Die Zeit des grünen Wasserstoffs ist gekommen, sagen Befürworter, die sich umsehen …

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Von Nina Chestney und Kate Abnett

LONDON, 8. Mai – Wasserstoff wird seit langem als saubere Alternative zu fossilen Brennstoffen angepriesen. Jetzt, da die großen Volkswirtschaften grüne Investitionen vorbereiten, um das Wachstum anzukurbeln, sehen die Befürworter eine goldene Chance, die Nischenenergie in den Mainstream einer postpandemischen Welt zu ziehen.

Grüner Wasserstoff wurde letzte Woche in den Vordergrund gerückt, als Fatih Birol, Leiter der Internationalen Energieagentur, sagte, die Technologie sei „bereit für die große Zeit“ und forderte die Regierungen auf, Investitionen in den Kraftstoff zu lenken.

Einige Länder, darunter die Niederlande, Australien und Portugal, haben bereits begonnen, in die Technologie zu investieren. Jetzt drängen Investoren, Politiker und Unternehmen die Europäische Union und andere, ihren Plan zur Erholung nach der Krise zu nutzen, um Wasserstoff in Bereichen wie LKW und Schwerindustrie zu unterstützen.

Das Versprechen von Wasserstoff als Kraftstoff zur Unterstützung von Kraftfahrzeugen und Kraftwerken ist seit den 1970er Jahren ein Thema, das derzeit für eine weit verbreitete Verwendung zu teuer ist. Befürworter sagen, dass Infrastrukturinvestitionen und eine höhere Nachfrage aus Verkehr, Gasnetzen und Industrie die Kosten senken werden.

Der meiste Wasserstoff, der heute verwendet wird, wird aus Erdgas in einem Prozess gewonnen, der Kohlenstoffemissionen erzeugt, was das Ziel für viele politische Entscheidungsträger zunichte macht. Es besteht jedoch das Potenzial, durch Elektrolyse „grünen“ Wasserstoff aus Wasser zu gewinnen, ein energieintensiver, aber kohlenstofffreier Prozess, wenn er mit erneuerbarem Strom betrieben wird.

EU-Beamte, von denen einer grünen Wasserstoff als „heiligen Gral“ bezeichnete, sagten, er könne fossile Brennstoffe in Sektoren ersetzen, in denen es keine Alternativen gibt, um die Operationen an den Green Deal-Plan der EU anzupassen, um die Nettoemissionen bis 2050 auf Null zu senken.

„Wasserstoff könnte viele Probleme lösen. Wir brauchen auch alles andere, aber das politische Interesse besteht darin, dass Wasserstoff für eine tiefgreifende Energieeffizienz und Dekarbonisierung relativ einfach erscheint “, sagte Jesse Scott, Senior Advisor bei der Denkfabrik Agora Energiewende.

“Es ist weniger alarmierend (für politische Entscheidungsträger) als einige andere Elemente, um den Netto-Nullpunkt zu erreichen”, fügte sie hinzu, wie zum Beispiel die Technologie zur Kohlenstoffentfernung.

WASSERSTOFF GEWINNENDES MOMENTUM

Die Dynamik scheint zuzunehmen; EU-Industriechef Thierry Breton traf diese Woche online mit Wasserstoffunternehmen zusammen, um die Erholung des Blocks von der Pandemie zu erörtern.

“Wir könnten diese Umstände nutzen, unter denen eine Menge öffentlicher Gelder für das Energiesystem benötigt werden, um auf eine Wasserstoffwirtschaft hinzuarbeiten”, sagte Diederik Samsom, Leiter des Klimakabinetts der Europäischen Kommission.

Dies könnte dazu führen, dass der Wasserstoffverbrauch schneller zunimmt als vor der Pandemie erwartet, fügte er hinzu.

Die Europäische Kommission hat in ihrem Green Deal sauberen Wasserstoff als „vorrangigen Bereich“ für die Industrie vorgesehen – ein loser Begriff, der gasbasierten Wasserstoff einschließen kann, wenn er mit Technologie zur Erfassung der daraus resultierenden Emissionen ausgestattet ist.

Im vergangenen Jahr haben mehrere Regierungen, darunter Deutschland, Großbritannien, Australien und Japan, Wasserstoffstrategien angekündigt oder daran gearbeitet, und das Tempo hat sich im letzten Monat während der Pandemie beschleunigt.

Diese Woche hat Australien 300 Millionen A $ (191 Millionen A $) für den Start von Wasserstoffprojekten bereitgestellt. Portugal plant den Bau einer neuen solarbetriebenen Wasserstoffanlage, die bis 2023 Wasserstoff durch Elektrolyse produzieren wird.

Die Niederlande haben Ende März eine Wasserstoffstrategie vorgestellt, in der Pläne für eine Kapazität von 500 Megawatt (MW) für umweltfreundliche Elektrolyseure bis 2025 dargelegt sind. Eine deutsche Wasserstoffstrategie wird für Ende dieses Monats erwartet.

Die niederländische Regierung drängt darauf, dass die EU diesem Beispiel folgt und einen „Aktionsplan“ für sauberen Wasserstoff vorlegt, sagte ein Sprecher gegenüber Reuters.

Kann es erschwinglich werden?

Wenn es um den Transport geht, folgen Wasserstoffbrennstoffzellen den elektrischen Batterien, um umweltfreundlichere Autos zu finden, da sie einen höheren Preis haben und keine Tankstellen haben. Befürworter sehen jedoch Potenzial für schwerere Fahrzeuge.

