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Erster Virustod in Afrika südlich der Sahara, wie die WHO warnt: “Bereite dich auf das Schlimmste vor”

Afrika südlich der Sahara hat seinen ersten COVID-19-Tod verzeichnet, einen hochrangigen Politiker in Burkina Faso, als der Leiter der Weltgesundheitsorganisation den Kontinent aufforderte, sich auf das Schlimmste vorzubereiten.

“Afrika sollte aufwachen”, sagte Tedros Adhanom Ghebreyesus am Mittwoch auf einer Pressekonferenz in Genf und wies darauf hin, dass “in anderen Ländern wir gesehen haben, wie sich das Virus nach einem bestimmten Wendepunkt tatsächlich beschleunigt”.

Afrika ist hinter der globalen Kurve für Coronavirus-Infektionen und Todesfälle zurückgeblieben, hat aber in den letzten Tagen einen signifikanten Anstieg der Fälle verzeichnet.

Experten haben wiederholt vor den Gefahren für den Kontinent gewarnt, angesichts seiner schwachen Gesundheitsinfrastruktur, Armut, Konflikte, schlechten sanitären Einrichtungen und städtischen Menschenmenge.

Die medizinischen Behörden im armen Sahelstaat Burkina Faso gaben am Mittwoch bekannt, dass die Zahl der Infektionen dort um sieben auf 27 gestiegen ist – und dass eine von ihnen, eine 62-jährige Diabetikerin, über Nacht gestorben ist.

Die wichtigste Oppositionspartei des Landes, die Union für Fortschritt und Wandel (UPC), erklärte in einer Erklärung, das Opfer sei die Gesetzgeberin Rose-Marie Compaore, die erste Vizepräsidentin des Parlaments.

Südafrika, die am stärksten industrialisierte Volkswirtschaft des Kontinents, verzeichnete in einigen Fällen einen Anstieg um mehr als ein Drittel, wobei 31 Neuinfektionen die Zahl auf 116 erhöhten.

Das nahe gelegene Sambia gab seine ersten beiden bestätigten Fälle bekannt – ein Ehepaar, das von einem 10-tägigen Urlaub in Frankreich in die Hauptstadt Lusaka zurückgekehrt war.

Bis Mittwoch betrug die Anzahl der von AFP zusammengestellten gemeldeten Fälle in ganz Afrika mehr als 600.

Davon waren 16 Fälle tödlich: sechs in Ägypten, sechs in Algerien, zwei in Marokko, einer im Sudan und einer in Burkina Faso.

Diese Zahlen sind im Vergleich zum Rest der Welt relativ gering – die weltweite Zahl der Todesopfer hat 8.800 mit insgesamt fast 210.000 Infektionen überschritten.

WHO-Chef Tedros sagte, Afrika südlich der Sahara habe 233 Infektionen registriert, warnte jedoch, dass die offiziellen Zahlen wahrscheinlich nicht das Gesamtbild widerspiegeln.

“Wahrscheinlich haben wir unentdeckte oder nicht gemeldete Fälle”, sagte er.

Einige afrikanische Länder haben aus der Ferne beobachtet, wie sich eine Katastrophe in Asien und Europa abspielt, und wenig Zeit damit verschwendet, drastische Maßnahmen anzuordnen.

Der Flugverkehr war besonders stark betroffen, da viele der ersten Fälle in Afrika bei Menschen festgestellt wurden, die aus betroffenen Ländern in Europa und im Nahen Osten zurückgekehrt waren.

Einige Länder wie Somalia, Tschad, Guinea-Bissau und zuletzt die Insel Madagaskar sind umgezogen, um alle Flüge in ihre Länder einzustellen.

Am Mittwoch haben Kap Verde – ein tropischer Archipel vor der Westküste Afrikas, der stark vom Tourismus abhängig ist – und die bevölkerungsreichste Nation des Kontinents, Nigeria, gemeinsam Flüge aus den am stärksten vom Coronavirus betroffenen Ländern verboten.

Burkina Faso hat die Schließung aller Schulen angeordnet und alle öffentlichen und privaten Versammlungen bis Ende April gesperrt.

In den ungewöhnlich ruhigen Straßen der Hauptstadt Ouagadougou herrschte am Mittwoch Besorgnis.

“Es ist besorgniserregend, was mit diesem Virus passiert, aber wir können uns nicht wie Industrieländer verbarrikadieren.” Hier fehlt uns alles – wir leben täglich “, sagte Fahrradverkäufer Boureima Baguian.

„Wir können zum Beispiel den großen Markt nicht schließen. In diesem Fall tötet uns nicht das Coronavirus, sondern Elend und Hunger. “

Die Demokratische Republik Kongo kündigte ähnliche Maßnahmen an, als sie ihren ersten lokalen Fall meldete, Flüge aus betroffenen Ländern verbot und Schulen und Universitäten für vier Wochen schloss.

Südafrika, das am stärksten betroffene Land südlich der Sahara, hat Kreuzfahrtschiffe aus seinen Häfen verbannt. Mehr als 1.700 Menschen sind auf einem Liner vor Kapstadt gestrandet, weil sie befürchten, dass einige das Virus haben.

Es ist nur der jüngste Schlag für den Tourismus auf dem gesamten Kontinent, da die Befürchtungen des Coronavirus auch sportliche, kulturelle und religiöse Ereignisse absagen.

Christliche und muslimische Führer in Burkina Faso, der Elfenbeinküste und im Senegal sagten, sie würden die Dienste einstellen, um ihre Gläubigen zu schützen.

Eine Analyse der Rand Corporation, einer US-amerikanischen Denkfabrik, aus dem Jahr 2016 ergab, dass von den 25 Ländern der Welt, die am anfälligsten für Infektionsausbrüche waren, 22 in Afrika lagen – die anderen waren Afghanistan, Jemen und Haiti.

“Würde innerhalb dieser Länderkette eine übertragbare Krankheit auftreten, könnte sie sich leicht über Grenzen hinweg in alle Richtungen ausbreiten, was durch eine insgesamt hohe Anfälligkeit und eine Reihe schwacher nationaler Gesundheitssysteme auf dem Weg begünstigt wird”, warnte der Bericht.

Tedros empfahl, Massenversammlungen zu vermeiden, und forderte Afrika auf, “es aus dem Keim zu schneiden und zu erwarten, dass das Schlimmste passieren kann”.

“Der beste Rat für Afrika ist, sich auf das Schlimmste vorzubereiten und sich heute vorzubereiten”, sagte er.