Ex-Green Beret führte einen gescheiterten Versuch an, Venezuelas…

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MIAMI – Der Plan war einfach, aber gefährlich. Rund 300 schwer bewaffnete Freiwillige würden sich von der Nordspitze Südamerikas nach Venezuela schleichen. Unterwegs würden sie Militärstützpunkte im sozialistischen Land überfallen und einen Volksaufstand auslösen, der mit der Verhaftung von Präsident Nicolás Maduro enden würde.

Was könnte schiefgehen? Wie sich herausstellt, so ziemlich alles.

Der Anführer der Verschwörung ist jetzt in den USA wegen Betäubungsmitteln inhaftiert. Behörden in den USA und Kolumbien stellen Fragen zur Rolle seines muskulösen amerikanischen Beraters, eines ehemaligen Green Beret. Und Dutzende von verzweifelten Kämpfern, die in geheime Trainingslager in Kolumbien strömten, sagten, sie seien in der Coronavirus-Pandemie auf sich allein gestellt.

Der gescheiterte Versuch, einen Aufstand auszulösen, brach unter dem kollektiven Gewicht knapper Planungen zusammen und trat unter Oppositionspolitikern und einer schlecht ausgebildeten Truppe an, die kaum eine Chance hatte, das venezolanische Militär zu schlagen.

“Sie werden Maduro nicht mit 300 hungrigen, untrainierten Männern ausschalten”, sagte Ephraim Mattos, ein ehemaliger US Navy SEAL, der einige der potenziellen Kombattanten in Erster Hilfe ausbildete.

Diese bizarre, unerzählte Geschichte eines Waffenrufs, der vor seinem Start abgestürzt ist, stammt aus Interviews mit mehr als 30 Maduro-Gegnern und aufstrebenden Freiheitskämpfern, die direkt an seiner Planung beteiligt waren oder mit dieser vertraut waren. Die meisten sprachen unter der Bedingung der Anonymität und befürchteten Vergeltungsmaßnahmen.

Als im letzten Monat Hinweise auf die Verschwörung auftauchten, wurde sie von den von Maduro kontrollierten staatlichen Medien als Invasion der CIA dargestellt, wie das Fiasko der kubanischen Schweinebucht von 1961. Eine Untersuchung der Associated Press ergab keine Hinweise auf eine Beteiligung der US-Regierung an der Verschwörung . Interviews zeigten jedoch, dass die Führer der von den USA unterstützten Opposition in Venezuela von der verdeckten Truppe wussten, auch wenn sie ihre Aussichten ablehnten.

Die Planung für den Einfall begann nach einem Aufstand der Kaserne am 30. April 2019 durch einen Kader von Soldaten, die Maduros potenziellem Nachfolger Juan Guaidó, dem von den USA und etwa 60 anderen Nationen als Venezuela anerkannten Oppositionsführer, die Treue schworen rechtmäßiger Führer. Entgegen den damaligen Erwartungen der USA haben sich wichtige Maduro-Helfer nie der Opposition angeschlossen, und die Regierung hat den Aufstand schnell niedergeschlagen.

Einige Wochen später zogen sich einige Soldaten und Politiker, die an dem gescheiterten Aufstand beteiligt waren, in das JW Marriott in Bogota, Kolumbien, zurück. Das Hotel war ein Zentrum der Intrigen unter den venezolanischen Exilanten. Zu diesem Anlass waren Konferenzräume für das reserviert, was ein Teilnehmer als „Star Wars-Gipfel der Anti-Maduro-Goofballs“ bezeichnete – militärische Deserteure, denen Drogenhandel vorgeworfen wird, zwielichtige Finanziers und ehemalige Maduro-Beamte, die Erlösung suchen.

In der offenen Lobby fischte unter anderem Jordan Goudreau, ein amerikanischer Staatsbürger und dreimaliger Bronze Star-Empfänger für Tapferkeit im Irak und in Afghanistan, wo er nach Angaben von fünf Personen, die sich mit dem ehemaligen Soldaten trafen, als Sanitäter bei Spezialeinheiten der US-Armee diente .

