Press "Enter" to skip to content

Eine Nacht in der New Yorker U-Bahn: Obdachlose finden Schutz…

Von Maurice Tamman

NEW YORK, 22. April – Die Lichter schreien immer noch nach Aufmerksamkeit, aber in dieser Nacht hat der Times Square das Gefühl eines verlassenen Hollywood-Filmsets. Vorbei sind die Horden von Touristen, die mit Elmo und Wonder Woman Selfies schießen. Stattdessen gleitet ein einzelner SUV vorbei und das Telefon eines Beifahrers leuchtet, während sie die Szene aus der Sicherheit des Autos aufzeichnet.

Das Unbehagen wächst beim Abstieg in die U-Bahnstation Times Square. Tutting Pendler rasen nicht an trödelnden Besuchern vorbei. Die Vollzeit-Panhandler haben sich zurückgezogen. Es gibt keine Musik; Die Straßenmusiker sind zu Hause und folgen dem Befehl, Schutz zu suchen.

In einer normalen Nacht, in einer normalen Zeit, bemerken Sie möglicherweise nicht den hageren Mann auf der Plattform, dessen Jeans von einem festgezogenen Gürtel gehalten wird. Aber in dieser Nacht merkt man, dass sein Gesicht freigelegt ist.

“Ich bin so hungrig”, sagt er. “Hast du etwas Kleingeld?”

Während eine Pandemie durch New York rast und allein in der Stadt rund 14.000 Menschen getötet werden, werden alle hektischen Schichten des Alltags weggezogen. Die Obdachlosen – immer da, aber normalerweise unsichtbar – sind jetzt in scharfer Erleichterung.

Viele verbringen ihre Nächte in den Geisterzügen und Bahnsteigen des New Yorker U-Bahn-Systems und finden Schutz an einem Ort, den fast alle anderen in einer stillgelegten Stadt verlassen haben.

Der Reuters-Fotograf Lucas Jackson und ich haben letzte Woche beschlossen, einige Stunden in der U-Bahn zu verbringen, um mit denen zu sprechen, die sonst nirgendwo hin müssen. Wir wollten wissen, wie sie mit dem Risiko umgehen, sich mit dem neuartigen Coronavirus zu infizieren – und warum sich einige von ihnen dort sicherer fühlen als im überfüllten Schutzsystem der Stadt.

Wir beginnen die Reise gegen 22 Uhr. auf dem Bahnsteig für die Uptown 1, 2 und 3 am Bahnhof Times Square. Am Nordende begrüßen zwei Polizisten mit locker sitzenden OP-Masken, bevor sie die Treppe hinaufgehen.

Ein Dutzend Schritte hinter den Anwälten wartet der hagere Mann darauf, dass sie gehen, bevor er sich jemandem nähert, der auf dem Bahnsteig ankommt. Etwas weiter unten warten einige Leute mit Masken auf den nächsten Zug, um sich vor dem Virus zu schützen.

Augenblicke später kommt ein Zug an. Während wir mit einem fast leeren Zug bis zur 137th Street in Harlem fahren, scheinen nur einige der Passagiere kein Ziel zu haben. Der Rest sitzt mehrere Plätze auseinander; Über ihren Masken verfolgen ihre Augen jeden, der sich im Auto bewegt, besonders diejenigen, deren Gesichter nackt sind.

Aber wenn die Stunde später wächst, verebben die maskierten Pendler, und der hart gebogene Kunststoff der U-Bahn-Sitze wird zumindest für kurze Zeit zu einem Bett für diejenigen ohne sie.

“KEIN ORT ZUM HINGEHEN”

Beamte des Staates New York und der Stadt haben jedem, der keinen „wesentlichen Job“ hat, befohlen, zu Hause zu bleiben. Und die Leute haben. Laut der Metropolitan Transportation Authority ist die Zahl der U-Bahn-Fahrer seit der Pandemie um 93% gesunken.

“In den letzten Tagen schien mindestens ein Drittel, wenn nicht die Hälfte der Leute, die mit mir im Zug waren, keinen anderen Ort zu haben”, sagt Sarah Feinberg, vorläufige MTA-Leiterin von die Busse und U-Bahnen der Stadt. “Ich denke, es ist über Nacht noch schlimmer.”

