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Ex-Kongregante wegen Einbruchs in das Haus des Ministers angeklagt

UNDATED – Eine geheime evangelische Kirche in North Carolina sagt, dass die Hysterie über das Coronavirus ein ehemaliges Mitglied mit einer Waffe dazu motiviert haben könnte, in das Haus eines der obersten Minister der Sekte einzubrechen, aber der jetzt inhaftierte Verdächtige sagte, er habe Drogen und Drogen weiß nicht, warum er im Gemeindehaus gelandet ist.

Mitglieder der Word of Faith Fellowship teilten den Behörden mit, dass der 23-jährige Stephen Cordes am Sonntagnachmittag von einem Gemeindemitglied entdeckt wurde, das in Brooke Covingtons Haus in Rutherfordton ging. Sie sagten, sie hätten den Mann, der einst in der Wohnung lebte, in einem Schrank gefunden. Als Cordes versuchte zu gehen, sagten die Mitglieder, sie hätten ihn aufgehalten. Während des Kampfes sagten die Zeugen, eine Glock-Pistole sei laut einem Untersuchungsbericht eines Sheriffs “von Mr. Cordes ‘Person gefallen”.

Ein Kirchenführer und Anwalt sagte der Zeitung Charlotte Observer, dass Cordes zumindest teilweise durch die „Online-Hysterie“ motiviert sei, dass Gemeindemitglieder das Virus in dieser ländlichen Gemeinde verbreitet haben und es vertuschen. Gesundheitsbeamte haben sich geweigert zu sagen, ob die Kirche die Zahl der COVID-19-Fälle erhöht hat.

Cordes wuchs in der Word of Faith Fellowship in Spindale auf, einer Kirche, die er und andere ehemalige Mitglieder als „Kult“ betrachten. Die Kirche war Gegenstand einer Untersuchung der Associated Press zu den Vorwürfen, dass Mitglieder während eines Gruppengebetes mit hohem Dezibelanteil, das als „Sprengen“ bekannt ist und Dämonen vertreiben soll, regelmäßig geschlagen, erstickt und zu Boden geworfen wurden.

Die Kirche wurde 1979 von Sam und Jane Whaley am Fuße der Blue Ridge Mountains zwischen Charlotte und Asheville gegründet. Mitglieder betrachten Jane Whaley als Prophetin. Cordes verließ die Kirche im Jahr 2017 und ist Student an der North Carolina State University in Raleigh. Seine Eltern sind immer noch Mitglieder.

Cordes teilte AP in einem Telefonanruf aus dem Gefängnis mit, dass er in der Stadt sei, um mit Freunden abzuhängen, und wurde schwarz, nachdem er ein Marihuana “stumpf” geraucht hatte. Er sagte, das nächste, woran er sich erinnert, sei, in einem Schrank im Obergeschoss von Covingtons Haus zu sein und zu versuchen, sich aus dem Haus herauszukämpfen.

“Ich weiß nicht, warum ich dort gelandet bin”, sagte er. Er gab zu, Bedenken hinsichtlich der Infektion von Familienmitgliedern in der Kirche durch COVID-19 zu haben, besteht jedoch darauf, dass er nicht gewalttätig ist und niemandem Schaden zufügt.

Er sagte, er trage eine Waffe zum Schutz und lasse sie normalerweise in seinem Auto.

Er hat Bestürzung darüber zum Ausdruck gebracht, dass Verwandte, die in der Gemeinde bleiben, einschließlich seiner Eltern, den Kontakt zu ihm abgebrochen haben.

Laut ehemaligen Mitgliedern sind drei Mitglieder der Kirche an dem Virus gestorben. Es ist jedoch unklar, wie viele infiziert wurden. Am Mittwochnachmittag gab es in Rutherford County 124 Fälle und sechs Todesfälle mit einer Bevölkerung von etwa 67.000.

Die Ermittler spekulierten nicht über ein Motiv in Dokumenten, die von AP geprüft wurden.

Brooke Covington sagte den Behörden, sie glaube, Cordes sei in ihr Haus gekommen, um ihr oder anderen Schaden zuzufügen.

Laut Ben Cooper, einem Anwalt, der auch Cordes ‘Cousin ist, wird Cordes im Gefängnis von Rutherford County wegen einer 100.000-Dollar-Anleihe festgehalten, obwohl der Fall von einem Staatsanwalt in einem anderen County bearbeitet wird.

Der Sheriff von Rutherford County, Chris Francis, hat keine Nachrichten zurückgegeben.

Cordes lag auf dem Boden, die Hände mit Plastikbändern hinter dem Rücken gefesselt, als die Abgeordneten eintrafen, hieß es in dem Bericht. Die Behörden sagten, eine Pistole sei in der Nähe und eine Schrotflinte sei im Kofferraum seines Mietwagens gefunden worden, der noch laufen gelassen wurde.

Cordes wird beschuldigt, gebrochen und eingedrungen zu sein, um zu terrorisieren oder zu verletzen, zusammen mit dem Besitz von mehr als 10 Unzen Marihuana und 1,8 Gramm Methamphetamin, sagten die Behörden. Er könnte zusätzliche Kosten tragen.

Ein Durchsuchungsbefehl besagte, dass die Ermittler nach Beweisen suchten, “die sich auf das Verbrechen des versuchten Mordes beziehen könnten”. Bilder zeigen sein Gesicht, seine Arme und seinen Rücken blutig und verletzt. Cordes gab zu, Drogen genommen zu haben, sagte aber, er wisse nicht, woher das Meth komme.

Brooke Covington ist eine der führenden Persönlichkeiten der Word of Faith Fellowship. Covington wird derzeit wegen Entführung und Körperverletzung im Zusammenhang mit einem Anschlag von 2013 angeklagt, bei dem ein junger schwuler Mann sagt, er sei während einer Sprengsitzung geschlagen worden, um seine „homosexuellen Dämonen“ zu vertreiben. Ihr Ehemann, Kent Covington, befindet sich derzeit im Bundesgefängnis im Zusammenhang mit einem Betrugsprogramm gegen Arbeitslosigkeit in Unternehmen, die Kirchenführern gehören.

Verschiedene gegenwärtige und ehemalige Mitglieder der Kirche haben im Laufe der Jahre gemeinsam in der Wohnung gelebt.

Cordes hat Schläge von Mitgliedern der Kirche beschrieben, die während seiner Kindheit sexuell angegriffen und von seinen Eltern getrennt wurden.

Seine Schwester Danielle Cordes sagte, ihr Bruder sei nicht gefährlich, sondern ein traumatisierter und besorgter junger Mann, und sie suchen Hilfe für ihn.

“Er macht gerade eine wirklich schwere Zeit durch, weil er so aufgewachsen ist”, sagte sie.

Josh Farmer, ein Mitglied der Kirche und Anwalt, antwortete nicht auf eine E-Mail mit Fragen. Word of Faith sagt, dass es seit Jahren wegen seines Glaubens verfolgt wird. Sie haben auch gesagt, dass die Bedrohung durch Gewalt seit der globalen Coronavirus-Pandemie zugenommen hat. In einer Erklärung auf der Website der Kirche heißt es, dass sie „zu 100 Prozent den Richtlinien für die öffentliche Gesundheit entspricht“.

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Verfolgen Sie die AP-Berichterstattung über die Word of Faith Fellowship unter https://apnews.com/WordofFaithFellowship