Ein Jahr später, ein 60-Millionen-Dollar-Bestechungsskandal in Wirtschaft und Politik

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Die Verhaftungen des damaligen Sprechers des Ohio-Repräsentantenhauses Larry Householder und vier seiner Mitarbeiter vor einem Jahr am Mittwoch im Zusammenhang mit einem angeblichen 60-Millionen-Dollar-Bestechungsplan haben Wirtschaft und Politik im ganzen Bundesstaat erschüttert und die Ereignisse beendetdas letzte Jahr deutet darauf hin, dass die Tentakel einer Bundessonde nur noch weiter wachsen.

Hier ist ein Blick auf den Stand der Dinge in dem, was der damalige US-Staatsanwalt David DeVillers als den größten Korruptionsskandal in der Geschichte von Ohio bezeichnete:

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THE PLAYERS

Householder, ein Republikaner, hat sich auf nicht schuldig bekannt und beteuert seine Unschuld.Er wurde letztes Jahr aus dem Redneramt entfernt, im November trotz der Anklage wegen krimineller Erpressung wieder ins Amt gewählt und letzten Monat in einer historischen Abstimmung aus der Kammer ausgeschlossen.

Sein langjähriger politischer Berater Jeff Longstreth, der Lobbyist Juan Cespedes und Generation Now, eine Schwarzgeld-Gruppe, die beschuldigt wird, Bestechungsgelder in Millionenhöhe angenommen zu haben, haben sich schuldig bekannt und warten auf ihre Verurteilung.

Der ehemalige Vorsitzende der Republikaner in Ohio und Lobbyist Matt Borges hat sich auf nicht schuldig bekannt und in einer separaten Untersuchung zur Wahlkampffinanzierung zugegeben, dass er das Geld ausgegeben hat, aber legal darauf bestand.Der langjährige Statehouse-Lobbyist Neil Clark starb im März in Florida durch Selbstmord.

DeVillers, ein Beauftragter des republikanischen ehemaligen Präsidenten Donald Trump , trat im Februar zurück, um dem neuen Präsidenten die Wahl eines Nachfolgers zu ermöglichen.Der demokratische Präsident Joe Biden muss noch den dauerhaften Nachfolger von DeVillers nominieren.

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DIE POLITIK

Die Gesetzgebung im Zentrum des Skandals, House Bill 6, beinhaltete ein Rettungspaket in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar für zwei damals betriebene Atomkraftwerkevon einer hundertprozentigen Tochtergesellschaft der in Akron ansässigen FirstEnergy Corp. Die Bundesstrafanzeige besagt, dass die Verschwörung zur Verabschiedung des Gesetzes teilweise auf einen Flug zurückzuführen ist, den FirstEnergy Householder und seinem Sohn zur Amtseinführung von Trump im Januar 2017 zur Verfügung stellte.

Kurz nach der Reise flossen 1 Million US-Dollar von FirstEnergy in Schritten von 250.000 US-Dollar an Generation Now, das von Householder kontrolliert wird.Dieses Geld und mehr wurden verwendet, um von den Haushalten unterstützte Kandidaten zu wählen und ihm das Sprecheramt zu verschaffen, sagen Staatsanwälte.

Der zweite Schritt war die Verabschiedung des Gesetzesentwurfs mit dem Titel Ohio Clean Air Program im Juli 2019. Der Gouverneur von Ohio, Mike DeWine, unterzeichnete ihn innerhalb weniger Stunden.Schritt drei war, dass FirstEnergy rund 38 Millionen US-Dollar ausgab, um eine Kampagne zu finanzieren, um zu verhindern, dass ein Aufhebungsreferendum zur Abstimmung gelangt.

Der Gesetzgeber des Bundesstaates hat seitdem das nukleare Rettungspaket und eine weitere Bestimmung von HB 6 aufgehoben, wodurch die Einnahmen der drei Versorgungsunternehmen von FirstEnergy in Ohio ihren Einnahmen aus dem Jahr 2018, einem Jahr der Wetterextreme, entsprechen.Die Mehrheit der Republikaner blockierte Aufrufe zur Aufhebung des gesamten Gesetzes, das ihrer Meinung nach umfangreich war und eine gute Energiepolitik enthielt.

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THE POWER COMPANIES

FirstEnergy hat sich seit der Ankündigung von DeVillers einer Abrechnung unterzogen.Laut Unternehmensvertretern kooperiert FirstEnergy mit den Ermittlungen des Justizministeriums, der US-Börsenaufsichtsbehörde und der Federal Energy Regulatory Commission.Unternehmensvertreter sagten auch, FirstEnergy habe mit Bundesanwälten über eine Vereinbarung über eine aufgeschobene Strafverfolgung gesprochen.

Sechs Top-Manager wurden entlassen, darunter CEO Chuck Jones.

Das Unternehmen sieht sich mit zwei konsolidierten Klagen von Aktionären konfrontiert, von denen eines den Verwaltungsrat des Unternehmens zur Umsetzung von Reformen durch ein Gericht zwingt.In den anderen Klagen wird behauptet, das Unternehmen habe Investoren betrogen.

Steven Strah, CEO und Präsident von FirstEnergy, der Jones nachfolgte, sagte, das Unternehmen habe im letzten Jahr bedeutende Reformen durchgeführt.

Beamte des in Columbus ansässigen Stromversorgers AEP gaben im Juni bekannt, dass Vollstrecker der US-Börsenaufsichtsbehörde SEC Dokumente vorgeladen haben, die sich auf Subventionen beziehen, die sie aus der Energierechnung für zwei alternde Kohlekraftwerke erhalten haben, die sich teilweise im Besitz des Unternehmens befinden.

AEP-Beamte sagten zunächst gegen das Gesetz aus, fügten aber später seine Unterstützung hinzu, als die Kohlekraftwerkssubventionen in die Gesetzgebung aufgenommen wurden.Der Gesetzentwurf verlangt von fast allen Stromkunden im Land, die Kohlekraftwerke zu subventionieren.Zuvor zahlten nur Ohio-Kunden der AEP, Duke und AES den Zuschuss, der sich im vergangenen Jahr auf 114 Millionen US-Dollar belief.

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THE PUCO

Die Entlassung von Jones, der anfangs jegliches Fehlverhalten des Unternehmens leugnete, schien mit einer Zahlung von 4,3 Millionen US-Dollar verbunden zu sein, die FirstEnergy inJanuar 2019, angeblich um einen langjährigen Beratungsvertrag mit einer Person zu beenden, die demnächst zur obersten Versorgungsaufsichtsbehörde von Ohio ernannt werden soll.

Es gab keinen Streit, dass es sich bei der Regulierungsbehörde um Sam Randazzo handelte, einen erfahrenen Anwalt und Lobbyist für Versorgungsunternehmen, den DeWine im Februar 2019 zum Vorsitzenden der Public Utilities Commission of Ohio ernannte.

Innerhalb weniger Wochen und mit politischenDer Druck nahm zu, eine monatelange gesetzgeberische Pattsituation über die Absetzung von Householder wurde gebrochen. Die Bemühungen, Householder auszuweisen, wurden letztendlich von zwei Republikanern verfochten.

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Gillispie berichtete aus Cleveland.

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