Equinor senkt die Dividende nach dem Ölpreiscrash um zwei Drittel

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Von Terje Solsvik

OSLO, 23. April – Norwegens Equinor senkt seine vierteljährliche Dividende um zwei Drittel, um Bargeld zu sparen. Damit ist Norwegen das erste große Ölunternehmen, das nach dem Einbruch der Rohölpreise die Auszahlungen der Aktionäre senkt.

Die Entscheidung von Equinor bricht ein langjähriges Branchentabu. Seit Jahren haben die größten Ölunternehmen der Welt vermieden, Dividenden zu kürzen, um die Anleger süß zu halten, und stattdessen Schulden aufgenommen, wenn dies zur Aufrechterhaltung der Ausgaben erforderlich ist.

“Equinor hat bereits energische Maßnahmen ergriffen, um unsere Liquidität und finanzielle Widerstandsfähigkeit unter den gegenwärtigen Umständen zu stärken”, sagte der Vorstandsvorsitzende Eldar Saetre am Donnerstag.

“In dieser außergewöhnlichen Marktsituation haben wir jetzt auch beschlossen, die Bardividende für das erste Quartal 2020 um 67% gegenüber der vorgeschlagenen Dividende für das vierte Quartal 2019 zu reduzieren”, sagte er in einer Erklärung.

Die Bardividende von Equinor für das erste Quartal wird 0,09 USD betragen, nach 0,27 USD im letzten Quartal 2020.

Die Equinor-Aktien fielen um 0842 GMT um 2,1% und blieben damit hinter dem Anstieg der europäischen Energiewerte um 1,9% zurück.

Einige Investoren sagten, große Ölunternehmen sollten erwägen, die Auszahlungen der Aktionäre zu kürzen, anstatt mehr Schulden aufzunehmen, da ihre Schulden-Kapital-Verhältnisse hoch geworden sind.

Equinor kündigte kürzlich Pläne an, die Investitions-, Explorationsbohr- und Betriebskosten um etwa 3 Milliarden US-Dollar zu senken, um die Coronavirus-Krise zu überstehen, die die Rohölpreise auf den niedrigsten Stand seit mehr als zwei Jahrzehnten gebracht hat.

Das Unternehmen hat im vergangenen Monat seinen Aktienrückkaufplan für 2019-2022 in Höhe von 5 Mrd. USD ausgesetzt und am 1. April 5 Mrd. USD in Form einer Anleiheemission aufgenommen.

“Der Zweck der gemeinsamen Anstrengungen, einschließlich einer Reduzierung der Dividende, besteht darin, die Bilanzkapazität zu sichern, die Liquidität zu stärken und weitere Investitionen in ein qualitativ hochwertiges Projektportfolio zu unterstützen”, sagte Equinor.

“Dies sorgt für langfristiges Wettbewerbswachstum und Shareholder Value.”

Equinor hat zuletzt während der Finanzkrise 2008-2009 seine Dividende drastisch gekürzt. In den Jahren nach dem Ölpreiscrash 2014 entschied man sich für eine sogenannte Scrip-Dividende, die den Anlegern die Möglichkeit gab, Aktien anstelle von Bargeld zu erhalten.

“Der Schritt ist angesichts der außergewöhnlichen Marktbedingungen äußerst vorsichtig und nicht Ausdruck einer Bilanzschwäche oder eines Bonitätsdrucks”, schrieben die Bernstein-Analysten in einer Mitteilung an die Kunden und fügten hinzu, dass die Entscheidung enttäuschend war.

Sollte sich die gesamtwirtschaftliche Situation jedoch verbessern, könnte die Dividende von Equinor im dritten Quartal steigen.

Der Preis für Rohöl aus der Nordsee Brent erreichte am Mittwoch ein 21-Jahrestief von 15,98 USD pro Barrel, was einem Rückgang von 75% seit Jahresbeginn entspricht, da die Nachfrage nach Öl aufgrund des Ausbruchs von COVID-19, der durch das neue Coronavirus verursachten Krankheit, zusammenbrach . (Zusätzliche Berichterstattung von Nerijus Adomaitis in Oslo, Stine Jacobsen in Kopenhagen und Ron Bousso in London; Redaktion von Christian Schmollinger, Muralikumar Anantharaman und David Clarke)

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