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Frauen begrüßen den Sieg, als der Sudan versucht, das Schneiden von Genitalien zu verbieten

Hakam Ibrahim war sieben Jahre alt, als sie wie die meisten sudanesischen Mädchen Opfer weiblicher Genitalverstümmelung wurde – eine uralte Praxis, die als schrecklich eingestuft wurde, dass die Regierung nach der Revolution jetzt ein Verbot verhängt.

Ibrahim ist Mutter von vier Kindern in den Vierzigern und erinnert sich lebhaft an die traumatische Erfahrung eines in Teilen Afrikas, des Nahen Ostens und Asiens nach wie vor weit verbreiteten Rituals, trotz einer konzertierten Menschenrechtskampagne, um es zu beenden.

In der Nacht zuvor, erinnert sich Ibrahim, sangen und ululierten Frauen aus ihrer Nachbarschaft in der Hauptstadt Khartum, als sie zeremonielle Henna-Tattoos auf ihre Hände zeichneten.

Am Tag selbst wurde sie in einen kleinen Raum gebracht, in dem eine Frau in einem weißen Gewand die Operation durchführte, um Ibrahims äußere Genitalien zu entfernen.

“Ich wurde auf ein Bett gelegt und fühlte qualvolle Schmerzen in meinem Körper”, sagte sie AFP. “Der Schmerz dauerte eine ganze Woche.”

Die Praxis wird seit langem, insbesondere in ländlichen Gemeinden, als „Übergangsritus“ für Mädchen und als Mittel zur Wahrung ihrer Keuschheit angesehen.

Im Sudan fallen nach Angaben der Vereinten Nationen fast neun von zehn Mädchen Opfer von sogenannten FGM oder Genitalbeschneidungen.

In seiner brutalsten Form werden die Schamlippen und die Klitoris entfernt, oft unter unhygienischen Bedingungen und ohne Betäubung.

Die Wunde wird dann zugenäht, was häufig zu Zysten und Infektionen führt und dazu führt, dass Frauen später im Leben starke Schmerzen beim Sex und bei Komplikationen bei der Geburt haben.

Rechtegruppen haben jahrelang die Praxis als barbarisch eingestuft, die zu unzähligen physischen, psychischen und sexuellen Komplikationen und in den tragischsten Fällen zum Tod führen kann.

Letzte Woche genehmigte das sudanesische Kabinett Änderungen des Strafgesetzbuchs, die diejenigen, die die Operation durchführen, mit bis zu drei Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe bestrafen würden.

Es wird erwartet, dass es bald von den sudanesischen Übergangsbehörden ratifiziert wird.

Der Wendepunkt ist Teil der Reformen, die seit dem Sturz des starken Mannes Omar al-Bashir vor mehr als einem Jahr nach Massendemonstrationen stattgefunden haben, bei denen Frauen eine führende Rolle spielten.

“Es ist ein sehr wichtiger Schritt für sudanesische Frauen und zeigt, dass wir einen langen Weg zurückgelegt haben”, sagte die Frauenrechtsaktivistin Zeinab Badreddin.

Der Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen begrüßte auch die wegweisende Entscheidung.

“Diese Praxis ist nicht nur eine Verletzung der Rechte jedes Mädchens, sondern auch schädlich und hat schwerwiegende Folgen für die körperliche und geistige Gesundheit eines Mädchens”, sagte Abdullah Fadil, der UNICEF-Vertreter in Khartum.

Laut UN ist FGM in vielen Ländern Afrikas, des Nahen Ostens und Asiens weit verbreitet und hat Auswirkungen auf das Leben von Millionen von Mädchen und Frauen.

Im Sudan sagen Rechtekämpfer, dass sich der Brauch in den letzten drei Jahrzehnten auf abgelegene Regionen ausgeweitet hat, in denen er zuvor nicht praktiziert wurde, einschließlich der Nuba-Berge im Sudan.

Im benachbarten Ägypten ist wie in mehreren anderen Ländern das Schneiden von Genitalien verboten. Ein Gesetz von 2008 bestraft es mit bis zu sieben Jahren Gefängnis.

Die Anti-FGM-Befürworter des Sudan näherten sich 2015 einem Verbot, als ein Gesetzesentwurf im Parlament diskutiert, aber dann von Bashir abgeschossen wurde, der dem Druck einiger islamischer Geistlicher nachgab.

Dennoch haben sich viele religiöse Führer im Laufe der Jahre gegen das Schneiden von Genitalien ausgesprochen.

“Die Kriminalisierung von FGM widerspricht nicht der Religion, und es gibt keinen (religiösen) Text, der die Beschneidung von Frauen erlaubt”, sagte die 28-jährige Rechtsaktivistin Sherine Abu Bakr.

“Es ist eine Praxis, die bekämpft werden sollte, insbesondere angesichts der Veränderungen im Land.”

Der Sudan wurde durch politische Umwälzungen erschüttert – insbesondere durch den militärischen Sturz von Bashir im April 2019 nach Massenprotesten gegen seine 30-jährige Herrschaft und den Abbau seiner regierenden islamistischen Partei.

Eine Übergangsverwaltung mit einer Mehrheitsregierung mit ziviler Mehrheit hat seit August die Zügel übernommen, um das Land durch einen Berg sozialer, wirtschaftlicher und politischer Herausforderungen zu steuern.

“Obwohl wir mit den Änderungen sehr zufrieden sind, reicht das Gesetz allein nicht aus”, sagte Manal Abdel Halim von der Salima-Initiative gegen FGM im Sudan.

“Wir brauchen noch mehr Kampagnen zur Sensibilisierung der Gemeinschaft”, fügte sie hinzu.

Badreddin ist auch der Ansicht, dass die Strafen auf Familienmitglieder ausgedehnt werden sollten, die ihre weiblichen Verwandten unter Druck setzen, sich den Operationen zu unterziehen.

Ibrahim stimmte zu. “Ich hoffe, dass die Änderungen den Menschen helfen, zu erkennen, dass die Menschen ihre Mädchen in der guten körperlichen Verfassung halten sollten, in der sie geboren wurden”, sagte sie.