Feinberg sagt, dass die MTA-Polizei und die Stadtpolizei verhindern sollen, dass sich Menschen in Autos ausbreiten oder schlafen, aber sie gibt zu, dass die Durchsetzung schwach ist. In einem Programm, das im vergangenen Sommer gestartet wurde, haben sie versucht, obdachlose Fahrer mit Diensten zu verbinden, die helfen könnten, obwohl nur ein Bruchteil das Angebot angenommen hat.

Sie sagt, die Führung der Stadt habe die MTA in eine schwierige Position gebracht, weil sie die Obdachlosen in Notunterkünften nicht ausreichend vor dem Coronavirus geschützt habe und einige sich daher in der U-Bahn sicherer fühlen.

“Der Ort, an den sie gehen können, ist nicht ausreichend”, sagt MTA-Sicherheitschef Patrick T. Warren über die Schutzhütten der Stadt.

Das Büro des Bürgermeisters gab keine Antwort auf mehrere Anfragen nach einer Antwort auf die Kommentare oder Bedingungen der MTA-Beamten in den städtischen Unterkünften.

Laut dem Ministerium für soziale Dienste der Stadt waren am Montag 43 Menschen aus dem städtischen Schutzsystem an COVID-19 gestorben. Die Agentur sagte, 617 Tierheimbewohner und andere Obdachlose – darunter eine Handvoll auf der Straße lebende – hätten bisher positiv auf das Virus getestet.

Laut der New Yorker Koalition für Obdachlose, einer Interessenvertretung, lebten im Januar etwa 62.000 Menschen in städtischen Notunterkünften, 60% mehr als vor 10 Jahren.

Tausende weitere leben auf den Straßen und in den U-Bahnen, sagt die politische Direktorin der Gruppe, Giselle Routhier. Sie sagt, die Stadt hat nicht genug getan. Ihre Organisation möchte, dass die Stadt für die Unterbringung von Obdachlosen in einigen der Tausenden leeren Hotelzimmer der Stadt bezahlt.

Am 11. April sagte Bürgermeister Bill de Blasio, dass bis zu dieser Woche 6.000 Hotelbetten für Bewohner von Einzelunterkünften verfügbar sein würden. Von diesen Betten befanden sich 3.500 Obdachlose bereits in Hotels, als die Krankheit auftrat, und seit dem Ausbruch wurden 1.000 Bewohner von Notunterkünften in Hotels gebracht, darunter etwa 500 an der Krankheit erkrankte Bewohner, sagte DSS-Sprecher Isaac McGinn in einer E-Mail.

Er sagte, es seien Pläne im Gange, weitere 1.500 ältere Menschen und Bewohner von Einzelunterkünften in Hotels zu bringen.

In einer Erklärung sagte die Agentur: „Während wir uns weiterhin gegen diese beispiellose Bedrohung wehren, gibt uns jedes gerettete Leben Hoffnung, Stärke und neue Widerstandsfähigkeit.“

“Ich wünschte, ich hätte auch eine Maske”

Der Zug 1 fährt in die Station 18th Street ein, wo eine kleine Gemeinschaft obdachloser Männer ihr Lager aufgeschlagen hat. Ihre Kleidung und ihr Gepäck sind auf einer Seite einer abgenutzten Holzbank in der Mitte des Bahnsteigs gestapelt. Zwei Sitze auf der Bank dienen als provisorischer Esstisch mit zwei durchsichtigen Plastikbehältern mit Sushi, einem unberührten Apfel auf dem einen und einem bräunenden Kern auf dem anderen.

Einer der Männer springt zu einer versteckten Steckdose oben auf einer I-Beam-Säule, mit der sie ihre Telefone aufladen. Er braucht drei Sprünge, um es zu erreichen.

