Ein neuer See – Wasser nicht Lava – auf Kilauea Vulkan in Hawaii

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Neuer See Kilauea

Kilauea 12. April 2018 – 3. Mai 2020.

Zwischen 2010 und 2018 sprudelte und spritzte ein großer Lavasee in der Gipfelkaldera von Kilauea. Dann, im Mai 2018, als Teil eines breiteren Ausbruchs, bei dem Lava aus den Spalten im Osten strömte, lief der See schnell ab und ein Teil des Caldera-Bodens stürzte ein. Dies hinterließ ein Loch, das fast so tief war wie das One World Trade Center.

Aber das war noch nicht alles, was Pelé auf Lager hatte. Etwa ein Jahr lang war der viel tiefere und breitere Halema’uma’u-Krater relativ ruhig. Im Juli 2019 bemerkten Hubschrauberpiloten jedoch, dass sich Wasser in einem Teich im untersten Teil des Kraters sammelte. Der Wasserstand ist seitdem stetig gestiegen. Heute hat der See – jetzt mit einem rostbraunen Schimmer auf der Oberfläche aufgrund chemischer Reaktionen im Wasser – eine Fläche von mehr als fünf Fußballfeldern zusammen und eine maximale Tiefe von ungefähr 30 Metern.

Kilauea 12. April 2018

Kilauea 12. April 2018.

Die Sequenz der Satellitenbilder oben zeigt den Halema’uma’u-Krater vor dem Abfließen des Lavasees (links), nach dem Einsturz des Caldera-Bodens (Mitte) und nach neun Monaten Wasseransammlung auf dem Kraterboden (rechts). Der Operational Land Imager (OLI) von Landsat 8 hat alle drei Bilder in natürlichen Farben aufgenommen.

Als der Lavasee vorhanden war, erschien er im südöstlichen Teil von Halema’uma’u, obwohl eine Kruste aus teilweise erstarrter Lava auf seiner Oberfläche ihn von oben grau erscheinen ließ. (Die kreisförmige hellgraue Fläche mit einer dünnen Wolke aus Vulkanemissionen markiert die Lage des Sees.) Nach dem Zusammenbruch der Caldera veränderte sich das den See umgebende Gelände dramatisch, einschließlich der Bildung einer neuen 140 Meter hohen Klippe (dünne Dunkelheit) Linie) nördlich des Kraters. Im endgültigen Bild erscheint der Teich auf dem Gipfel aus Landsats Sicht klein (30 Meter pro Pixel). Das Foto am Ende der Seite, das am 21. April aufgenommen wurde, bietet einen besseren Maßstab.

Kilauea 17. Mai 2019

Kilauea 17. Mai 2019.

Die Erklärung für den neuen Teich ist einfach. “Wir haben ein Bohrloch etwas mehr als einen Kilometer südlich des Kraters, in dem wir den Grundwasserspiegel messen”, erklärte Don Swanson, Vulkanologe am Hawaiian Volcano Observatory des US Geological Survey. „Wir wissen, dass der Kraterboden 2018 etwas mehr als 70 Meter unter den Grundwasserspiegel gefallen ist. Jedes Mal, wenn Sie ein Loch unter den Grundwasserspiegel schlagen, wird irgendwann Wasser eindringen und dieses Loch füllen.“

Wenn man erklärt, was der neue Teich für den Vulkan bedeutet, wird die Geschichte komplizierter und interessanter. Einer der Schlüsselfaktoren für die Kontrolle explosiver Vulkanausbrüche ist, wie viel Wasser und andere Gase im Magma eingeschlossen werden. Wenn Magma viele gelöste Gase und Dampf enthält, kann es zu Druckaufbau und explosiven Eruptionen kommen. Wenn nicht, fließt Lava leicht aus Rissen im Boden – wie es in Kilauea seit 200 Jahren der Fall ist.

Kilauea 3. Mai 2020

Kilauea 3. Mai 2020.

Ruhige Eruptionen sind die Ausnahme, nicht die Norm. In den letzten 2.500 Jahren ist Kilauea in etwa 60 Prozent der Fälle explosionsartig ausgebrochen, stellte Swanson fest. „Wir wurden irregeführt, wie ruhig es war. Wenn dies 1720 statt 2020 gewesen wäre, hätten wir seit mehr als 200 Jahren keinen Lavastrom mehr gesehen, und wir hätten vielleicht gedacht, Kilauea sei immer ein explosiver Vulkan. “

Es gibt zwei Szenarien, die zu einem explosiven Ausbruch führen können. “In einem Fall könnte Magma schnell die Leitung hinaufsteigen und sich mit dem See kreuzen”, sagte Swanson. “Im zweiten Fall könnte der Kraterboden einstürzen und das gesamte Wasser in eine Zone fallen lassen, in der es schnell zu Dampf erhitzt wird.”

Kilauea 21. April 2020

Kilauea 21. April 2020.

Das heißt aber nicht, dass der nächste Ausbruch explosiv sein wird. “Der nächste Ausbruch könnte langsam geschehen und das Wasser könnte verdunsten”, sagte er. “Wir wollen nicht alarmierend sein, aber wir müssen die Öffentlichkeit auch darauf hinweisen, dass in Kilauea die Wahrscheinlichkeit explosiver Ausbrüche steigt.”

Eines ist ganz sicher: Geologen werden Kilauea und seinen neuen See mit jedem verfügbaren Werkzeug genau überwachen, einschließlich Seismometern, Wärmebildkameras, Drohnen, Hubschraubervermessungen und Satelliten. “Ist der Vulkan dabei, in eine explosive Zeit zurückzukehren, die Jahrhunderte dauern kann?” sagte Swanson. „Oder ist das nur ein kleiner Fehler, und wir werden zu ruhigen Lavaströmen zurückkehren, wie wir sie im 19. und 20. Jahrhundert hatten? Nur die Zeit kann es verraten.”

NASA Earth Observatory-Bilder von Joshua Stevens unter Verwendung von Landsat-Daten aus dem US-amerikanischen Geological Survey. USGS Foto von Michael Patrick.

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