Eine Flut von Geschäftsinsolvenzen dürfte in den kommenden Monaten eintreten

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NEW YORK – Die Milliarden von Dollar an Coronavirus-Hilfe für kleine Unternehmen hindern viele von ihnen möglicherweise nicht daran, vor einem Insolvenzgericht zu landen.

Die Einreichung von Geschäftsunterlagen gemäß Kapitel 11 des Bundeskonkursgesetzes stieg im März stark an, und Anwälte, die mit Unternehmen in Schwierigkeiten arbeiten, sehen Anzeichen dafür, dass mehr Eigentümer über die Möglichkeit eines Konkurses nachdenken.

Unternehmen, die aufgrund von Regierungsversuchen, die Ausbreitung des Virus zu stoppen, gezwungen sind, das Geschäft zu schließen oder einzuschränken, haben steigende Schulden und ungewisse Aussichten auf eine Rückkehr zum normalen Betrieb. Selbst die Eigentümer, die Notkredite und Zuschüsse erhalten, sind sich nicht sicher, ob die Hilfe ausreichen wird.

Zu den am stärksten gefährdeten Unternehmen zählen die Tausenden von Restaurants und Einzelhändlern, die vor mehr als einem Monat geschlossen haben. Einige Restaurants haben es geschafft, ein wenig Umsatz zu erzielen, indem sie Mahlzeiten zum Mitnehmen und zur Lieferung servieren, aber selbst sie haben finanzielle Probleme. Kleine und unabhängige Einzelhändler, einschließlich solcher mit Online-Shops. sind ähnlich gefährdet; Bekleidungshändler haben das zusätzliche Problem des Winterbestands, das sie wahrscheinlich nicht verkaufen werden, wenn der Frühling hier und der Sommer näher rückt.

Unabhängige Ölunternehmen, deren Einnahmen durch den Einbruch der Energiepreise beeinträchtigt wurden, sind ebenso angeschlagen wie andere Unternehmen, die bereits vor dem Ausbruch des Virus mit hohen Schulden belastet waren.

Jennifer Bennett, die am Mittwoch eines ihrer Restaurants in San Francisco geschlossen hatte, wartete immer noch auf die finanzielle Unterstützung, die sie von Bund, Ländern und Städten erhielt. Selbst mit dem Geld weiß sie nicht, ob die Einnahmen die Rechnungen decken werden, wenn sie Zazie endlich wieder öffnen kann – besonders wenn sie Tische in einem Abstand von zwei Metern für soziale Distanzierung aufstellen muss.

“Unsere Belegung wird um 60% bis 65% reduziert”, sagt Bennett. “Ich fürchte, Insolvenz ist eine Möglichkeit.”

Andere kleine Unternehmen haben ähnliche Bedenken, sagt Paul Singerman, ein Insolvenzanwalt bei Berger Singerman in Miami.

“Es gibt keine verlässliche Übersicht darüber, wann der Geschäftsbetrieb in der Lage sein wird, den normalen Zustand vor COVID wieder aufzunehmen”, sagt Singerman.

Sogar größere Unternehmen sind in Schwierigkeiten, einschließlich bereits kämpfender Einzelhändler, die ihre Geschäfte schließen mussten.

Die Jeansfirma True Religion meldete Anfang dieses Monats Kapitel 11 an und sagte, die verlängerte Schließung ihrer Geschäfte während der Pandemie habe ihr Geschäft beeinträchtigt. Jüngsten Berichten zufolge könnten die Kaufhausketten Neiman Marcus und J.C. Penney, die seit Jahren mit rückläufigen Umsätzen zu kämpfen haben, bald einen Insolvenzschutz beantragen.

Laut dem American Bankruptcy Institute, einer Handelsorganisation für Anwälte und andere an Insolvenzverfahren beteiligte Fachkräfte, stieg die Zahl der in Kapitel 11 eingereichten Unterlagen im März gegenüber dem Vorjahr um 18 Prozent, ein dramatischer Anstieg gegenüber dem Rückgang um 20 Prozent im Februar. Die Zahlen teilen die Einreichungen nicht nach Unternehmensgröße auf, aber da die überwiegende Mehrheit der Unternehmen klein bis mittelgroß ist, gibt dies einen Hinweis darauf, dass kleinere Unternehmen Probleme haben.

Die Bundesregierung hat bereits mehr als 2 Millionen Kredite und Zuschüsse an kleine Unternehmen in Höhe von fast 360 Milliarden US-Dollar genehmigt oder vergeben. Weitere 310 Milliarden US-Dollar sind auf dem Weg zu einem der Programme. Dennoch kann das Geld bestenfalls eine Notlösung für Unternehmen sein, die wenig bis gar keine Einnahmen erzielen. Und die neuen Mittel werden voraussichtlich so schnell fließen, dass Tausende von Eigentümern keine Kredite erhalten.

Es gibt keine Möglichkeit vorherzusagen, wie viele Unternehmen Insolvenz anmelden werden. Laut Statistiken des Bundesgerichtssystems gab es von 2008 bis 2010 während der Großen Rezession und ihrer Folgen über 160.000 Insolvenzanträge. Die Zahlen teilen die Einreichungen nicht nach Unternehmensgröße auf. Die Mehrheit war für Liquidationen. Einige Unternehmen haben jedoch ihre Schulden umstrukturiert und ihre Geschäftstätigkeit gemäß Kapitel 11 fortgesetzt.

Viele Unternehmen haben jedoch nur ihre Türen geschlossen, und das dürfte wieder der Fall sein, sagt Singerman. Schätzungen zufolge scheiterten 170.000 Unternehmen während der Rezession.

Das im Februar in Kraft getretene Gesetz zur Umstrukturierung von Kleinunternehmen könnte jedoch mehr Unternehmen dazu ermutigen, sich an Kapitel 11 zu wenden. Das Gesetz soll es den Eigentümern ermöglichen, ihr Eigentum zu behalten, anstatt ihre Unternehmen an ihre Gläubiger zu verlieren. Dies ist im Allgemeinen in Kapitel 11 der Fall. Das Gesetz rationalisiert auch den Umstrukturierungsprozess, damit ein Unternehmen nicht durch Anwaltskosten ausgelöscht wird, sagt Edward Janger, Professor an der Brooklyn Law School in New York, dessen Fachwissen das Insolvenzrecht umfasst.

Eine weitere Gesetzesänderung ist, dass ein Insolvenzrichter die Umstrukturierung über die Einwände der Gläubiger genehmigen kann, sagt Janger.

Unternehmer werden versuchen, Insolvenz zu vermeiden, indem sie Vermieter, Kreditgeber und Verkäufer um Nachsicht bitten, sagt der Insolvenzanwalt David Wander. Da die finanziellen Probleme ihrer Unternehmen aufgrund des Virusausbruchs außerhalb ihrer Kontrolle liegen, werden sich viele für Kapitel 11 bewerben, da das Stigma, das die Insolvenz seit langem hat, verschwunden sein wird, sagt Wander, Partner bei Davidoff Hutcher & Citron in New York.

“Der Tsunami wird in den kommenden Monaten stattfinden und andauern”, sagt Wander.

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