Diejenigen, mit denen er in den USA und in Kolumbien interagierte, beschrieben ihn in Interviews abwechselnd als einen freiheitsliebenden Patrioten, einen Söldner und einen begabten Krieger, der vom Kampf und auf dem Weg über seinen Kopf gezeichnet war.

Zwei ehemalige Kollegen der Spezialeinheit sagten, Goudreau sei immer an der Spitze seiner Klasse: ein Zellführer mit einem hervorragenden Verstand für den Umgang mit Quellen, ein erstaunlicher Schuss und ein engagierter Kämpfer für gemischte Kampfkünste, der seine Haare immer noch hoch und fest geschnitten habe.

Am Ende einer ansonsten angesehenen Militärkarriere wurde der in Kanada geborene Goudreau 2013 untersucht, weil er die Armee angeblich mit 62.000 US-Dollar an Wohngeldern betrogen hatte. Goudreau sagte, die Untersuchung sei ohne Anklage abgeschlossen worden.

Nach seiner Pensionierung im Jahr 2016 arbeitete er nach dem Hurrikan Maria als privater Sicherheitsdienstleister in Puerto Rico. 2018 gründete er Silvercorp USA, eine private Sicherheitsfirma, in der Nähe seines Hauses an der Weltraumküste Floridas, um Anti-Terror-Agenten in als Lehrer getarnte Schulen einzubetten. Auf der Website des Unternehmens finden Sie Fotos und Videos von Goudreau, die im Kampf Maschinengewehre abfeuern, ohne Hemd eine Pyramide hinauflaufen, in einem Privatjet fliegen und einen Militärrucksack mit einer aufgerollten amerikanischen Flagge tragen.

Die Website von Silvercorp wirbt für Operationen in mehr als 50 Ländern. Das Beraterteam besteht aus ehemaligen Diplomaten, erfahrenen Militärstrategen und Leitern multinationaler Unternehmen – keiner von ihnen wurde genannt. Es behauptet, “internationale Sicherheitsteams” für den Präsidenten der Vereinigten Staaten geführt zu haben.

Goudreau, 43, lehnte es ab, interviewt zu werden. In einer schriftlichen Erklärung sagte er, dass „Silvercorp aufgrund der Art unserer Arbeit die Identität seines Netzwerks aus Quellen, Vermögenswerten und Beratern nicht offenlegen kann“ und im Allgemeinen „niemals Aktivitäten in einem operativen Bereich bestätigen oder ablehnen würde. Aus dieser Antwort sollte kein Rückschluss gezogen werden. “

`CONTROLLING CHAOS’

Goudreaus Fokus auf Venezuela begann im Februar 2019, als er bei einem Konzert zur Unterstützung von Guaidó arbeitete, das vom britischen Milliardär Richard Branson an der venezolanisch-kolumbianischen Grenze organisiert wurde.

“Das Chaos an der Grenze zu Venezuela kontrollieren, wo ein Diktator besorgt zuschaut”, schrieb er auf einem Foto von sich auf der Konzertbühne, das auf seinem Instagram-Account veröffentlicht wurde.

“Er war immer auf der Jagd nach dem goldenen BB”, sagte Drew White, ein ehemaliger Geschäftspartner bei Silvercorp, der militärischen Slang für einen Schuss von einer Million verwendete. White sagte, er habe im vergangenen Herbst mit seinem ehemaligen Kameraden der Spezialkräfte gebrochen, als Goudreau um Hilfe bat, um Geld für die Finanzierung seiner Initiative zum Regimewechsel zu sammeln.

“So unterstützend du auch als Freund sein willst, sein Kopf war nicht in der Welt der Realität”, sagte White. “Nichts, was er gesagt hat, in einer Reihe.”

Laut White kam Goudreau von dem Konzert zurück, um das wachsende Interesse der Trump-Administration am Sturz von Maduro zu nutzen.

Er war Keith Schiller, dem langjährigen Leibwächter von Präsident Donald Trump, durch jemanden vorgestellt worden, der in der privaten Sicherheit arbeitete. Schiller nahm an einer Veranstaltung im März 2019 im University Club in Washington für potenzielle Spender mit dem Aktivisten Lester Toledo teil, dem damaligen Guaidó-Koordinator für die Bereitstellung humanitärer Hilfe.

