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Entdeckung von Dinosauriern: Antike Arten, die in Alaska gefunden wurden, füllen eine „wichtige Lücke in der Evolution“.

In Alaska wurde ein NEUES Monster entdeckt, während Wissenschaftler die Geschichte der Erde und ihrer alten Bestien weiter enträtseln.

Experten der University of Alaska haben die Überreste eines Meeresreptils entdeckt, das vor mehr als 200 Millionen Jahren lebte. Das Reptil ist ein entfernter Verwandter der Dinosaurier und lebte in der mittleren bis späten Trias-Zeit, als die ersten Theropoden – die sich nach einigen hundert Millionen Jahren schließlich zum Tyrannosaurus Rex entwickeln würden – den Planeten durchstreiften.

Experten haben die neue Art Gunakadeit joseeae genannt.

Die Kreatur ist jedoch ein Thalattosaurier, was “Ozeaneidechse” bedeutet und ein Reptil ist, kein Dinosaurier.

Reptilien unterscheiden sich in mehrfacher Hinsicht von Dinosauriern, aber der Hauptunterschied ist die Position ihrer Gliedmaßen.

Die Glieder eines Reptils breiten sich zur Seite ihres Körpers aus, wie zum Beispiel ein Krokodil, wo die Beine von Dinosauriern unter ihren Körpern fast parallel zum Boden wuchsen – wie moderne Vögel.

Das Tier wurde bis zu vier Meter lang und Forscher haben es als den vollständigsten Thalattosaurier bezeichnet, der jemals in Nordamerika gefunden wurde.

Patrick Druckenmiller, Hauptautor und Direktor der Zeitung und Kurator für Geowissenschaften am Museum des Nordens der Universität von Alaska, sagte: „Wenn Sie eine neue Art finden, möchten Sie den Menschen unter anderem sagen, wo sie Ihrer Meinung nach hineinpasst der Stammbaum.

„Wir haben uns entschlossen, im Stammbaum von vorne zu beginnen. Es war so spezialisiert und seltsam, dass wir dachten, es könnte an den am weitesten entfernten Ästen des Baumes sein. “

Trotz des Namens Ozean-Eidechse waren Thalattosaurier tatsächlich Landbewohner, die sich wieder an das Leben im Ozean anpassten.

Das Tier wurde bis zu vier Meter lang und Forscher haben es als den vollständigsten Thalattosaurier bezeichnet, der jemals in Nordamerika gefunden wurde.

Patrick Druckenmiller, Hauptautor und Direktor der Zeitung und Kurator für Geowissenschaften am Museum des Nordens der Universität von Alaska, sagte: „Wenn Sie eine neue Art finden, möchten Sie den Menschen unter anderem sagen, wo sie Ihrer Meinung nach hineinpasst der Stammbaum.

„Wir haben uns entschlossen, im Stammbaum von vorne zu beginnen. Es war so spezialisiert und seltsam, dass wir dachten, es könnte an den am weitesten entfernten Ästen des Baumes sein. “

Trotz des Namens Ozean-Eidechse waren Thalattosaurier tatsächlich Landbewohner, die sich wieder an das Leben im Ozean anpassten.

Neil Kelley von der Vanderbilt University sagte: „Thalattosaurier gehörten zu den ersten Gruppen von Landreptilien, die sich wieder an das Leben im Ozean anpassten.

“Sie gediehen zig Millionen Jahre, aber ihre Fossilien sind relativ selten, so dass dieses neue Exemplar dazu beiträgt, eine wichtige Lücke in der Geschichte ihrer Entwicklung und ihres möglichen Aussterbens zu schließen.”

Als die Wissenschaftler die fossilen Überreste zum ersten Mal entdeckten, war es neu, dass es sich um eine neue Art von Reptil handelte, da es sich um eine extrem spitze Schnauze handelte, die wahrscheinlich eine Anpassung an die flache Meeresumgebung war, in der es lebte.

Herr Druckenmiller sagte: “Es steckte wahrscheinlich seinen spitzen Schnaps in Risse und Spalten in Korallenriffen und ernährte sich von Lebewesen mit weichem Körper.”

Die evolutionäre Anpassung könnte jedoch letztendlich ihr Untergang gewesen sein, als der Meeresspiegel zu steigen begann, so die neue Studie, die in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurde.

Herr Druckenmiller fügte hinzu: „Wir glauben, dass diese Tiere hochspezialisiert waren, um im Flachwasser zu fressen, aber als der Meeresspiegel sank und sich die Nahrungsquellen änderten, konnten sie nirgendwo hingehen.“

In einer Erklärung der University of Alaska heißt es: „Nachdem das Fossil als neue Art identifiziert worden war, brauchte es einen Namen. Um die lokale Kultur und Geschichte zu ehren, waren sich die Ältesten in Kake und Vertreter der Sealaska Corp. einig, dass der Tlingit-Name „Gunakadeit“ angemessen wäre.

“Gunakadeit ist ein Seemonster der Tlingit-Legende, das denjenigen, die es sehen, Glück bringt.”