Weiter oben auf der Plattform sitzt ein Mann in einem alten Bürostuhl und rührt eine blaue Pulverflüssigkeit in einer 1-Liter-Limo-Flasche mit abgeschnittenem Deckel um. Er sagt, es ist Bleichmittel. Er hat keine Zeit, über das Coronavirus zu sprechen. “Ich bin beschäftigt”, sagt er. „Ich bin nicht obdachlos. Ich arbeite.”

Er nickt einem schlanken Mann mit einer geschwollenen Nase in der Nähe des Ausgangs zu. “Rede mit ihm; er wird mit dir reden. “

Der Mann, Michael, sagt, jemand hat ihn neulich gesprungen und sich die Nase gebrochen. Jetzt kann er nicht mehr durchatmen. “Ich kann nicht durch den Mund atmen”, sagt er.

Während er spricht, dröhnt eine aufgezeichnete U-Bahn-Ansage von den gefliesten Wänden: „BEHALTEN SIE EINEN SICHEREN SOZIALEN ABSTAND.“

Michael erhebt seine Stimme und starrt auf meine blaue Maske, die Reuters vorschreibt, die wir bei der Arbeit im Freien tragen.

“Ich wünschte, ich hätte auch eine Maske”, sagt er und beugt sich vor. Ich frage mich, ob seine brennenden Augen bedeuten, dass er Fieber hat.

“Vielleicht sollte ich in die Notaufnahme gehen”, sagt er. “Vielleicht haben sie eine Maske.”

“WENN SIE KEIN WESENTLICHER ARBEITNEHMER SIND, BLEIBEN SIE ZU HAUSE.”

Michael sagt, er sei sich nicht sicher, wo er die Nacht verbringen werde, obwohl er weit nach 23 Uhr nur noch hier, auf der Straße oder in einem U-Bahn-Wagen schlafen kann.

“Ich bin besorgt über die Krankheit”

Auf dem nördlichen Bahnsteig der 6th Avenue am Bahnhof Rockefeller Center sitzt ein Mann neben einem Einkaufswagen, der mit Plastikflaschen und -behältern, ein paar Matten und anderen Abfällen gefüllt ist, die er auf seinem Weg durch das Leben auf den Straßen gesammelt hat.

Er versucht wach zu bleiben und sein Kopf bewegt sich auf und ab, bis ich mich nähere. Er schaut ernst und misstrauisch auf.

“Nun, in diesem Moment mache ich mir Sorgen um die Krankheit”, sagt er. “Aber weißt du was? Ich versuche mein Bestes, um mich vor diesem Coronavirus zu schützen.

“Ich habe eine schöne Jacke und hier habe ich diese Koronamaske.”

Er zieht einen rot-weiß-schwarzen Schal um den Hals und über das Kinn.

“Auf diese Weise wissen Sie, dass Sie es nicht fangen werden. Viele Menschen sterben im Tierheim, und das sagt Ihnen, dass das Tierheim schlecht ist. “

Schließlich sagt er, sein Name sei Sylver mit einem “Y”. Er ist in den Fünfzigern, ein Einwanderer aus Nigeria, ein Mitglied des Ibo-Stammes. Er lebt seit 12 Jahren auf der Straße.

Ich sage ihm, wir teilen eine Geschichte in Nigeria, wo ich als Junge sechs Jahre lang gelebt habe, und sein Verdacht verschwindet.

“Also verstehst du mich, du verstehst Nigeria”, sagt er und lächelt breit.

Seine Aufgabe sei es, weggeworfene Schätze zu sammeln. Aber es ist spät; Er ist müde. Und er kann sich nicht entscheiden, ob er hier auf der Bank schlafen oder seinen Kopf in einem U-Bahnwagen ausruhen soll.

“Ich hoffe, ich werde nicht krank”, fügt er hinzu und zieht an seinem Schal. “Aber ich habe diese Maske. Manchmal ziehe ich es an. Ich ziehe es nicht die ganze Zeit an, weil du weißt, das ist die Chance, die wir im Leben ergreifen. “

Einige Tage zuvor traf ich mich in der Nähe von Grants Grab mit Pater Clyde Kuemmerle, der seit Jahrzehnten immer wieder Obdachlosen dient. Er sagte, dass viele Bewohner von Notunterkünften Angst haben, infiziert zu werden, und einige sind ausgezogen, weil sie glauben, dass sie auf der Straße oder im U-Bahn-System sicherer sind.