Im vergangenen Mai begleitete Goudreau Schiller zu einem Treffen mit Vertretern von Guaidó in Miami. Laut einer mit dem Treffen vertrauten Person gab es eine lebhafte Diskussion mit Schiller über die Notwendigkeit, die Sicherheit für Guaidó und sein wachsendes Beraterteam in Venezuela und auf der ganzen Welt zu verbessern. Schiller fand Goudreau naiv und über seinem Kopf. Er unterbrach jeden Kontakt nach dem Treffen, sagte eine Person in der Nähe des ehemaligen Beamten des Weißen Hauses.

In Bogota war es Toledo, der Goudreau einem rebellischen ehemaligen venezolanischen Militäroffizier vorstellte, dem der Amerikaner vor allen anderen vertrauen würde – Cliver Alcalá, Rädelsführer der venezolanischen Militärdeserteure.

Alcalá, ein pensionierter Generalmajor in Venezuelas Armee, schien ein unwahrscheinlicher Held zu sein, der die Demokratie in seiner Heimat wiederherstellen konnte. 2011 wurde er von den USA wegen angeblicher Versorgung von FARC-Guerillas in Kolumbien mit Boden-Luft-Raketen im Austausch gegen Kokain sanktioniert. Und im vergangenen Monat wurde Alcalá von US-Staatsanwälten zusammen mit Maduro als einer der Architekten einer Verschwörung gegen Narkoterroristen angeklagt, die angeblich jedes Jahr 250 Tonnen Kokain in die USA geschickt hatte.

Alcalá befindet sich derzeit in New York in Bundeshaft und wartet auf den Prozess. Doch vor seiner Kapitulation in Kolumbien, wo er seit 2018 lebte, war er ein energischer Gegner von Maduro geworden, der sich nicht scheute, militärische Gewalt zu fordern.

Während zwei Tagen Treffen mit Goudreau und Toledo im JW Marriott erklärte Alcalá, wie er 300 Kämpfer aus der Menge der niedrigrangigen Soldaten ausgewählt hatte, die Maduro verlassen hatten und in den frühen Tagen des Aufstands von Guaidó nach Kolumbien geflohen waren, sagten drei Personen, die an dem Treffen teilnahmen und auf Anonymität bestanden, um sensible Gespräche zu diskutieren.

Laut Alcalá lebten bereits mehrere Dutzend Männer in drei Lagern, die er in und um die wüstenähnliche Halbinsel La Guajira unterhielt, die Kolumbien mit Venezuela teilt. Unter den Kämpfern in den Lagern befand sich ein im Exil lebender nationaler Gardist, der beschuldigt wurde, an einem Drohnenangriff auf Maduro im Jahr 2018 teilgenommen zu haben.

Goudreau sagte Alcalá, seine Kompanie könne die Männer nach den drei Quellen auf den Kampf vorbereiten. Die beiden Seiten diskutierten Waffen und Ausrüstung für die Freiwilligenarmee, wobei Goudreau ein Budget von rund 1,5 Millionen US-Dollar für eine schnelle Streikoperation schätzte.

Goudreau teilte den Teilnehmern des Treffens mit, dass er hochrangige Kontakte in der Trump-Administration habe, die die Bemühungen unterstützen könnten, obwohl er nur wenige Details anbiete, sagten die drei Personen. Mit der Zeit würden viele der Personen, die an dem Plan beteiligt waren, Maduro zu stürzen, an seinem Wort zweifeln.

Der kühne Plan spaltete von Anfang an eine Oppositionskoalition, die bereits stark durch Ego und Strategie geteilt war. Es gab Bedenken, dass Alcalá mit einer trüben Vergangenheit und Verbindungen zum Regime durch einen Bruder, der Maduros Botschafter im Iran war, nicht vertraut werden konnte. Andere machten sich Sorgen, hinter den Rücken ihrer kolumbianischen Verbündeten und der US-Regierung zu treten.

Aber Goudreau teilte die Besorgnis über Alcalá nicht, so zwei Personen, die dem ehemaligen amerikanischen Soldaten nahe stehen. Mit der Zeit werde er Alcalás Misstrauen gegenüber der Opposition teilen, deren Rede von der Wiederherstellung der Demokratie durch das widerlegt wurde, was er als eiternde Korruption und geschlossene Geschäfte mit dem Regime ansah.

