Ehefrauenmörder, der durch den „Stress der Sperrung“ über den Rand gekippt wurde: Waffenhändler gibt zu, Ehepartner erschossen zu haben. 

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Ein Schrotflintenhändler hat zugegeben, seine Frau als Unternehmensanwältin erschossen zu haben, wird jedoch nicht wegen Mordes angeklagt, da er an einer Psychose litt, die “durch die Sperrung verschlimmert” wurde.

Peter Hartshorne-Jones, 51, litt an einer „Abnormalität der geistigen Funktionsweise“, als er seine Frau Silke, 41, erschoss, während zwei Kinder im Mai in ihrem Suffolk-Bauernhaus waren.

Hartshorne-Jones hatte bei einer früheren Anhörung den Mord bestritten, sich jedoch wegen der verminderten Verantwortung am Ipswich Crown Court des Totschlags seiner Frau schuldig bekannt.

Die Staatsanwaltschaft entschied, dass sein Plädoyer bei einer Anhörung am Donnerstag akzeptabel war, was bedeutet, dass er nur wegen der geringeren Straftat des Totschlags verurteilt wird.

Hartshorne-Jones, der eine Schrotflintenlizenz hatte, wurde von Richter Martyn Levett gewarnt, dass er mit einer „langen“ Gefängnisstrafe konfrontiert sei.

Das Gericht hörte, wie zwei Kinder im Haus waren, als er seine Frau zweimal mit einer 12-Loch-Schrotflinte in einem Schlafzimmer in ihrer Chestnut Farm aus dem 17. Jahrhundert in Barham bei Ipswich sprengte.

Die Kinder sollen “die Folgen” der Schießerei miterlebt haben.

Hartshorne-Jones wählte innerhalb von Minuten nach der Schießerei oder bis zu einer Stunde danach am 3. Mai um 4.45 Uhr 999, um zu melden, dass er seine in Deutschland geborene Frau erschossen hatte.

Er sagte angeblich der Polizei: “Es tut mir leid, ich weiß nicht, was über mich gekommen ist.” Er soll später gesagt haben: “Ich wollte sie nicht töten”.

Frau Hartshorne-Jones befand sich in einem kritischen Zustand und wurde mit einem Krankenwagen zum Ipswich Hospital gebracht, wo sie am selben Tag um 6.40 Uhr für tot erklärt wurde. Eine Obduktion ergab, dass sie an einer Schrotflintenwunde an der Brust gestorben war.

Zum Zeitpunkt ihres Todes verkaufte ihr Ehemann Vintage-Schrotflinten für das Schießen von Wild und leitete eine Personalagentur, die Mitarbeiter für die Gastronomie anstellte.

Auf seiner Website namens Hartshorne Fine English Shotguns heißt es, er habe “die besten englischen und schottischen Sportschrotflinten” verkauft.

Frau Hartshorne-Jones arbeitete als Anwältin für das Technologieunternehmen K2 Partnering Solutions. In ihrem Linked-In-Profil beschrieb sie ihren Job als verantwortlich für die “Rechts- und Compliance-Funktion” des Unternehmens in ganz Europa.

Die Nachbarn sagten zu der Zeit, dass sie zur Arbeit pendelte, an jedem Wochentag um 5.30 Uhr ihr Haus für 600.000 Pfund verließ und erst am Abend zurückkehrte, aber seit Beginn der Sperrung zu Hause war.

Staatsanwalt Peter Gair sagte, ein Bericht des beratenden Psychiaters Frank Farnham, der für die Staatsanwaltschaft tätig war, habe die “Abnormalität der geistigen Funktionsfähigkeit” des Angeklagten mit “psychotischen Symptomen” zum Zeitpunkt des Mordes erkannt.

Der Bericht von Dr. Farnham fand jedoch “keine Beweise dafür, dass er zu diesem Zeitpunkt rechtlich verrückt war” oder nicht in der Lage war, die Absicht zu haben, seine Frau zu töten.

Herr Gair fügte hinzu: “Die Krone hat die verfügbaren Beweise geprüft, insbesondere die psychiatrischen Beweise, die sowohl von der Krone als auch von der Verteidigung erhalten wurden.”

Er sagte, dass die Berichte der beiden Psychiater und andere Beweise bedeuteten, dass Hartshorne-Jones ‘Verteidigung gegen Mord “mit größerer Wahrscheinlichkeit als vor Gericht bewiesen werden würde”.

Herr Gair sagte: “Unter Berücksichtigung aller Umstände sind wir bereit, den eingereichten Klagegrund anzunehmen und keinen Mordprozess einzuleiten.”

Er fügte hinzu, dass Verwandte von Frau Hartshorne-Jones, die die Anhörung über einen Videolink hörten, zuvor über die Entscheidung der Polizei informiert worden waren, damit sie „nicht überrascht wurden“.

Einer früheren Anhörung wurde mitgeteilt, dass Hartshorne-Jones in den 42 Tagen vom 16. März bis 27. April mehrere Anrufe beim medizinischen Fachpersonal getätigt hatte, was dazu führte, dass Sanitäter und anderes medizinisches Personal 29 Mal zu ihm nach Hause riefen.

Er behauptete, Hartshorne-Jones habe die Anrufe getätigt, weil er glaubte, körperliche Beschwerden zu haben, obwohl der Grund “ganz oder teilweise” auf seine geistige Beeinträchtigung zurückzuführen sei.

Herr Gair sagte: “Mein Verständnis ist, dass er eine langfristige depressive Erkrankung hatte, die sich in der Coronavirus-Periode verschlimmerte.”

Das Gericht hörte, dass er sich geweigert hatte, ihm verschriebene Medikamente einzunehmen.

Hartshorne-Jones erschien in einem grauen Sweatshirt und einem blauen Umbro-Trainingsanzug im Dock und sprach nur, um seinen Namen zu bestätigen. Er saß während der gesamten Anhörung mit gesenktem Kopf da.

Der Fall wurde in der Woche ab dem 11. Januar nächsten Jahres wegen Verurteilung vertagt, um weitere psychiatrische Berichte über den Grad der von ihm gestellten „Gefährlichkeit“ und die Absicht, seine Frau zu töten, zu ermöglichen.

Herr Gair sagte, dass der Gebrauch der Waffe und die Anwesenheit von Kindern im Haus ein erschwerender Faktor sei.

Das Gericht hörte, dass Hartshorne-Jones behauptete, er habe keine Erinnerung an die Schießerei.

Richter Levett sagte zu ihm: “Es ist mir klar, dass Sie auf eine Haftstrafe vorbereitet sind, die angesichts des Vorfalls, der verwendeten Schusswaffe und der Anwesenheit von Kindern möglicherweise langwierig ist.” .

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