Ende einer Ära: Bangladeschs letzter Armenier stirbt

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Michael Joseph Martin, Bangladeschs letzter Armenier, ist im Alter von 89 Jahren gestorben und hat damit die mehr als 300-jährige Präsenz der einst blühenden und mächtigen christlichen Minderheit beendet.

Martin war jahrzehntelang Verwalter der armenischen Kirche der Heiligen Auferstehung, die 1781 im ehemaligen Herzen der armenischen Gemeinde in Dhaka gegründet wurde.

Armen Arslanian, der im Ausland ansässige Kirchenvorsteher, sagte, Martin habe „maßgeblich zum Überleben der armenischen Kirche in Dhaka beigetragen.

“Ohne die vielen persönlichen Opfer und die völlige Hingabe an die Kirche hätten die Räumlichkeiten und die Geschichte der Armenier in Dhaka heute nicht überlebt”, fügte er hinzu, als er verkündete, Martin sei am 11. April gestorben.

Die bangladeschische Hauptstadt war einst die Heimat von Hunderten von Armeniern, die im 16. Jahrhundert ankamen und zu bedeutenden Händlern, Anwälten und Beamten der Stadt wurden.

Martin kam 1942 nach Dhaka und trat in die Fußstapfen seines Vaters, der sich Jahrzehnte zuvor in der Region niedergelassen hatte. Er war ursprünglich ein Händler.

Martin – dessen armenischer Name Mikel Housep Martirossian war – kümmerte sich weiter um die Kirche und ihren Friedhof, auf dem 400 Menschen begraben sind, einschließlich seiner Frau, die 2006 starb.

Als ihre Kinder das Land verließen, wurde Martin der einzige verbliebene Armenier in Dhaka und lebte allein in einem Herrenhaus auf dem Kirchengelände.

„Wenn ich gehe, spüre ich manchmal, wie sich Geister bewegen. Das sind die Geister meiner Vorfahren. Es waren edle Männer und Frauen, die jetzt in Frieden ruhen “, sagte Martin AFP in einem im Januar 2009 veröffentlichten Interview.

Die Marmorgrabsteine, die er pflegte, zeigen Familiennamen wie Sarkies, Manook und Aratoon aus einer Zeit, als Armenier Dhakas reichste Kaufleute mit palastartigen Häusern waren, die mit Jute, Gewürzen, Indigo und Leder handelten.

“Der früheste überlebende armenische Grabstein ist der von Khojah Avietes Lazar, der am 7. Juni 1714 in Dhaka starb. Damit ist die bekannte armenische Präsenz in Bangladesch über 300 Jahre lang, ähnlich wie in der Gemeinde in Kalkutta”, sagte Liz Chater habe umfangreiche Untersuchungen zur armenischen Präsenz in Südasien durchgeführt, sagte AFP.

Martin hatte gesagt, die anderswo verfolgten Armenier seien im heutigen Bangladesch zuerst von den Moguln im 16. und 17. Jahrhundert und dann vom britischen Empire umarmt worden.

“Ihre Anzahl schwankte mit den Aussichten für den Handel in Dhaka”, sagte Muntasir Mamun, Historiker an der Dhaka University, gegenüber AFP im Jahr 2009.

Aber sie dominierten das Geschäft. “Sie waren das Who-is-Who in der Stadt. Sie haben alle ihre religiösen Feste mit Pomp und Stil gefeiert “, sagte er.

Der Niedergang kam, nachdem die Briten Indien verlassen hatten und der Subkontinent 1947 aufgeteilt wurde. Dhaka wurde die Hauptstadt von Ostpakistan und dann Bangladesch, nachdem es 1971 die Unabhängigkeit erlangt hatte.

In seinen letzten Jahren machte sich Martin Sorgen darüber, wer nach seinem Tod die Leitung der Kirche übernehmen würde.

“Dies ist ein gesegneter Ort, und Gott wird ihn nicht ungeschützt und ungepflegt lassen”, sagte Martin.

“Wenn ich sterbe, fliegt vielleicht eine meiner drei Töchter aus Kanada ein, um unsere Anwesenheit hier am Leben zu erhalten”, sagte Martin und sprach gebrochenes Bengali mit einem starken Akzent.

“Oder vielleicht kommen andere Armenier von woanders her.”

Der derzeitige Direktor der armenischen Kirche besucht Bangladesch alle zwei bis drei Monate.

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