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Fast 10.000 Insassen wurden befreit, als das Virus die philippinischen Gefängnisse traf

Fast 10.000 Gefängnisinsassen wurden auf den Philippinen freigelassen, als das Land versucht, Coronavirus-Infektionen in seinen überfüllten Gefängnissen zu stoppen, sagte ein Beamter des Obersten Gerichtshofs am Samstag.

Der Schritt folgt einer Anweisung an die Vorinstanzen, diejenigen freizulassen, die auf ein Gerichtsverfahren im Gefängnis warten, weil sie sich keine Kaution leisten konnten, sagte Mario Victor Leonen, Richter am Obersten Gerichtshof, gegenüber Reportern.

“Das Gericht ist sich der überlasteten Situation in unseren Gefängnissen sehr bewusst”, sagte Leonen gegenüber Reportern, als er die Freilassung von 9.731 Insassen ankündigte.

In einigen der am stärksten überfüllten Gefängnisse des Landes wurden Ausbrüche von Covid-19 gemeldet, von denen sowohl Insassen als auch Korrekturpersonal betroffen waren.

Soziale Distanzierung ist im Gefängnissystem des Landes so gut wie unmöglich, wo Zellen aufgrund unzureichender Infrastruktur und eines langsamen und überlasteten Justizsystems manchmal bis zum Fünffachen ihrer Kapazität gefüllt sind.

Überbelegung ist zu einem noch größeren Problem geworden, seit Präsident Rodrigo Duterte 2016 eine Drogenbekämpfung eingeleitet hat, bei der Tausende ins Gefängnis gebracht wurden.

Unter denjenigen, die Ausbrüche gemeldet haben, befindet sich das Quezon City Jail in der Hauptstadt Manila, eine Einrichtung, die so überfüllt ist, dass Insassen abwechselnd auf Treppen und Open-Air-Basketballplätzen schlafen.

Die schlimmsten Ausbrüche sind bisher in zwei Gefängnissen auf der Zentralinsel Cebu zu verzeichnen, wo zwei Stadtgefängnisse seit Freitag insgesamt 348 Infektionen bei mehr als 8.000 Insassen angekündigt haben.

Die Ausbrüche haben zu Forderungen von Rechtegruppen nach vorzeitiger Freilassung von Gefangenen geführt, die wegen gewaltfreier Straftaten angeklagt sind, sowie von Kranken und älteren Menschen.

Die Philippinen haben fast 9.000 Coronavirus-Infektionen und 603 Todesfälle gemeldet.