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Ein Lama hilft einem internationalen Forschungsteam bei der Suche nach einer COVID-19-Behandlung

Ein Lama namens Winter hilft Forschern bei der Suche nach einer Behandlung, die SARS-CoV-2 neutralisiert, das Virus, das COVID-19 verursacht und einen großen Teil der Welt blockiert.

Forscher der University of Texas in Austin, der National Institutes of Health und der Gent University in Belgien haben einen Antikörper gefunden, der ein Schlüsselprotein des neuartigen Coronavirus blockiert, das es ihm ermöglicht, in lebende Zellen einzudringen.

Die Studie befindet sich derzeit in einer präklinischen Phase, in der potenzielle Behandlungen an Tieren wie Hamstern getestet werden, bevor sie an Menschen getestet werden.

In einer Pressemitteilung sagte UT Austin, dass die potenzielle Behandlung schutzbedürftigen Gruppen wie älteren Menschen und Menschen mit bereits bestehenden Erkrankungen helfen könnte, die viele nicht gut auf Impfstoffe ansprechen können.

“Impfstoffe müssen ein oder zwei Monate vor der Infektion verabreicht werden, um Schutz zu bieten”, sagte Jason McLellan, Associate Professor und Co-Senior-Autor bei UT Austin. “Die Antikörper könnten auch verwendet werden, um jemanden zu behandeln, der bereits krank ist, um die Schwere der Krankheit zu verringern.”

Winter war 2016 9 Monate alt, als sie bereits an einer Studie über zwei andere Coronaviren teilnahm, die andere Angst verursachten – SARS-CoV-1 und MERS-CoV.

Lamas wie Winter und ihre tierischen Verwandten produzieren zwei Arten von Antikörpern, wenn sie krankheitsverursachenden Zellen wie Bakterien und Viren ausgesetzt sind. Einer ist wie ein menschlicher Antikörper. Die kleineren, als Signgle-Domain-Antikörper oder Nanokörper bezeichnet, sind nur ein Bruchteil der Größe des ersten Antikörpers und können in Inhalatoren und Verneblern verwendet werden.

Winter wurde das Spike-Protein injiziert, ein Protein, das Viren voneinander einzigartig macht, von den beiden anderen Viren, die mit dem Virus verwandt sind, das COVID-19 verursacht.

Das Forscherteam fand einen Antikörper, der vielversprechende Ergebnisse darin hatte, ein Virus mit Spike-Proteinen aus SARS-CoV-1 daran zu hindern, Zellen im Labor zu infizieren.

Die Forscher nahmen diesen Antikörper und entwickelten einen neuen, der verhindert, dass Viren mit Spike-Proteinen aus SARS-CoV-2 kultivierte Zellen infizieren.

“Mit Antikörpertherapien geben Sie jemandem direkt die schützenden Antikörper und daher sollten sie unmittelbar nach der Behandlung geschützt werden”, sagte McLellan ebenfalls.

Die Studie ist jetzt online als Vorabprüfung verfügbar. Dies bedeutet, dass sie noch endgültig formatiert werden muss, aber von Experten begutachtet wurde.