Eine eindeutige Möglichkeit: „Vorübergehende“ Entlassungen können sein…

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WASHINGTON – Ende März erklärte Britney Ruby Miller, Mitinhaberin einer kleinen Kette von Steakhouse-Restaurants, zuversichtlich, dass ihr Unternehmen nach dem Abklingen des Virusausbruchs alle entlassenen Mitarbeiter zurückrufen wolle.

Jetzt? Miller würde begeistert sein, bis zum Jahresende drei Viertel der rund 600 Arbeiter, die ihr Unternehmen entlassen musste, wiederherzustellen.

“Ich bin realistisch”, sagte sie. “75% unserer Mitarbeiter zurückzubringen wäre unglaublich.”

Nennen wir es Realismus oder Pessimismus, aber immer mehr Arbeitgeber kommen zu einem widerstrebenden Ergebnis: Viele der Arbeitnehmer, die sie angesichts der Pandemie entlassen mussten, kehren möglicherweise nicht so schnell zu ihren alten Jobs zurück. Einige große Unternehmen haben nicht genügend Kunden, um dies zu rechtfertigen. Und einige kleine Unternehmen werden trotz der Hilfe der Bundesregierung wahrscheinlich überhaupt nicht überleben.

Wenn ja, würde dies einen Hoffnungsschimmer in dem brutalen Jobbericht vom April untergraben, den die Regierung am Freitag herausgegeben hat, in dem 20,5 Millionen Menschen rekordverdächtige Jobs verloren haben: Eine beträchtliche Mehrheit der Arbeitslosen – fast 80% – bezeichnete ihren Verlust als nur vorübergehend .

Das könnte sich für einige immer noch als der Fall herausstellen. Die Bundesregierung wird möglicherweise deutlich mehr finanzielle Unterstützung für Menschen und kleine Unternehmen bereitstellen. Und mehr Tests auf das Coronavirus, ganz zu schweigen von einem möglichen Impfstoff oder einer wirksamen medikamentösen Therapie, würden es den Amerikanern leichter machen, in die Restaurants, Geschäfte, Flughäfen und Kinos zurückzukehren, die sie früher häufig besuchten. Dies würde wiederum dazu führen, dass Unternehmen mehr entlassene Arbeitnehmer zurückrufen.

Der Kongress ist jedoch nach wie vor sehr gespalten über zusätzliche Hilfe, und einige Republikaner äußern sich besorgt über die Eskalation der Bundesverschuldung. Der Top-Wirtschaftsberater von Präsident Donald Trump, Larry Kudlow, sagte am Sonntag in ABCs “Diese Woche”, dass “viele Menschen nur einen Moment innehalten möchten”, um die Auswirkungen des Ende März genehmigten Hilfspakets der Regierung in Höhe von 2 Billionen US-Dollar zu bewerten.

Wenn die meisten Entlassungen dauerhaft werden, würde die schwere Rezession, in die die Wirtschaft geraten ist, wahrscheinlich länger anhalten, die Erholung würde langsamer sein und die Zahl der entlassenen Arbeitnehmer wäre höher, sagen Ökonomen. Die Arbeitslosigkeit stieg im April auf 14,7% – die höchste Rate seit der Weltwirtschaftskrise – und Analysten sagen voraus, dass sie im Mai noch weiter steigen wird. Es könnte bis ins nächste Jahr zweistellig bleiben.

“Für viele dieser beurlaubten Arbeitnehmer wird eine nicht triviale Zahl keinen Job mehr haben, zu dem sie zurückkehren können, weil das Unternehmen, für das sie gearbeitet haben, gescheitert ist oder weniger Arbeitnehmer benötigt als früher”, sagte Claudia Sahm, eine ehemalige Bundesangestellte Reserveökonom, der jetzt Direktor für makroökonomische Politik am Washington Center for Equitable Growth ist.

Im März ließen MGM Resorts 63.000 Mitarbeiter frei und bezeichneten sie als beurlaubt, was bedeutet, dass sie vorübergehend entlassen wurden. Diese Woche gab das Unternehmen jedoch zu, dass viele dieser Personen bis zum 31. August endgültig entlassen werden. Der Hotel- und Casino-Betreiber hat keine genauen Zahlen angegeben.

“Wir waren zum Zeitpunkt der ersten Entlassung im März optimistisch, dass wir schnell wieder öffnen können”, sagte Laura Lee, Leiterin der Personalabteilung, in einem Kündigungsschreiben an den Bundesstaat Michigan. “Angesichts der Dauer und des Schweregrads der COVID-19-Pandemie mussten wir jedoch unser Wiedereröffnungsdatum neu bewerten.”