Noch wichtiger für Goudreau war, dass Alcalá den Einfluss auf die Streitkräfte behielt, den Maduros Gegner, hauptsächlich zivile Eliten, nicht hatten. Er kannte auch das Gelände, nachdem er als Oberbefehlshaber entlang der Grenze gedient hatte.

“Wir brauchten jemanden, der das Monster von innen kannte”, erinnerte sich ein ehemaliger Offizier im Exil, der sich der Verschwörung anschloss.

Guaidós Gesandte, einschließlich Toledo, beendeten den Kontakt mit Goudreau nach dem Treffen in Bogota, weil sie glaubten, es sei eine Selbstmordmission, so drei Personen, die dem Oppositionsführer nahe stehen.

Unbeeindruckt kehrte Goudreau mit vier Mitarbeitern, allesamt US-amerikanische Kampfveteranen, nach Kolumbien zurück und begann direkt mit Alcalá zu arbeiten.

Alcalá und Goudreau enthüllten wenig über ihre militärischen Pläne, als sie die Lager besichtigten. Einige der potenziellen Kombattanten wurden von den beiden Männern darüber informiert, dass die Lumpenarmee in einem schwer bewaffneten Konvoi die Grenze überqueren und innerhalb von 96 Stunden nach Caracas einmarschieren würde, so mehrere Soldaten in den Lagern. Goudreau sagte den Freiwilligen, dass Maduros lebensmittelentzogenes, demoralisiertes Militär – sobald es im Kampf herausgefordert wurde – wie Dominosteine ​​zusammenbrechen würde, sagten mehrere der Soldaten.

KEINE CHANCE ZU ERFOLGREICHEN

Viele sahen den Plan als tollkühn an, und es scheint keinen ernsthaften Versuch gegeben zu haben, US-Militärunterstützung zu suchen.

“Es gab keine Chance, dass sie ohne direkte US-Militärintervention Erfolg haben würden”, sagte Mattos, der frühere Navy SEAL, der im September zwei Wochen damit verbracht hatte, die Freiwilligen in grundlegender taktischer Medizin für seinen gemeinnützigen Verein auszubilden, der in Kampfgebieten arbeitet .

Mattos besuchte die Lager, nachdem er von einem in Kolumbien arbeitenden Freund davon erfahren hatte. Er sagte, er habe Goudreau nie getroffen.

Mattos sagte, er sei von den kargen Bedingungen überrascht. Es gab kein fließendes Wasser und Männer schliefen auf dem Boden, ließen Mahlzeiten aus und trainierten mit abgesägten Besenstielen anstelle von Sturmgewehren. Fünf belgische Hirten, die darauf trainiert waren, Sprengstoff aufzuspüren, wurden genauso schlecht gefüttert wie ihre Führer und mussten verschenkt werden.

Mattos sagte, er sei vorsichtig geworden, als die Männer sich daran erinnerten, wie Goudreau sich damit gerühmt hatte, Trump beschützt zu haben, und ihnen sagten, er bereite eine Waffensendung vor und arrangiere Luftunterstützung für einen eventuellen Angriff auf Maduros Gelände.

Die Freiwilligen teilten Mattos auch ein dreiseitiges Dokument mit, in dem die für eine dreiwöchige Operation benötigten Materialien aufgeführt waren, die er AP zur Verfügung stellte. Zu den Artikeln gehörten 320 M4-Sturmgewehre, ein Panzerabwehrraketenwerfer, Zodiac-Boote, 1 Million US-Dollar in bar und eine hochmoderne Nachtsichtbrille. Aus den Metadaten des Dokuments geht hervor, dass es am 16. Juni von Goudreau erstellt wurde.

“Leider gibt es in diesem Geschäft viele Cowboys, die versuchen, ihre militärischen Qualifikationen in einen großen Zahltag zu verwandeln”, sagte Mattos.

AP fand keinen Hinweis darauf, dass US-Beamte Goudreaus Aktionen gesponsert haben oder dass Trump verdeckte Operationen gegen Maduro genehmigt hat, was eine Benachrichtigung des Kongresses erfordert.

