Die Warnungen von Economist vor Ungleichheit machen auf…

0

BALTIMORE – Trotz aller Widrigkeiten steckte Thomas Piketty ein kleines Vermögen aus der Veröffentlichung eines gewichtigen Buches über die Gefahren wirtschaftlicher Ungleichheit und die Notwendigkeit von Vermögenssteuern.

Das Geld, das er mit seinem internationalen Bestseller „Kapital im einundzwanzigsten Jahrhundert“ von 2014 verdient hatte, verstärkte nur das Unbehagen des französischen Ökonomen über die Konzentration des Reichtums unter wenigen Privilegierten.

Piketty sagte, er habe eine Steuer von 60% auf seine Bucheinnahmen gezahlt und nur einen Bruchteil davon ausgegeben, um seinen Lebensstil zu verbessern. Den Rest parkte er auf einem Bankkonto – er wartete auf eine politische Transformation, die Frankreich dazu veranlassen würde, wohlhabenden Menschen wie ihm eine Vermögenssteuer von 90% aufzuerlegen.

“Ich bin schon unglaublich glücklich”, sagte er kürzlich in einem Interview mit einer Videokonferenz aus seiner elegant weißwandigen Pariser Wohnung. “Ich habe genug.”

Pikettys Forschung hat dazu beigetragen, eine Debatte über die Folgen der Konzentration von so viel Geld und Eigentum auf so wenige zu definieren. Seine Warnungen sind zu einem zufälligen Zeitpunkt eingetroffen: Das Coronavirus hat plötzlich in Echtzeit die menschlichen Auswirkungen der scheinbar abstrakten Daten und Diagramme aufgedeckt, die seine Forschung hervorgebracht hat.

Jetzt ist Piketty mit einem neuen Buch herausgekommen, einem Manifest für politischen Wandel namens “Kapital und Ideologie”, das letzten Monat in den USA veröffentlicht wurde. Auf über 1.100 Seiten wird argumentiert, dass der Grad der Ungleichheit eines Landes direkt von politischen Entscheidungen herrührt – Entscheidungen, die rückgängig gemacht werden können, wenn die Regierungen den Willen dazu haben. Es geht einer virtuellen Kinoveröffentlichung am kommenden Freitag auf der Kino Marquee-Plattform eines Dokumentarfilms voraus, der von Pikettys vorherigem Buch inspiriert wurde.

Mit erstaunlicher Geschwindigkeit hat der Virusausbruch ärmeren Gemeinden unverhältnismäßiges Leid zugefügt. Selbst in wohlhabenden Ländern ist eine Mehrheit der Haushalte plötzlich anfällig geworden, da Entlassungen zunehmen und die Ersparnisse aufgebraucht werden. All dies verstärkt den politischen Druck, da die Krankheit zunehmend das Ausmaß der Ungleichheit von den Vereinigten Staaten über Italien bis nach Westafrika aufdeckt.

“Dies ist eine Krise, die eine virulente Ungleichheit veranschaulicht”, warnt Piketty.

Lieferarbeiter auf Fahrrädern in Paris riskieren ihr Leben, weil sie Geld brauchen. Millionen von Wanderarbeitnehmern in Indien sind obdachlos geworden, da die Unternehmen dieser Nation geschlossen haben.

Eine zentrale Frage für Piketty ist, ob sich die Krise als Katalysator erweisen wird, der politische Änderungen vorantreibt – vom bezahlten Krankenurlaub über die staatliche Gesundheitsversorgung bis hin zur Neuordnung der Steuergesetzgebung -, die die Vermögenslücke verringern könnten. Oder nicht.

Ökonomen, einschließlich der kürzlich von der University of Chicago befragten, warnen davor, dass der Ausbruch die bereits hohe Ungleichheit in den Vereinigten Staaten verschlimmern wird. 84% der befragten Ökonomen gaben an, dass einkommensschwache Arbeitnehmer einen größeren Einfluss auf ihr Einkommen haben würden als wohlhabendere Menschen.

Unabhängig davon gaben 91% an, dass die Pandemie die Lücken in der Bildungsqualität zwischen armen und wohlhabenden Haushalten vergrößern würde. Und 95% sagten, dass Todesfälle bei benachteiligten Gruppen wie den arbeitenden Armen und Afroamerikanern überproportional auftreten würden.

“Dieser Unterschied wäre weniger ausgeprägt gewesen, wenn die USA eine universelle Gesundheitsversorgung hätten”, sagte Jose Scheinkman, Ökonom an der Columbia University.

Die Trump-Regierung hat sich gegen Steuererhöhungen für die Reichen ausgesprochen, um den wirtschaftlichen Schaden für die Armen und die Mittelschicht abzufedern. Die Regierung hat sich für Steuersenkungen als Lösung für Ungleichheit eingesetzt, unter der Voraussetzung, dass niedrigere Steuern zwangsläufig zu einem schnelleren Wachstum führen.

Larry Kudlow, der Top-Wirtschaftsberater von Präsident Donald Trump, verteidigte in einem Interview mit FOX Business Network die bestehende Struktur der US-Wirtschaft.

„Warum müssen wir Steuern erheben? Sagte Kudlow. “Lassen wir die Leute ihr eigenes Geld behalten, ihnen einen Job verschaffen, ein starkes Geschäft haben, ihr eigenes Geld behalten.”

Aus der entgegengesetzten Sichtweise heraus vertraut Piketty nicht nur auf eine Vermögenssteuer, sondern auch auf die Anpassung der Grundsteuern auf der Grundlage des Eigenheimkapitals. Wenn er über “partizipativen Sozialismus” spricht, befürwortet der französische Ökonom nicht die Idee des öffentlichen Eigentums, sondern “Privateigentum für alle”. Das Ziel, sagt er, ist es, die Konzentration von Immobilien in den Händen so weniger Menschen zu verwässern.

Diese Ideen würden Vorstellungen von Wirtschaftswachstum auf den Kopf stellen, die auf niedrigen Steuersätzen für Kapitalgewinne aus Investitionen beruhen. Piketty argumentiert jedoch, dass ein Großteil des Wirtschaftswachstums in den Vereinigten Staaten auf das Engagement für Bildung zurückzuführen ist, das die Fähigkeiten der Bevölkerung verbessert, und nicht auf die Steuerpolitik.

Es ist alles andere als klar, dass der Virusausbruch die politischen Veränderungen in den Vereinigten Staaten und in Europa erzwingen wird, die Piketty sich vorstellt. Viele Wähler der Arbeiterklasse haben sich der Trump-Regierung angeschlossen und ein Ende des Niedrigzollhandels und die Eindämmung der Einwanderung befürwortet. In fortgeschrittenen Volkswirtschaften wie Frankreich und Deutschland habe sich eine Verschiebung der Wähler der Arbeiterklasse hin zu einer nationalistischeren Regierungsvision herausgebildet, stellte Piketty fest.

Die demokratischen Wähler bei den diesjährigen Präsidentschaftsvorwahlen umgingen Sens. Elizabeth Warren und Bernie Sanders, die sich beide energisch für Vermögenssteuern einsetzten. Sie wählten stattdessen den ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden, dessen wirtschaftliche Ansichten zentristischer sind.

Piketty schlug vor, dass sein Überblick über die Geschichte darauf hindeutet, dass die Wähler nach einer Krise entweder zu seinen Ideen übergehen oder sie vollständig ablehnen und den Nationalismus stärker akzeptieren könnten.

“In Zeiten von Krisen wie der heutigen gibt es verschiedene mögliche Wege”, sagte Piketty. “Es könnte wirklich in beide Richtungen gehen.”

Share.

Comments are closed.