Diese überraschende Entdeckung über das Schütteln von Babys wird Leben retten

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Babys haben ein weitaus höheres Risiko für Hirnschäden als bisher angenommen.

Selbst Aktivitäten, die unschuldig erscheinen, wie ein schneller Lauf in einem Joggingwagen, können ein missbräuchliches Kopftrauma verursachen. Und Kopfverletzungen bleiben oft völlig unentdeckt, so dass Eltern unwissentlich immer wieder dieselben schädlichen Verhaltensweisen wiederholen.

Diese Schlussfolgerungen, die aus einer neuen Studie stammen, die ich im Journal of Pediatric Neurology mitverfasst habe, müssen verwendet werden, um neue Eltern besser zu erziehen und die Hersteller über die Entwicklung von Autositzen, Schutzhelmen und dergleichen zu informieren.

Missbräuchliches Kopftrauma oder AHT wird typischerweise als “Shaken-Baby-Syndrom” bezeichnet – die Folge eines schrecklichen, absichtlichen Missbrauchs. Jedes Jahr erleiden schätzungsweise 1.300 Säuglinge dieses Hirntrauma. Ungefähr jeder vierte stirbt auf tragische Weise. Von den Überlebenden entwickeln etwa 80 Prozent lebenslange Behinderungen.

Natürlich würde die überwiegende Mehrheit der Eltern ihren Kindern niemals absichtlich Schaden zufügen. Wie unsere neue Forschung jedoch deutlich macht, ist es möglich, AHT zuzufügen, ohne es zu wissen.

Es gibt mehrere Gründe, warum diese beunruhigende Wahrheit gerade jetzt ans Licht kommt. Für den Anfang ist es schwierig, AHT zu diagnostizieren. Einige Fälle führen zu spürbaren Verletzungen, einschließlich Knochenbrüchen. Andere führen jedoch zu weitaus milderen Symptomen wie Aufregung. Viele Opfer von AHT zeigen keinerlei Anzeichen eines Traumas.

Das Studium der Biomechanik von AHT – was physisch im Schädel eines Kindes vorkommt, wenn sich sein Kopf schnell hin und her bewegt – stellt seine eigenen Herausforderungen dar. Schließlich gibt es keine ethische Möglichkeit, solche Verletzungen in einem wissenschaftlichen Umfeld zu beobachten oder zu wiederholen.

Aber zum Glück gibt es noch eine andere Möglichkeit, das Problem zu untersuchen. Meine Kollegen und ich verwendeten Computermodelle, um die Biomechanik von AHT zu simulieren. Insbesondere haben wir untersucht, wie die Liquor cerebrospinalis das Gehirn abfedert, wenn ein Kind wiederholt geschüttelt wird.

Was unsere Modelle enthüllten, ist verblüffend. Selbst bei der niedrigsten Frequenz, die wir untersucht haben – zwei Schütteln pro Sekunde – ist ein einziger Schütteln gefährlich. Noch beunruhigender ist, dass die Cerebrospinalflüssigkeit nach diesem anfänglichen Schütteln das Gehirn nicht mehr vollständig abfedert und das Gehirn des Kindes mit der Schädelwand kollidiert.

Mit anderen Worten, es bedarf keiner gewalttätigen Frustration, um das Gehirn eines Babys zu schädigen. Etwas so Gewöhnliches wie das spielerische Werfen eines Kindes in die Luft oder das Joggen mit einem Baby könnte ausreichen, um ein schweres Kopftrauma zu verursachen.

Natürlich sind zusätzliche Forschungsarbeiten erforderlich, um noch genauere AHT-Simulationen zu entwickeln. Unsere Schlussfolgerungen legen jedoch verschiedene Strategien zur Verhinderung eines Kopftraumas bei kleinen Kindern nahe.

Das erste ist einfach: Eltern müssen jede Aktivität vermeiden, die den Kopf ihres Kindes einmal schüttelt, wie harmlos es auch erscheinen mag.

Ebenso wichtig ist, dass sich Designer bei der Gestaltung von Artikeln wie Autositzen, Kinderwagen und anderen Babyprodukten auf biomechanische Modelle verlassen. Alleine im Jahr 2018 behandelten US-Notaufnahmen Kinder unter fünf Jahren wegen 59.000 Verletzungen im Zusammenhang mit Kindergartenprodukten – wie Gehhilfen, Türstehern und Babyschaukeln. Kinderwagen waren an 8.200 dieser Verletzungen beteiligt. Bei all diesen Vorfällen war der Kopf des Kindes der am häufigsten verletzte Körperteil.

Natürlich hat ein fehlerhaftes Design nicht alle diese Unfälle verursacht. Besser konstruierte Produkte, die auf den neuesten biomechanischen Forschungsergebnissen basieren, könnten jedoch einen großen Beitrag zur Reduzierung von Kopfverletzungen bei kleinen Kindern leisten. Solche Untersuchungen könnten ergeben, dass Joggingwagen bessere Stoßdämpfer benötigen oder dass Autositze mehr Kopfbedeckungen enthalten sollten.

Zumindest sollten Forscher biomechanische Simulationen verwenden, um die Sicherheit bestehender Babyprodukte zu bewerten. Die Ergebnisse könnten sie überraschen – neuere Produkte sind nicht unbedingt sicherer als ältere. Im Februar stellten Biomechaniker der Duke University fest, dass Kampfhelme aus der Zeit des Ersten Weltkriegs einen besseren Schutz vor bestimmten Arten von Explosionen bieten als aktuelle Militärhelme. Stellen Sie sich vor, was Forscher finden könnten, wenn sie moderne Babyprodukte derselben Prüfung unterziehen würden.

Die neuesten biomechanischen Untersuchungen zeigen, dass Babys weitaus anfälliger für Kopftraumata sind als bisher angenommen. Es ist an der Zeit, dieses Trauma zu minimieren oder zu beseitigen, indem diese Erkenntnisse genutzt werden, um neue Eltern besser zu erziehen und sicherere Babyprodukte zu entwickeln.

Milan Toma, Ph.D. ist Assistenzprofessor am Institut für Maschinenbau des New York Institute of Technology College für Ingenieur- und Informatikwissenschaften.

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