Durch Viren abgeschnitten, bricht Mostars Tourismus-Saison zusammen

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Ohne einen einzigen Touristen, der über seinen Steinbogen klettert, wäre Mostars majestätische Brücke ein Bild der Ruhe, wenn nicht die bosnischen Einheimischen verzweifelt wären, deren Tourismus-Saison durch die Coronavirus-Pandemie ausgelöscht wurde.

Mostar, eines der wertvollsten Juwelen des Balkans, begrüßte im vergangenen Jahr eine Million Besucher in seiner bezaubernden Altstadt, deren zwei Hälften durch die Brücke aus der osmanischen Zeit verbunden sind, die über dem smaragdgrünen Fluss Neretva thront.

Mit mehr als 90 Prozent dieser Touristen, die Ausländer sind, steht die Stadt vor einem besonders schmerzhaften Zusammenbruch, da die Pandemie die internationalen Grenzen verschließt und den Flugverkehr stark einschränkt, was die globale Tourismusbranche ins Wanken bringt.

Vor einigen Monaten war das Almira Hotel, das sich direkt gegenüber der legendären Brücke befindet, dank Reisegruppen zwischen 30 und 50 Personen, die jeden Abend Plätze reservierten, bereits für die Saison ausgebucht.

Heute hat sich jedoch alles geändert.

“Stornierung, Stornierung, Stornierung”, sagte die 61-jährige Besitzerin Almira Grcic und schaute auf ihren Computerbildschirm an der Hotelrezeption.

Hinter ihr werden die Schlüssel zu den 21 Zimmern des Hotels in ihren Schließfächern in einem Regal aufbewahrt.

Bosnien wurde bisher vom schlimmsten COVID-19 verschont, bei dem in diesem Land rund 3,5 Millionen Menschen ums Leben kamen (3,5 Millionen).

Die wirtschaftlichen Auswirkungen sind jedoch bereits in Reisezielen wie Mostar, einem UNESCO-Weltkulturerbe, zu spüren, dessen 100.000 Einwohner von den Tourismusgewinnen getragen werden.

Der Mangel an Besuchern ist eine scharfe Umkehrung eines Tourismusstroms, der seit der Reparatur der alten Brücke der Stadt im Jahr 2004, nachdem sie während des Bosnienkrieges in den 1990er Jahren zerstört worden war, stetig gewachsen war.

Heutzutage sind die meisten Souvenirläden mit einem Vorhängeschloss geschlossen, während Restaurants nach den Sperrregeln geschlossen sind.

“Unter normalen Umständen würden die Kunden vor ihnen warten und um einen Tisch kämpfen. In den Straßen wimmelt es nur so von Menschen”, sagte Haris Kolicic, der 25-jährige Manager des Restaurants Urban Grill, dessen Terrasse auf die Brücke blickt.

“Wenn Sie es wirklich sehen, ist diese Saison verloren”, sagte er. Das Beste, auf das die Stadt hoffen konnte, war eine Abholung gegen Ende des Jahres, fügte er hinzu.

Selbst wenn die Beschränkungen gelockert werden, wird die wirtschaftliche „Katastrophe“ weitergehen, sagte Haris Djonko, der 29-jährige Direktor von Mostars Bosnaseum, einem seit März geschlossenen Geschichtsmuseum.

“Die Brieftaschen der Besucher, die dieses Jahr kommen sollten, sind ebenfalls schwer beschädigt”, sagte er. “Sie müssen wirtschaftlich wieder auf die Beine kommen, bevor sie reisen.”

Einheimische sagten, dass staatliche Beihilfen noch nicht von einer Regierung stammen, deren labyrinthische Bürokratie wenig Glauben weckt.

“Der Staat weiß nicht einmal, was Tourismus ist”, sagte Hotelbesitzer Grcic. Sie habe bisher „keine Hilfe“ erhalten, hoffe aber immer noch auf Mindestlohnzahlungen für ihre Mitarbeiter, fügte sie hinzu.

Nur Djenad Bakamovic, ein 62-jähriger Maler, scheint optimistisch zu sein.

Kürzlich eröffnete er seine Galerie nach zwei Monaten Haft.

“Ich fing wieder an, zu zeichnen und meiner Seele zu gefallen”, sagte er zu AFP, während er Pinselstriche auf ein Aquarell der Brücke legte.

“Wir sind hier und warten auf Besucher. Wir wünschen ihnen, dass sie uns bei guter Gesundheit besuchen. “

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