“Ich denke, dass die Leute, die draußen waren, größtenteils draußen geblieben sind”, sagte er. „Und einige Leute, die drinnen waren, haben sich entschieden, nach draußen zu gehen. Und der Grund ist: “Ich möchte nicht in einer Petrischale leben.”

Einer seiner obdachlosen Gemeindemitglieder, ein Mann namens Ajay, sagte, das Leben in den Notunterkünften sei angespannt, aber er zog es dem Leben auf der Straße vor, obwohl er in einem Umkreis von drei Fuß um mehrere andere Männer schlief.

“Du schläfst dort, ich schlafe hier”, sagte er, während er sich mit seinen Händen ungefähr drei Fuß näherte. „Und dann bist du einfach passiert [to cough] Was kann ich über mir tun? Ich drehe mich einfach um, drehe einfach mein Gesicht. “

Ajay sagte, er bleibe für sich, aber wenn jemand im Raum hustet, will jeder wissen, wer es war. “Und hier kommt die Aggression ins Spiel”, sagt er.

„Sie sind dort immer aggressiv. Nur so kann man im Tierheim überleben. Aber jetzt ist jeder ein Experte dafür, wie man Korona bekommt. “

Und das könnte zu einem Streit darüber führen, wie Sie infiziert werden, oder zu der neuesten Verschwörungstheorie, um zu erklären, was hinter der Krankheit steckt.

“Ich sage dir, ich habe recht. Du sagst mir, dass du Recht hast. “

Und bald ist der Raum voller schreiender Männer, sagte er.

“WAS KANN ICH MACHEN?”

Luis fährt mit dem Zug 1 durch Lower Manhattan nach Süden und durchsucht zwei Plastikmüllsäcke, einen grauen und einen blauen. Er zieht ein Paar Unterwäsche, einige Socken und ein T-Shirt aus und legt sie auf die beiden Sitze rechts von ihm.

Luis, 46, sagt, er sei kürzlich obdachlos geworden, nachdem er seinen Job in einem Restaurant in der 113th Street verloren hatte. Seitdem hat er in der U-Bahn und auf den Straßen geschlafen. Er ist sich nicht sicher, ob das Coronavirus eine echte Bedrohung für seine Gesundheit darstellt.

“Ich denke nicht, dass es gefährlich ist. Was kann ich also tun?” sagt er und redet, während das Kreischen des Zuges seine Worte übertönt.

“Es ist nicht richtig”, sagt er, als der Zug an einem Bahnhof anhält. „Viele Restaurants sind geschlossen. Ich weiß nicht was passiert ist, kein Geld, kein Nichts, das war’s. Jeder im Restaurant ist zu Hause. “

Er spricht passables Englisch, versteht aber nicht, wie er Hilfe bekommen kann. Er fragt nach einem nahe gelegenen Tierheim, sagt aber, er habe gehört, dass sie nicht sicher sind.

Er hat kein Telefon, deshalb finde ich eine nahegelegene Obdachlosenhilfeorganisation, die er besuchen und die Adresse auf ein Blatt Papier schreiben kann.

Er faltet es zu einem kleinen Quadrat zusammen, steckt es in die obere Tasche und schiebt seine Kleidung wieder in seine Plastiktüten. Er möchte nach Hause gehen und mit seiner Mutter in Mexiko-Stadt leben, aber er hat kein Geld.

“Vielleicht gehe ich im Dezember”, sagt er wehmütig. “Könnte sein.”

AUFNAHME IM R-ZUG

Wenn ein Tag in den nächsten übergeht, fühlen sich die Züge immer mehr wie ein Niemandsland an. Getrocknete Urindeltas kreuzen den Boden. In den Ecken sammeln sich Stapel leerer Flaschen und Papiertüten. In den Autos tauchen Graffiti-Tags auf, was seit Jahrzehnten kein Problem mehr ist.

