Ein Mann, der von Margaret Thatchers Asylschiff gesprungen ist, schlägt einen neuen unmenschlichen Tory-Plan zu. 

0

Im Oktober 1987 starrte Siva, ein 20-jähriger tamilischer Flüchtling aus Sri Lanka, durch ein Loch im Rumpf der Passagierfähre Earl William, die direkt vor Harwich in Essex festgemacht hatte.

Die Bedingungen an Bord des Schiffes, die von der Regierung von Margaret Thatcher zur Inhaftierung von 120 Asylbewerbern, darunter 60 Tamilen, genutzt wurden, verschlechterten sich rapide.

Viele befanden sich im Hungerstreik, und das Schiff warf und warf.

Häftlinge durften wegen des Selbstmordrisikos nicht an Deck. Auf einem Banner, das über der Seite des Schiffes hing, stand: „Briten! Lass uns nicht sterben! ”

“Die Kabine war klaustrophobisch und winzig”, sagt Siva, jetzt 53. „Es war wie eine enge kleine Dose ohne Fenster.

“Wir fühlten uns die ganze Zeit seekrank. Wir wussten nie, wer an der Reihe war, zu bestimmten Folterungen und vielleicht sogar zum Tod zurückzukehren.”

RETTET

Es ist 33 Jahre her, seit er die Entscheidung getroffen hat, in die Dunkelheit zu springen, unter der die eiskalte Oktober-Nordsee lag.

Zehn Tage später wurde der Earl William vom Großen Sturm von 1987 aus seinen Liegeplätzen geschlagen.

Nach einer 14-stündigen Tortur wurden Flüchtlinge und Besatzungsmitglieder gerettet, und viele boten aus mitfühlenden Gründen vorübergehend Asyl an.

Ein tamilischer Führer nannte es “die wütende Hand der Natur” und antwortete auf die Barbarei, Menschen auf einer Fähre einzusperren.

Doch drei Jahrzehnte später prüft eine neue Tory-Regierung ähnliche Haftpläne.

Da Innenministerin Priti Patel verspricht, das Asylsystem zu reformieren, werden Pläne zur Unterbringung von Flüchtlingen in Schiffen laut Lecks aus ihrer Abteilung als “bevorzugte Option” “ernsthaft in Betracht gezogen”.

Drei Jahrzehnte später ist Siva, ein Mann, der einst als gefährlich genug galt, um 24 Stunden am Tag vor der Küste eingesperrt zu werden, ein verheirateter Busfahrer mit voller britischer Staatsbürgerschaft und drei Kindern, der nicht genannt werden möchte, da er immer noch Angst vor den britischen Behörden hat .

Damals entkam er dem gewaltsamen Bürgerkrieg in Sri Lanka.

1985 hatte Großbritannien seine ersten Einreisebeschränkungen für eine ehemalige britische Kolonie erlassen, was dazu führte, dass Tausende von Menschen in Sri Lanka über Nacht zu „Asylbewerbern“ wurden.

Siva kam im Januar 1987 im Alter von 19 Jahren nach Großbritannien und wurde inhaftiert und im Harmondsworth Immigration Removal Center festgehalten, bevor er in ein reguläres Gefängnis in Yorkshire gebracht wurde.

Die ersten Häftlinge wurden im Mai an Bord der Earl William gebracht, darunter auch Siva.

“Jeden Tag kamen die Beamten und nahmen Leute mit”, sagt Siva. Seine Worte wurden von seinem Freund, dem Aktivisten Nirmala Rajasingam, übersetzt.

„Also habe ich in Angst gelebt. Ich fühlte mich, als würde ich innerlich sterben. Manchmal dachte ich, es wäre besser, wenn mein Leben endet. “

Inmitten des öffentlichen Aufschreis besuchte die neu gewählte Labour-Abgeordnete Diane Abbott am 6. August die Fähre mit den Kollegen Jeremy Corbyn und Harry Cohen.

“Ich erinnere mich lebhaft an den Besuch des Gefängnisschiffs”, sagt Diane. „Die jungen Tamilen waren völlig verzweifelt.

“Es schien eine barbarische Situation zu sein und ich war sehr traurig für sie. Die Bedingungen waren schlecht und überfüllt.”

Sie fügt ausdrücklich hinzu: “Ich bin entsetzt, dass ich all diese Jahre später immer noch über Gefängnisschiffe für Asylsuchende diskutiere.”

Vanchees Janarthanan, Gründer der Tamil Welfare Association von Newham, begann Proteste im Hafen zu organisieren.

“Das Schiff war nicht viel anders als ein Gefängnis”, sagt er.

„Aber es war ein höheres Risiko als ein normales Internierungslager. Es war nicht zweckmäßig und die Bedingungen waren schrecklich. “

Siva und ein Freund machten einen Plan. „In dieser Nacht haben wir darauf gewartet, dass die Wachen kommen und jede Kabine überprüfen. Dann haben wir das Bett so gemacht, dass es so aussieht, als wäre jemand da und wir sind zum Loch gegangen.

“Ich hatte das Geld, das ich hatte, bereits in eine Plastiktüte gewickelt.

„Ich bin zuerst gesprungen, als ich schwimmen konnte. Mein Freund konnte nicht wirklich schwimmen, also bat ich ihn, mir nachzuspringen, und ich fing ihn und hielt ihn fest.

Nach einer Weile sah ich, dass er schweben konnte und dann ließ er langsam meine Hand los und er schwamm. Es dauerte nur sechs oder sieben Minuten, um ans Ufer zu gelangen. “

Sie hatten jedoch das Marschland erreicht. „Bei jedem Schritt sanken unsere Beine in den Schlamm. Wir mussten kriechen. “

Die beiden Männer erreichten das Ufer klatschnass, zitternd und mit Schlamm bedeckt.

Sie hatten beide ihre Schuhe verloren.

“Unsere Füße waren so schlecht geschnitten”, sagt Siva.

„Wir fanden den Bahnhof, um festzustellen, dass der letzte Zug gefahren war. Dann haben wir in einer Kirche das Licht angezündet. “

Die beiden jungen Männer sagten dem Priester, sie seien Seeleute im Landurlaub.

Sie hatten Geld, sagten sie, aber konnte er sie ein Taxi nennen?

Der Priester lud sie zum Waschen ein und rief ein Taxi.

Als sie das Haus eines Freundes in London erreichten, war es mitten in der Nacht und er war auf der Arbeit.

Sie schafften es durch die Haustür zu kommen, fanden sich aber in der Veranda gefangen.

„Wir haben uns beide in diesen Raum gedrängt und sind eingeschlafen. Als unser Freund kam, wuschen wir uns und unsere Beine und Füße brannten von den Wunden. “

ERGIBT SICH

Mitglieder der tamilischen Gemeinschaft nahmen die Männer auf.

Zehn Tage später hörten sie, dass das Schiff bei Hurrikanwinden seine Liegeplätze verloren hatte.

Nachdem er drei Jahre lang über die Schulter geschaut hatte, übergab sich Siva 1990 den Einwanderungsbehörden und erlangte später den Status einer Niederlassung.

„Wenn ich verzweifelte Flüchtlinge im Wasser schwimmen sehe

Share.

Comments are closed.