Die kolumbianischen Behörden waren sich jedoch seiner Bewegungen bewusst, ebenso wie prominente Oppositionspolitiker in Venezuela und Exilanten in Bogota, von denen einige ihre Ergebnisse mit US-Beamten teilten, so zwei mit den Diskussionen vertraute Personen.

Getreu seinem Ruf als selbstversorgte lose Kanone hat Alcalá bei einem Treffen mit der kolumbianischen Geheimdienstdirektion im Juni offen seine Pläne für einen Einfall angepriesen und um ihre Unterstützung gebeten, sagte ein ehemaliger kolumbianischer Beamter, der mit dem Gespräch vertraut war. Alcalá prahlte auch mit seiner Beziehung zu Goudreau und beschrieb ihn als ehemaligen CIA-Agenten.

Als die Kolumbianer sich bei ihren CIA-Kollegen in Bogota erkundigten, wurde ihnen gesagt, dass das ehemalige Green Beret niemals ein Agent sei. Alcalá wurde dann von seinen Gastgebern aufgefordert, nicht mehr über eine Invasion oder eine Ausweisung zu sprechen, sagte der ehemalige kolumbianische Beamte.

Es ist unklar, woher Alcalá und Goudreau ihre Unterstützung haben, und was auch immer Geld für die Initiative gesammelt wurde, scheint dürftig gewesen zu sein. Eine Person, die angeblich Unterstützung versprach, war Roen Kraft, ein exzentrischer Nachkomme der Käseherstellerfamilie, der – zusammen mit dem ehemaligen Trump-Leibwächter Schiller – zu den Treffen mit Oppositionsgesandten in Miami und Washington gehörte.

Irgendwann begann Kraft, in seinem eigenen Kreis von Freunden des Treuhandfonds Geld für einen von Silvercorp als „Privatputsch“ bezeichneten Putsch zu sammeln, so zwei Geschäftsleute, die er um Geld bat.

Kraft soll potenzielle Spender mit dem Versprechen eines bevorzugten Zugangs gelockt haben, um mit einer späteren Regierung in Guaidó Geschäfte im Energie- und Bergbausektor auszuhandeln, sagte einer der Geschäftsleute. Er übermittelte AP einen zweiseitigen, nicht unterzeichneten Memorandumentwurf für eine sechsstellige Zusage, die Kraft im Oktober versandt hatte und in der er sich als „Hauptauftragnehmer“ Venezuelas darstellt.

Aber es war nie klar, ob Kraft wirklich die innere Spur mit den Venezolanern hatte.

In einem Telefoninterview mit AP bestätigte Kraft, dass er sich letztes Jahr dreimal mit Goudreau getroffen hatte. Aber er sagte, die beiden machten nie zusammen Geschäfte und diskutierten nur über die Bereitstellung humanitärer Hilfe für Venezuela. Er sagte, Goudreau habe am 14. Oktober die gesamte Kommunikation mit ihm abgebrochen, als es den Anschein hatte, als sei er auf eine militärische Aktion bedacht.

“Ich habe ihm nie Geld gegeben”, sagte Kraft.

“WIR WUSSTEN ALLES”

Zurück in Kolumbien kamen mehr Rekruten in die drei Lager – auch wenn das versprochene Geld nicht kam. Goudreau versuchte, einen Anschein von Ordnung zu bringen. Es wurden Uniformen zur Verfügung gestellt, die täglichen Übungsroutinen intensiviert und Silvercorp wies die angehenden Krieger im Nahkampf an.

Goudreau ist “eher ein venezolanischer Patriot als viele Venezolaner”, sagte Hernán Alemán, ein Gesetzgeber aus dem westlichen Zulia-Staat und einer der wenigen Politiker, die sich offen für die Geheimmission einsetzen.

Alemán sagte in einem Interview, dass weder die USA noch die kolumbianische Regierung an der Verschwörung beteiligt waren, Maduro zu stürzen. Er behauptet, er habe mehrmals versucht, mit Guaidó über den Plan zu sprechen, sagte aber, der Oppositionsführer habe wenig Interesse gezeigt.