Daimler und Volvo Trucks haben im vergangenen Monat Pläne vorgestellt, mit Wasserstoff betriebene Schwerlastfahrzeuge innerhalb des Jahrzehnts auf den Markt zu bringen.

Wasserstoffgas wird in der Industrie bereits zur Herstellung von Ammoniak verwendet, das in Düngemittel gelangt, und Methanol, das zur Herstellung von Kunststoff verwendet wird.

Ein Hauptnachteil des grünen Wasserstoffs, an dem die Regierungen am meisten interessiert sind, besteht darin, dass für die Erzeugung eine große Menge erneuerbaren Stroms benötigt wird. Die gute Nachricht ist, dass die Preise für erneuerbare Energien in den letzten Jahren stark gesunken sind.

Laut Bernstein-Analysten kostet Wasserstoff aus fossilen Brennstoffen derzeit zwischen 1 und 1,8 USD / kg. Grüner Wasserstoff kann heute etwa 6 USD / kg kosten, was ihn erheblich teurer macht als die Alternativen für fossile Brennstoffe.

Eine erhöhte Nachfrage könnte jedoch die Kosten der Elektrolyse senken. In Verbindung mit sinkenden Kosten für erneuerbare Energien könnte grüner Wasserstoff bis 2050 auf 1,7 USD / kg und möglicherweise unter 1 USD / kg fallen, was ihn gegenüber Erdgas wettbewerbsfähig macht. Höhere Kohlenstoffpreise würden ebenfalls die Verlagerung fördern.

„Sauberer Wasserstoff, der aus Elektrizität erzeugt wird, ist etwa dreimal so teuer wie der aus Erdgas, aber die Solar- und Windkosten sind in den letzten Jahren gesunken. Wenn sie weiter sinken, wird sauberer Wasserstoff, der mit niedrigeren Stromkosten erzeugt wird, erschwinglicher“, sagte Philippe Vie, globale Energie- und Versorgungsunternehmen führen bei der Beratungsfirma Capgemini.

„In Bezug auf Wasserstoff sind wir gerade dort, wo wir in den Jahren 2000-2005 mit erneuerbaren Energien beschäftigt waren. Zehn bis 15 Jahre sind wahrscheinlich eine gute Zeitspanne, um wettbewerbsfähig zu werden “, fügte er hinzu.

WICHTIGES GELD BENÖTIGT

Jeder ernsthafte Versuch einer großflächigen Nutzung – entweder in der Industrie oder im Transportwesen – würde auch große Infrastrukturinvestitionen erfordern. Beispielsweise müsste der Strom eines Offshore-Windparks an einen Elektrolyseur angeschlossen werden, der den grünen Wasserstoff erzeugt, der dann zu den Endverbrauchern transportiert werden müsste.

Europa verfügt über eine Elektrolyseurkapazität von rund 135 MW, aber geplante Projekte für grünen Wasserstoff könnten laut der Beratungsfirma Wood Mackenzie diese auf 5,2 Gigawatt bringen. Viele Projekte hängen jedoch von weiteren Investitionspartnern oder Subventionen ab, die befürchten, dass der durch COVID-19 verursachte wirtschaftliche Einbruch seltener wird.

“Investitionen, die jetzt vorgesehen wären, werden nicht getätigt, weil sich die Produktion verzögert”, sagte Jorgo Chatzimarkakis, Generalsekretär der Lobbygruppe Hydrogen Europe, gegenüber Reuters.

Um die Kosten zu senken, werden mehrere Projekte in den Bereichen Gasinfrastruktur, Industrie, Bergbau und Energie bearbeitet.

Royal Dutch Shell und das niederländische Gasunternehmen Gasunie haben im Februar Pläne für den Bau einer riesigen Windkraftanlage mit Windkraft in den nördlichen Niederlanden vorgestellt, die bis 2040 800.000 Tonnen Wasserstoff produzieren kann.

In Deutschland startet die Ölraffinerie Raffinerie Heide ein Projekt, bei dem überschüssige Windenergie und reichlich Wasser in der Region zur Herstellung von Wasserstoff zur Herstellung von Kerosin verwendet werden.

„Der Preis für Wasserstoff, den wir jetzt zahlen, ist das Vierfache von Erdgas aus einer externen Quelle, die über die Pipeline gespeist und 30 km entfernt produziert wird“, sagte CEO Jürgen Wollschlaeger.

Eine große Angst für Unternehmen in der Wasserstoffindustrie besteht darin, dass sie die einmalige Gelegenheit, die sich aus riesigen Konjunkturpaketen ergibt, nicht nutzen können und dass die Regierungen die Unterstützung traditioneller kohlenstoffreicher Kraftstoffsektoren bevorzugen, die von einem Zusammenbruch in stark betroffen sind Energiebedarf.

„Für uns wird dies die Frage sein, die in den nächsten Wochen beantwortet werden muss. Wird es der Kohlenstoffindustrie gelingen, die Beamten davon zu überzeugen, sie zu unterstützen? “ Bernd Hübner, Finanzvorstand des deutschen Start-ups Hy2gen für grünen Wasserstoff, sagte. (Berichterstattung von Nina Chestney und Kate Abnett; Zusätzliche Berichterstattung von Sonali Paul in Melbourne und Aaron Sheldrick in Tokio; Redaktion von Pravin Char)

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