Für Kandidaten, die Aufmerksamkeit suchen, ist es Zeit, sich freiwillig zu melden

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CHICAGO – Peter Ellertsen und seine Frau sind es gewohnt, politische Anrufe zu erhalten, normalerweise mit automatisierten Stimmen, die nach einem Kandidaten suchen oder um Geld bitten. Was nicht normal ist, ist der Anruf, den sie vor einigen Wochen erhalten haben: Eine echte Person aus einer Kongresskampagne, die nicht über Politik sprechen wollte.

Der junge Mann am Telefon der Kampagne der Illinois Democrat Betsy Londrigan sagte, er überprüfe, wie es Ellertsen, 77, und seiner Frau angesichts von COVID-19 geht. Er teilte eine Hotline-Nummer, falls das Paar etwas brauchte. Und dann verabschiedeten sie sich.

“Kein politischer Pitch oder ähnliches”, sagte Ellertsen, ein pensionierter Journalistenlehrer aus Springfield, der Londrigan bei einem genau beobachteten Rückkampf mit GOP-Abgeordnetem Rodney Davis im Herbst unterstützen will. “Es war eine sehr schöne … Es schien mir zu dieser Zeit die richtige Note zu sein.”

Die Coronavirus-Pandemie hat konventionelle Kampagnen auf Eis gelegt, als die Kampagnen anliefen, und die Kandidaten gezwungen, Pläne zu streichen, Budgets neu zu schreiben und neue Wege zu finden, um mit den Wählern in Kontakt zu treten und zu zeigen, dass sie die richtige Person sind, um in einer Krise zu führen, mit der niemand gerechnet hat.

Für einige Kandidaten bedeutet dies, dass Check-in-Anrufe bei Wählern, Food-Drives, das Verteilen von Masken und andere gemeinnützige Aktionen die Kandidatenkaffees und Wahlkampf-Rathäuser ersetzt haben. Und nicht zufällig können die Aktivitäten perfekte Momente für die Verwendung in sozialen Medien bieten und Kandidaten in einer Zeit in die Öffentlichkeit rücken, in der es besonders schwierig ist, die Aufmerksamkeit auf traditionelle Medien zu lenken.

“Die traditionelle Politik ist verblasst”, sagte die Demokratin Carolyn Long, die während ihres Rennens 2018 gegen den Washingtoner Abgeordneten Jaime Herrara Beutler über 45 Rathäuser abhielt und hoffte, eine ähnliche Zahl zu erreichen, wenn sie dieses Jahr erneut gegeneinander antreten. Die Rathäuser sind auf Facebook umgezogen, und Long hat sich freiwillig gemeldet, um Kisten bei einer örtlichen Lebensmittelbank zu packen.

Eva Pusateri, eine republikanische Wahlkampfberaterin, die überparteiliches politisches Training absolviert, ermutigt Kandidaten, Servicearbeiten zu verrichten und sicherzustellen, dass die Menschen davon erfahren.

“In der Öffentlichkeit sollten sie sich einfach wie der Führer verhalten, den sie beabsichtigen oder wollen”, sagte sie. “Jetzt ist nicht die Zeit, offen politisch zu sein.”

Die Republikanerin Jeanne Ives, die versucht, einen langjährigen, von der GOP gehaltenen Kongresssitz in einem Vorort von Chicago, den die Demokraten 2018 in Anspruch genommen hatten, umzudrehen, veranstaltete letzten Monat eine Lebensmittelaktion und sammelte so viel Lebensmittel, „dass unsere Büros vollgestopft waren“. Die Kampagne veröffentlichte Fotos des Transports auf Facebook und anderen sozialen Medien.

“Ich hoffe, dass wir uns um unsere Nachbarn kümmern und erkennen, dass viele Menschen ihre Arbeit verloren haben und in Not sind”, sagte Ives.

Für Kathaleen Wall, eine Republikanerin, die für einen offenen Kongresssitz in Texas kandidierte und Masken an Ersthelfer und Unternehmen verteilte, war dies eine Möglichkeit, ihre Botschaft zu verbreiten, dass das Land die Wirtschaft sicher wieder in Schwung bringen sollte.

“Ich habe den Leuten in Texas klar gemacht, dass ich nach ihnen Ausschau halten werde”, sagte sie.

Long sagte, ihre Kampagne habe funktioniert, um zu beweisen, dass man nicht im Kongress sein muss, um Führung zu zeigen. Die politischen Vorteile enden jedoch nicht mit der Darstellung eines bestimmten Bildes.

Das Posten über die Freiwilligenaktivitäten ihrer Kampagne in den sozialen Medien hat dazu beigetragen, eine neue Gruppe von Freiwilligen zu gewinnen – Menschen, die möglicherweise nicht bereit sind, sich für das Telefonbanking der Kampagne anzumelden oder an Türen zu klopfen, sagte Long. Die Check-in-Anrufe helfen ihr auch dabei, mehr darüber zu erfahren, was die Wähler denken. Manchmal teilen die Wähler Informationen mit, die für die Kampagne hilfreich sein können, um in Monaten, wenn der Wahltag näher rückt, zu erfahren.

“Wir machen uns offensichtlich Notizen”, sagte Long.

Der Abgeordnete Andy Kim, ein erstmaliger Demokrat aus New Jersey, der einer der am stärksten gefährdeten Amtsinhaber der Partei ist, hat einen Kampagnenstart abgesagt, den er im März an seiner alten Grundschule geplant hatte. Er sagte, der neue Ansatz seiner Kampagne unterscheide sich nicht so sehr von seinen Anfängen als Community-Organisator. Er versucht immer noch, Beziehungen zu Wählern durch Check-in-Anrufe und Veranstaltungen bei Zoom aufzubauen, wie eine “Jam-Session”, bei der Kim zum ersten Mal seit acht Jahren sein Cello abstaubte.

Kim sagte, in seinem Bezirk, in dem viele Altersgemeinschaften entlang der Küste von Jersey leben, stecken viele Wähler zu Hause fest und sehnen sich nach einer menschlichen Verbindung.

„Ich habe immer wirklich geglaubt, dass jede Politik persönlich ist. Dies ist zwar eine neue Taktik, aber kein neuer Wert “, sagte er. “Das kommt im Moment, in dem wir gerade sind.”

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