Nahe der Vorderseite eines R-Zuges in Manhattan blickt ein Mann in schwarzen Jeans, einem zotteligen Bart und einer Maske unter dem Kinn über die Schulter.

Keiner der anderen obdachlosen Fahrer hinten im Auto schenkt ihm Aufmerksamkeit. Er dreht sich um und nimmt eine Spritze und eine Nadel, die auf dem Sitz neben ihm ruhen.

Er hält es vor sich und starrt es kurz an, bevor er ein paar Mal auf die Spritze schnippt. Er dreht sich nach links, krempelt den linken Ärmel seiner Jacke weit über den Ellbogen hinaus und findet schnell eine Vene.

Es ist ihm egal, dass ich ihn beobachte. Wir sprechen nicht.

“Ich bin schon tot”

Michelene lehnt sich an eine weiße Fliesenwand des Tunnels, der die Plattformen 2 und 3 mit anderen Linien an der Atlantic Avenue Station in Brooklyn verbindet. Sie trägt eine schwarze Baseballkappe mit dem Wort “Jesus” auf der Vorderseite in silberner Schrift.

Eine junge Frau mit einem goldenen Stift in der Nase macht eine Pause, um Michelene einen herausnehmbaren Behälter mit gebratenem Reis und eine halbe Gallone Fruchtpunsch zu geben, bevor sie zur Plattform 2 und 3 eilt.

Es ist gegen Mitternacht und Michelene streift immer noch durch den Bahnhof und sucht nach einem Platz zum Liegen. Die Station ist seit zwei Jahren ihr Zuhause, sagt sie.

Ihr Verständnis für die Realität scheint wie Quecksilber. Sie sagt, dass sie von einem Vermieter in den Untergrund gezwungen wurde, der sie 33 Tage lang ohne Wasser in ihrer Wohnung einsperrte und ihr Geld und alle ihre rechtlichen Dokumente, einschließlich ihres Passes und ihrer Geburtsurkunde, stahl.

“Ich habe im Zug geschlafen, aber sie haben mich gefoltert”, sagt sie. “Sie haben versucht, mich hier zu töten, aber ich bin bereits tot und Gott hat mich großgezogen.”

Trotzdem sagt sie, dass sie Gottes Schutz vor dem Coronavirus nicht braucht.

“Ich habe spezielles Blut”, erklärt sie. “Nicht jeder hat diese Art von Blut.”

Er sagt, Gott wird entscheiden

Zurück am Boden am Times Square am Ende der Nacht sind die Straßen so leer, dass Sie mitten in der 7th Avenue stehen können. Aber es gibt Leben im Schatten, und nacheinander erscheinen Männer mit ausgestreckter Hand.

Auf dem Times Square können Obdachlose und andere Betrüger normalerweise genug Geld verdienen, um durchzukommen. Hier werden Touristen und Büroangestellte zusammengedrängt, und genug von ihnen können überredet werden, sich von Wechselgeldern oder kleinen Rechnungen zu trennen.

Aber nicht mehr, sagt Tom, ein gebürtiger Alabamaer, der die U-Bahn den Schutzräumen vorzieht.

Er steht über einer Schüssel zum Mitnehmen mit würzigem Cajun-Reis und Rindfleisch und verwendet einen rechteckigen Betonpoller in der 42nd Street und der 7th Avenue als Tisch.

“Ich sollte das nicht essen”, sagt er und lindert den Druck auf seinen rechten Fuß, während er sein nicht gegessenes Essen in eine zerrissene Plastiktüte packt. “Ich habe die Gicht.” Er zuckt zusammen. Als Gichtkranker sage ich ihm, ich verstehe die Verzweiflung seines ständig hämmernden Schmerzes.

Er sagt, Gott werde entscheiden, ob er das Coronavirus fängt.

“Ich sollte gehen. Ich muss ein Badezimmer finden. “

Er dreht sich um und humpelt über die 42. Straße zum U-Bahn-Eingang. Er hält seine Reste mit der rechten Hand und den Bund seiner hängenden Hose mit der linken.

(Berichterstattung von Maurice Tamman; Redaktion von Kari Howard)