In gewisser Weise ist Miller, die Restaurantbesitzerin, hoffnungsvoller als zu Beginn der Stilllegung: Die Staaten, in denen ihr Unternehmen tätig ist – Ohio, Kentucky und Tennessee – haben begonnen, Teile ihrer Volkswirtschaften schrittweise wieder zu öffnen. Kunden rufen an, um zu sehen, wann sie Reservierungen vornehmen können. Sie hofft, die fünf Jeff Ruby’s Steakhouses und zwei weitere Restaurants, die das Unternehmen betreibt, bis Anfang Juni wieder eröffnen zu können.

Das Geschäft wird jedoch nicht zu dem zurückkehren, was es vorher war. In Kentucky werden die Restaurants auf 33% der Kapazität begrenzt sein. Sie stellen in all ihren Restaurants zwei Meter zwischen die Tische und begrenzen so die Anzahl der Sitzplätze. Miller schätzt, dass der Umsatz des Unternehmens in diesem Jahr um die Hälfte bis drei Viertel sinken wird.

Und die Kosten steigen, weil das Unternehmen Gesichtsmasken und andere Geräte für die Arbeiter kaufen muss, die es zurückruft, und seine Lebensmittel, Getränke und Ausrüstungsgegenstände auffüllen muss. Miller ist immer noch optimistisch, dass sich ihr Geschäft im Laufe der Zeit wieder normalisieren wird.

Wenn sich viele der Arbeitsplatzverluste nur als vorübergehend erweisen, würde dies die Möglichkeit einer relativ schnellen wirtschaftlichen Erholung erhöhen. Es ist für jemanden, der arbeitslos ist, viel einfacher, zu einem früheren Job zurückzukehren, als sich für einen neuen umzuschulen oder in eine neue Branche zu wechseln. Nach den letzten drei Rezessionen verlor die überwiegende Mehrheit der entlassenen Menschen ihren Arbeitsplatz dauerhaft. Einige wurden im Wesentlichen durch neue Software oder Fabrikroboter ersetzt. In anderen Fällen haben ihre Arbeitgeber neue Geschäftsbereiche geschlossen.

Nach diesen Rezessionen dauerte es so lange, bis die Arbeitslosenquote wieder auf das normale Niveau zurückfiel, dass die Ökonomen ein abschreckendes Etikett anbrachten: „Arbeitslosenerholungen“.

Wenn eine beträchtliche Anzahl kleiner Unternehmen in den Bankrott gezwungen wird, könnte diesmal eine ähnliche Dynamik auftreten, warnen Ökonomen. Die meisten Stellenkürzungen durch kleine Unternehmen in dieser Rezession sind darauf zurückzuführen, dass das Unternehmen aufgrund staatlicher Anordnung oder mangelnder Nachfrage geschlossen wurde. Dies geht aus Untersuchungen hervor, die diese Woche von Tomaz Cajner von der Federal Reserve und sieben anderen Ökonomen veröffentlicht wurden. Wenn diese Unternehmen nicht wiedereröffnet werden können, werden diese Entlassungen dauerhaft.

Untersuchungen des JPMorgan Chase Institute haben ergeben, dass nur die Hälfte aller kleinen Unternehmen über genügend Bargeld verfügt, um einen Monat ohne Einnahmen zu bestehen.

Selbst nachdem die Schließungsaufträge der Regierung aufgehoben wurden, werden viele Verbraucher wahrscheinlich nicht mehr bequem einkaufen, auswärts essen oder Konzerte, Filme oder Sportveranstaltungen besuchen können, besonders wie früher – als Teil einer dicht gedrängten Menge. Erst wenn das Virus gut unter Kontrolle ist, kann es wahrscheinlich zu einer vollständigen wirtschaftlichen Erholung kommen, sagen Ökonomen.

In der Zwischenzeit könnten strukturelle Veränderungen in der Wirtschaft dazu beitragen, dass viele vorübergehende Entlassungen dauerhaft sind. Es ist beispielsweise nicht klar, wann Restaurants annähernd so viele Mitarbeiter benötigen, wie sie vor dem Auftreten des Virus gearbeitet haben.

Nelis Rodriguez arbeitet seit 21 Jahren als Server im M Restaurant & Lounge im Warwick Hotel in der Innenstadt von Chicago. Die Einnahmen im Restaurant verschwanden jedoch stetig, da Konventionen, die für den Frühlingsverkauf von entscheidender Bedeutung sind, gestrichen wurden. Sie erhielt zwei Tage im Voraus Bescheid über ihre Entlassung, bevor das Restaurant am 15. März geschlossen wurde.

Die 45-jährige Rodriguez hätte nie gedacht, dass sie arbeitslos wird, also hätte sie nie daran gedacht, einen anderen Job zu finden. Aber jetzt befürchtet sie, dass sie, wenn das Coronavirus verweilt, immer wieder entlassen werden könnte.

“Ich denke, ich werde versuchen, ganz aus dem Restaurantgeschäft auszusteigen, weil ich jetzt Angst habe”, sagte sie.

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Der assoziierte Presseschreiber Don Babwin aus Chicago hat zu diesem Bericht beigetragen.

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