“Viele Leute wussten davon, aber sie haben uns nicht unterstützt”, sagte er. “Sie hatten zu viel Angst.”

Die Verschwörung brach Anfang März schnell zusammen, als einer der freiwilligen Kombattanten festgenommen wurde, nachdem er sich aus Kolumbien über die Grenze nach Venezuela geschlichen hatte.

Kurz darauf stoppte die kolumbianische Polizei einen Lastwagen, der einen Cache mit brandneuen Waffen und taktischer Ausrüstung im Wert von rund 150.000 US-Dollar transportierte, darunter Spektive, Nachtsichtbrillen, Funkgeräte und 26 in Amerika hergestellte Sturmgewehre mit abgeriebenen Seriennummern. Fünfzehn braune Helme wurden von High-End Defense Solutions hergestellt, einem in Miami ansässigen Anbieter von Militärausrüstung, der einer venezolanischen Einwandererfamilie gehört.

High-End Defense Solutions ist das gleiche Unternehmen, das Goudreau im November und Dezember besucht hat, um angeblich Waffen zu beschaffen, so zwei ehemalige venezolanische Soldaten, die behaupten, den Amerikanern bei der Auswahl der Ausrüstung geholfen zu haben, aber später einen erbitterten Streit mit Goudreau hatten Sie waren Maulwürfe für Maduro.

Firmeninhaber Mark Von Reitzenstein antwortete nicht auf wiederholte E-Mail- und Telefonanfragen, um einen Kommentar zu erhalten.

Alcalá beanspruchte kurz vor seiner Kapitulation den Besitz der Waffen, um sich den US-Drogenbeschuldigungen zu stellen, und sagte, sie gehörten dem “venezolanischen Volk”. Er schlug auch gegen Guaidó ein und beschuldigte ihn, einen zwischen seinen „amerikanischen Beratern“ und J.J. Rendon, ein politischer Stratege in Miami, der von Guaidó ernannt wurde, um Maduro von der Macht zu zwingen.

“Wir hatten alles fertig”, beklagte Alcalá in einem in den sozialen Medien veröffentlichten Video. “Aber die Umstände, die uns während dieses Kampfes gegen das Regime geplagt haben, haben zu Lecks im Herzen der Opposition geführt, dem Teil, der mit Maduro koexistieren will.”

Durch einen Sprecher stand Guaidó den kolumbianischen Medien gegenüber, dass er niemals einen Vertrag der von Alcalá beschriebenen Art unterschrieben habe, den er nicht kenne. Rendon sagte, seine Arbeit für Guaidó sei vertraulich und er müsse jeden Vertrag ablehnen, unabhängig davon, ob er existiert oder nicht.

In der Zwischenzeit hat Alcalá keine Beweise vorgelegt und der angebliche Vertrag steht noch aus, obwohl AP Goudreau wiederholt um eine Kopie gebeten hat.

Nach der Verhaftung von Alcalá scheint sich der potenzielle Aufstand aufgelöst zu haben. Während sich das Coronavirus ausbreitet, sind mehrere der verbliebenen Kombattanten aus den Lagern geflohen und haben sich in ganz Kolumbien verbreitet, um sich wieder mit ihren Lieben zu verbinden und ihre nächsten Schritte herauszufinden. Die meisten sind pleite, werden von der kolumbianischen Polizei untersucht und sind frustriert über Goudreau, den sie beschuldigen, sie in die Irre geführt zu haben.

In der Zwischenzeit konnte die sozialistische Führung in Caracas nicht anders, als sich zu freuen.

Diosdado Cabello, die zweitstärkste Person des Landes und herausragende Größe des riesigen Geheimdienstnetzwerks Venezuelas, bestand darauf, dass die Regierung die Verschwörung monatelang infiltriert hatte.

“Wir wussten alles”, sagte Cabello. „Einige ihrer Treffen mussten wir bezahlen. So infiltriert waren sie. “

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Der investigative Forscher Randy Herschaft in New York und der investigative Reporter James LaPorta in Delray Beach, Florida, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Wenden Sie sich an das globale Ermittlungsteam von AP unter [email protected]

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Joshua Goodman auf Twitter: www.twitter.com/APjoshgoodman

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