Die „weitgehend unbekannte“ südkoreanische Liga beginnt…

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Die hoch aufragenden Tribünen des Jeonju-Weltcup-Stadions mit einer Kapazität von 42.477 Zuschauern standen am Freitag leer, als Südkorea die Post-Coronavirus-Ära des Fußballs ohne Fans, aber mit einem beispiellosen internationalen Fernsehpublikum eröffnete.

Da die meisten Ligen weltweit von der Pandemie betroffen sind, ist die K-League der erste Wettbewerb, der wieder zum Leben erweckt wird, und es wurden zahlreiche Sicherheitsvorkehrungen getroffen, wobei wilde Torfeiern und sogar Gespräche entmutigt wurden.

Der lange verspätete Saisonauftakt zwischen Titelverteidiger Jeonbuk Motors und Pokalsieger Suwon Bluewings wurde von sportbegeisterten Fans in einem fremden Land verfolgt, obwohl Zuschauer bei K-League-Spielen noch nicht zugelassen sind.

Nur der Medienbereich des Stadions, in dem drei Spiele der Weltmeisterschaft 2002 stattfanden, war besetzt.

Auf die Stadionsitze geklebte Papierbögen mit den Aufschriften „#C_U_SOON“ und „STAY STRONG“, während ein Ende in ein riesiges grünes Banner für die Mad Green Boys, den Jeonbuk-Fanclub, gehüllt war.

Zu Beginn des Spiels füllten die Spieler die Geräusche von Rufen und Balltritten, die während der normalen Zeiten unter dem donnernden Gesang der Fans begraben worden wären.

Das Spiel wurde unterbrochen, indem die aufgenommenen Gesänge des Jeonbuk-Fanclubs zeitweise über Lautsprecher gespielt wurden.

Das erste Tor der Saison war ein Kopfball des erfahrenen Stürmers Lee Dong-gook von Jeonbuk in der dreiundachtzigsten Minute.

Lee feierte das Tor, indem er sich mit Teamkollegen ausgab, da übermäßiges Feiern mit engem Körperkontakt gemäß den Sicherheitsrichtlinien der K-League verboten ist.

In Gebärdensprache drückten sie ihren „Respekt“ gegenüber Medizinern aus, die Coronavirus-Patienten behandeln.

Jeonbuk behielt die 1: 0-Führung bis zum Ende.

Vor und nach dem Spiel stießen die Spieler wie empfohlen mit den Fäusten statt mit den Handshakes.

Das Spiel, das unter strengen Sicherheitsrichtlinien ausgetragen wird, ist der erste Einblick in den Post-Virus-Fußball, und ähnliche Szenen sind wahrscheinlich anderswo zu sehen, wenn andere Ligen beginnen.

Alle Mitarbeiter, die das Stadion betraten, ließen ihre Temperaturen überprüfen und mussten Gesichtsmasken tragen. Im gesamten Veranstaltungsort befanden sich Händedesinfektionsmittel.

Den Spielern wurde gesagt, dass sie übermäßige Torfeiern, Händedrucke, enge Gespräche und Nasenblasen vermeiden sollen.

Da Fans auf der ganzen Welt lange Zeit des Live-Sports beraubt waren, hat die K-League, deren Start durch die Pandemie um zwei Monate verzögert wurde, saisonale Rechteverträge mit Sendern unterzeichnet, die Spiele in 36 Ländern und Territorien, darunter Großbritannien, Deutschland und Deutschland, live zeigen werden Australien.

Und die BBC sicherte sich einen einmaligen Deal für das Eröffnungsspiel, das auf ihrer Website live übertragen wurde.

“Fußball ist zurück!” erklärte der britische Sender und stellte fest, dass seit dem letzten Spiel in der Premier League 59 Tage vergangen waren.

– Bögen, keine Handschläge –

Im vergangenen Jahr verkaufte die K-League Rechte an nur sechs Länder, alle in Asien.

“Da wir nur begrenzte Kontakte zu internationalen Fans hatten, war die K-League trotz ihrer Wettbewerbsfähigkeit weltweit weitgehend unbekannt”, sagte der Sprecher der Liga, Lee Jong-kwoun.

“2020 wird das erste Jahr sein, in dem die Liga auf globaler Ebene anerkannt und bewertet wird.”

Die Fortschritte der K-League werden von anderen Ligen, einschließlich der Giganten Europas, genau beobachtet, wo die deutsche Bundesliga der einzige Wettbewerb ist, der bisher einen Termin für die Rückkehr am 16. Mai festlegt.

Spieler und Trainerstab lassen ihre Temperaturen vor jedem Spiel überprüfen und jeder bei 37,5 ° C oder mehr wird isoliert und getestet.

Wenn sich jemand während der Saison infiziert, müssen seine Mannschaft und diejenigen, die gegen sie gespielt haben, eine zweiwöchige Pause einlegen.

Und anstelle der traditionellen Handshakes vor dem Spiel wurden die Spieler gebeten, den Kopf aus der Ferne zu neigen.

Südkorea erlebte einen der schlimmsten frühen Ausbrüche von COVID-19 außerhalb Chinas und veranlasste den Profisport, seine Saison auszusetzen oder zu verschieben, ein Muster, das sich weltweit wiederholte.

Aber das Land scheint die Kurve dank eines umfangreichen “Trace, Test and Treat” -Programms abgeflacht zu haben, und die Rückkehr des Fußballs erfolgt nach dem Start des Baseballs in dieser Woche, auch ohne Fans.

Das Leben in Südkorea hat sich weitgehend normalisiert, und die Arbeiter kehrten diese Woche unter vereinfachten Regeln der sozialen Distanzierung in ihre Büros zurück, während eine Basisverfügung für das 600.000 Mann starke Militär aufgehoben wurde, die es den Wehrpflichtigen ermöglichte, Urlaub zu nehmen.

Die Schulen werden nächste Woche wiedereröffnet.

Die Behörden meldeten am Freitag 12 Fälle von neuem Coronavirus, was einer Gesamtzahl von 10.822 entspricht.

Die K-League sagte, dass die Zuschauer schrittweise in die Stadien zurückkehren dürfen, da die Regierung ihre Distanzierungsmaßnahmen lockert.

Die neue Fußballsaison kommt nur drei Tage nach der Rückkehr des professionellen Baseballs in Südkorea, das einen Fernsehvertrag mit ESPN für US-Fans abgeschlossen hat.

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