By Stephen Kalin and Jonathan Landay

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RIYADH/WASHINGTON (Reuters) – Ägypten hat sich aus den USA zurückgezogen, um eine “arabische NATO” mit wichtigen arabischen Verbündeten zu schmieden, so vier Quellen, die mit der Entscheidung vertraut sind, und zwar in einem Schlag gegen die Strategie der Trump-Administration, die iranische Macht einzudämmen.

<Ägypten übermittelte seine Entscheidung den Vereinigten Staaten und anderen Teilnehmern der vorgeschlagenen Middle East Security Alliance, kurz MESA, vor einem Treffen am Sonntag in Riad, der saudischen Hauptstadt, eine Quelle sagte.

Kairo schickte keine Delegation zu dem Treffen, der letzten Versammlung, die abgehalten wurde, um die von den USA geführten Bemühungen voranzubringen, sunnitische muslimische arabische Verbündete in einen Sicherheits-, politischen und wirtschaftlichen Pakt zu binden, um dem schiitischen Iran entgegenzuwirken, sagte die Quelle.

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<Ägypten zog sich zurück, weil es an der Ernsthaftigkeit der Initiative zweifelte, noch keinen formalen Plan gesehen hatte und wegen der Gefahr, dass der Plan die Spannungen mit dem Iran erhöhen würde, sagte eine arabische Quelle, die, wie die anderen, unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Ungewissheit über, ob US-Präsident Donald Trump eine zweite Amtszeit im nächsten Jahr gewinnen wird und ob ein Nachfolger die Initiative aufgeben kann, trug auch zur ägyptischen Entscheidung bei, sagte die arabische Quelle.

“Es bewegt sich nicht gut”, sagte eine saudische Quelle über die Initiative.

Die Initiative, die Saudi-Arabien erstmals 2017 vorgeschlagen hat, zielt auch darauf ab, den wachsenden regionalen Einfluss Russlands und Chinas zu begrenzen, so ein klassifiziertes Dokument des Weißen Hauses, das von Reuters im vergangenen Jahr überprüft wurde.

Die ägyptische Botschaft in Washington und das Weiße Haus haben nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren reagiert.

“Wir alle wollen sie zurück”, sagte die andere Quelle.

Die arabische Quelle sagte jedoch, dass Kairo nicht überzeugt werden konnte, zurückzukehren.

Der Rückzug Ägyptens, das über das größte Militär der arabischen Welt verfügt, ist der jüngste Rückschlag für die MESA-Initiative, die informell als “Arabische NATO” bezeichnet wird.

Der Plan wurde bereits durch internationale Empörung über die Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi im saudischen Konsulat in Istanbul im Oktober 2018 kompliziert, die türkische Beamte und einige US-Gesetzgeber dem saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman vorgeworfen haben. Riyadh bestreitet die Anschuldigung gegen Salman.

Weitere Hindernisse waren Fehden unter den arabischen Verbündeten, insbesondere ein von Saudi-Arabien geführter wirtschaftlicher und politischer Boykott Katars.

Die Probleme haben mehrere Verschiebungen eines Gipfeltreffens in den Vereinigten Staaten erzwungen, bei dem ein vorläufiges Abkommen über die Allianz unterzeichnet werden sollte.

John Bolton, Trumps nationaler Sicherheitsberater, ist ein wichtiger Verfechter des MESA-Plans und ein Architekt der Strategie der Regierung zur Eindämmung des Iran, so die US-Beamten.