Im Zentrum von Women Talking, dem neuesten Roman der kanadischen Autorin Miriam Toews, liegen wahre Ereignisse, die so schrecklich und herzzerreißend sind, dass sie nicht aus den Schlagzeilen, sondern aus dem Reich der Alpträume gerissen zu werden scheinen.

Warnung: Dieser Artikel enthält Informationen über sexuelle Übergriffe, die von einigen als auslösend empfunden werden können.

Women Talking ist von diesem brutalen Verbrechen inspiriert: Der Roman beginnt, nachdem die Frauen der Stadt erfahren haben, dass sie vergewaltigt wurden, ihre Angreifer “zu ihrem eigenen Schutz” verhaftet wurden (nach der Offenbarung wurden die Frauen vergewaltigt, ein Opfer versuchte, die Schuldigen mit einer Sense anzugreifen, woraufhin die Männer auf Geheiß ihres Führers Bischof Peters aus ihrem provisorischen Gefängnis in der Kolonie in ein Gefängnis in der nahegelegenen Stadt gebracht wurden…) Während die übrigen Männer in die Stadt reisen, um dort zu leben.

‘Frauen sprechen’ von Miriam Toews

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Während die meisten Vergewaltigungsopfer die erste Option gewählt haben – ihren Angreifern nichts anderes zu verzeihen und ihr Leben so weiterzuführen, wie sie es in ihrer konservativen patriarchalischen Kolonie schon immer gewohnt sind – gibt es eine kleine Gruppe von acht Frauen, die sich immer noch nicht entschieden haben. Frauen im Gespräch lässt die Leserinnen in ihren Entscheidungsprozess einsteigen, um das zweitägige geheime Treffen zu belauschen, in dem sie alles von ihrer Zukunft in der Kolonie und den ethischen Rahmen ihres Glaubens für die Verantwortung, die sie als Mütter tragen, diskutieren.

<"Aber ist Vergebung, die erzwungene wahre Vergebung ist", fragt Ona Friesen, eine der Führerinnen dieses kleinen Widerstandes, "und ist nicht die Lüge, so zu tun, als mit Worten, aber nicht mit dem Herzen zu vergeben, eine schwerwiegendere Sünde, als einfach nicht zu vergeben? Kann es nicht eine Kategorie der Vergebung geben, die allein von Gott abhängt, eine Kategorie, die die Ausübung von Gewalt gegen die eigenen Kinder einschließt, eine Handlung, die für einen Elternteil so unmöglich ist, zu vergeben, dass Gott in seiner Weisheit, diese annehmen würde?

Women Talking auf genau das – die Gespräche, die Frauen miteinander führen können, wenn Männer weg sind und sonst nicht in der Lage sind, ihre Stimmen zu ersticken oder zum Schweigen zu bringen…. Es mag daher überraschen, wenn man lernt, dass der Roman tatsächlich von einem Mann, August Epp, erzählt wird…. Ein verfemter Lehrer, dessen Familie einst aus Gründen, die später im Roman enthüllt wurden, aus Molotschna verbannt wurde, wird von Ona gebeten, ein Protokoll über ihre Treffen zu machen, da die Frauen der Kolonie es nicht wissen……

Ihre rebellischen Gedanken und ihr Wunschdenken werden von den Frauen, die sie umgeben, immer wieder niedergeschossen, und auch im August werden Zweifel geäußert, aber das hindert Ona nicht daran, von etwas anderem zu träumen: “Wir sind Frauen ohne Stimme”, erzählt Ona nicht nur eine Gruppe von Frauen bei ihrem Treffen, sondern auch den unsichtbaren Leser, der ihre Geschichte in den Händen hält.

Ein bemerkenswerter Roman über die unordentliche Schnittmenge von Glaube, Schmerz, Macht und Vergebung, Frauen sprechen gibt weiblichen Schmerzen und Wut eine dröhnende Stimme, die nicht ignoriert werden kann und nicht so leicht vergessen werden wird.

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