Er hat sich den Finsternissen widersetzt. Jetzt muss Boris Johnson die Nerven behalten, schreibt SIMON WALTERS. 

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Das Bild sprach Bände. Bei der dramatischen Pressekonferenz am Montag wurde Boris Johnson von zwei der einflussreichsten Männer des Landes flankiert.

Zu seiner Rechten Chief Medical Officer Chris Whitty, dessen einzige Aufgabe es ist, Leben zu retten. Zu seiner Linken Kanzler Rishi Sunak, dessen einzige Aufgabe es ist, die Wirtschaft zu retten. Johnson muss beides tun – und die Nation retten.

Bis gestern schien sich der Premierminister fest auf die Seite von Whitty und seinen Kollegen zu stellen. Seine Anhänger sahen bestürzt zu, als er jede libertäre Faser in seinem Wesen zu erwürgen schien und sich entschied, der Wissenschaft zu folgen, wobei er die Tatsache ignorierte, dass es unter den Experten keinen Konsens gibt.

Aber die Pressekonferenz hat das geändert. Der Premierminister war vielleicht in der Mitte, aber er hätte genauso gut Sunaks Podium teilen können – mit Professor Whitty auf einem Ast. Jeder Anschein von Einheit wurde zerschlagen, als der Professor sagte, dass selbst das von Johnson für Liverpool in düsteren Tönen angekündigte Vorgehen nicht weit genug ging.

Die neuen Beschränkungen seien lediglich „Basismaßnahmen“, sagte er, bevor er die Staatsbürger aufforderte, Beschränkungen einzuführen, die der Premierminister als zu streng abgelehnt hatte. Die Bestätigung der Aufteilung erfolgte später mit Einzelheiten eines Treffens der wissenschaftlichen Beratergruppe für Notfälle am 20. und 21. September.

Dies zeigte, dass SAGE, zu dem auch Professor Whitty gehört, den Premierminister aufgefordert hatte, viel weiter zu gehen als gestern.

Tatsächlich wollten die Berater, dass er das ganze Land in eine extreme Tier-Drei-Stilkategorie einordnet. Dies hätte jede Haushaltsmischung gestoppt, jede Kneipe, jedes Restaurant und jedes Café geschlossen und alle angewiesen, von zu Hause aus zu arbeiten. Aber der Rat wurde von Johnson verworfen.

Das erste Zeichen, das er vorbereitete, um sich dem Rat von SAGE zu widersetzen, kam am 22. September, als sich der Covid-Slogan in „Leben retten, NHS schützen und Wirtschaft schützen“ verwandelte.

Die Einbeziehung der Wirtschaft erfolgte auf Geheiß von Sunak, der einen Machtkampf mit Gesundheitsminister Matt Hancock und Kabinettsminister Michael Gove gewonnen hat. Das Paar hatte eine Kabinettsfraktion angeführt und Johnson aufgefordert, sich an den Rat von Professor Whitty und seinen Kollegen zu halten. Aber sie wurden von Sunak, Innenminister Priti Patel und Wirtschaftssekretär Alok Sharma übertroffen.

Die Befürworter von Sunak bestanden darauf, dass das Land das Risiko einer wirtschaftlichen Katastrophe eingehen würde, die weitaus schwerwiegendere Folgen für Arbeitsplätze, Unternehmen, geistige Gesundheit, körperliche Gesundheit und, ja, verlorene Leben haben würde.

“Zu sagen, dass Sie der Wissenschaft folgen, klingt vernünftig genug, kann aber nicht als Ersatz für Entscheidungen verwendet werden”, sagte ein prominenter konservativer Abgeordneter. “Wenn wir nicht sowohl den Lebensunterhalt als auch das Leben retten, wird der NHS seit Generationen kein Geld mehr haben.”

Ein Minister, der mit Professor Whitty zusammengearbeitet hat, sagte: “Niemand stellt Chris ‘Integrität in Frage. Als Arzt ist er nur dafür verantwortlich, Leben zu retten. Jedes Mitglied von Sage weiß, dass bei den unvermeidlichen öffentlichen Untersuchungen von Covid alle nach einem Faktor beurteilt werden: Haben sie versucht, jedes Leben zu retten? “

Bezeichnenderweise hat Johnson Experten konsultiert, die einen ganz anderen Ansatz bevorzugen. Er und der Kanzler haben sich vom Architekten der schwedischen Anti-Lockdown-Strategie, Professor Anders Tegnell, beraten lassen.

Sie hörten auch von Sunetra Gupta, einer angesehenen Epidemiologin der Universität Oxford, einer der Autoren einer Anti-Lockdown-Petition, der Great Barrington Declaration.

Dies ist eine mächtige Rüge für Professor Whitty.

Und was klar geworden ist, ist, dass Johnson nicht nur einem Großteil der Erklärung zustimmt, sondern sie zusammen mit den düsteren Erklärungen von Professor Whitty und SAGE verwendet, um die Covid-Politik zu gestalten. Momentan hat er den Wissenschaftlern aus wirtschaftlichen Gründen den Rücken gekehrt. Die Frage ist, wird er seine Nerven halten und sie weiterhin in Schach halten? .

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