthaft mit Verhandlungen über das Abkommen beschäftigt und bereit, Zugeständnisse zu machen”, sagte Michael von INSS.

“Ich denke, dass wir unter den gegenwärtigen Umständen und der Atmosphäre der Coronavirus-Krise näher sind als zuvor.”

– „Größerer Waffenstillstand“? – –

Israel hat 13 Jahre lang eine Blockade gegen Gaza aufrechterhalten, die es für notwendig hält, die Hamas zu isolieren, die es als terroristische Vereinigung betrachtet. Kritiker sagen jedoch, dass es alle zwei Millionen Einwohner bestraft und verarmt.

Der letzte Gefangenenaustausch ist unter Israelis immer noch umstritten, von denen viele glauben, dass ein zu hoher Preis gezahlt wurde.

Raketen und Mörser werden oft von Gaza nach Israel abgefeuert, was mit Luftangriffen reagiert.

Michael sagte, Israel würde hoffen, dass ein Gefangenenaustausch zu einem größeren Waffenstillstand führen könnte, der für Ruhe sorgt.

“Wenn beide Seiten eine solche Einigung erzielen, können sie schließlich eine umfassendere Sicherheitsvereinbarung treffen, die einige Jahre dauern wird.”

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