Die Viruskrise lässt Tausende von Kreuzfahrtschiffen auf See stecken

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Die Kreuzfahrtindustrie hat sich während der Coronavirus-Krise geschlagen gegeben – Ausbrüche an Bord, Verweigerung des Hafenzugangs und jetzt keine klare Vorstellung davon, wann Schiffe wieder segeln können.

Während die Passagiere nach Hause gefahren sind, zieht sich die Reise für Zehntausende von Besatzungsmitgliedern hin, die an Bord ihrer Schiffe auf See gestrandet sind, ohne dass ein Ende in Sicht ist.

Viele werden nicht mehr bezahlt, weil ihre Verträge beendet wurden; Einige haben keinen Internetzugang. Spannungen nehmen zu; und einige haben sogar Klage gegen ihre Arbeitgeber eingereicht.

„Wir sind Gefangene. Ich brauche Hilfe. Wir brauchen Hilfe “, sagte Caio Saldanha, ein brasilianischer DJ, der an der Celebrity Infinity arbeitet, die irgendwo zwischen Florida und den Bahamas in der Schwebe liegt.

“Wir müssen kämpfen, um nach Hause zu gehen”, sagte der 31-jährige Musiker gegenüber AFP.

Saldanha teilt sich eine Kabine mit seiner 29-jährigen Freundin Jessica Furlan, die an Bord Aktivitäten für Passagiere veranstaltete.

Am 13. März erließen die US-Behörden einen No-Sail-Befehl, als die Viruskrise zunahm. Schiffe mit Passagieren entladen sie – einige leichter als andere.

Die meisten Besatzungsmitglieder mussten jedoch an Bord bleiben. Und jetzt stecken sie fest.

Nach Angaben der US-Küstenwache gibt es mehr als 100 Schiffe mit über 70.000 Besatzungsmitgliedern in oder in der Nähe von US-Hoheitsgewässern oder -häfen.

“Wir wollen unbedingt nach Hause”, sagte Furlan, der feststellte, dass sie drei Wochen in ihrer Kabine verbracht hatten und am 24. April nicht mehr bezahlt wurden.

Diejenigen, die die Schiffe am Laufen halten – zum Beispiel Seeleute, Reinigungskräfte und Köche – werden immer noch bezahlt, aber jeder, dessen Aufgabe es war, Passagiere zu unterhalten, hat Pech.

Andere Mitarbeiter hatten ihre Verträge abgeschlossen, sodass sie auch nicht bezahlt werden.

Die Kreuzfahrtschiffe bieten Unterkunft und Verpflegung, aber die Besatzung muss für alles andere bezahlen – sogar für Zahnpasta und Seife. Einige müssen für WiFi bezahlen.

“Wir haben kein kostenloses Internet – aus einer Sicht verstehe ich, aber aus menschlicher Sicht kann ich nicht”, sagte Verica Brcic, die das Spa an der Maasdam verwaltet, das von der Carnival-Tochter Holland America betrieben wird.

Brcic wurde am 29. März nach Koningsdam verlegt, das sich mit 1.100 Mitarbeitern von acht verschiedenen Schiffen entlang der Westküste der USA schlängelt.

“Der Mensch muss mit der Familie in Kontakt bleiben” und Nachrichten von zu Hause erhalten, sagte der 55-Jährige aus Serbien.

Brcic hat keine Ahnung, wann sie nach Hause kommen könnte. Sie war seit Anfang März nicht mehr an Land.

Ein 52-jähriger Musiker, der für Princess Cruises (ebenfalls eine Tochtergesellschaft von Carnival) arbeitet, sagt, dass auch er für WiFi bezahlen muss. Er sagt auch, dass es nicht genug Essen gibt, um herumzugehen.

“Ich fühle mich wie in Zwangsvollstreckung”, sagte der Musiker, der darum bat, nicht genannt zu werden oder AFP überhaupt zu sagen, auf welchem ​​Schiff er arbeitet, aus Angst, sein Arbeitgeber würde sich revanchieren.

Den großen Kreuzfahrtunternehmen wird vorgeworfen, nicht genug getan zu haben, um ihre Mitarbeiter nach Hause zu bringen, angeblich um Geld für teure Charterflüge zu sparen – eine Behauptung, die die Unternehmen bestreiten.

Laut Royal Caribbean ergibt sich das Problem aus dem Kleingedruckten ihrer Vereinbarung mit den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC).

Diese Vereinbarung besagt, dass Kreuzfahrtunternehmen sowohl vor Straf- als auch vor Zivilgerichten haftbar sind, wenn die Besatzung die Regeln für die Ausschiffung nicht genau befolgt.

“Wir sind glücklich, alles zu tun, was sie verlangt haben, aber die strafrechtlichen Sanktionen haben uns (und unseren Anwälten) eine Pause gegeben”, sagte Michael Bayley, CEO von Royal Caribbean, in einem Brief an die Besatzung vom 3. Mai, den AFP gesehen hat.

Bayley schrieb dann, dass Royal Caribbean sowieso unterschreiben würde, weil “die Wichtigkeit, Sie nach Hause zu bringen, so groß ist.”

Lauren Carrick, eine britische Tänzerin auf der Infinity, die sich mit ihrem Freund eine Kabine teilt, möchte wissen, warum der Prozess für Royal Caribbean, dem Celebrity Cruises gehört, so lange dauert.

“Es ist nur eine Achterbahnfahrt der Gefühle”, sagte der 29-jährige Carrick gegenüber AFP.

“Es ist wirklich anstrengend und anstrengend. Nachts kann ich nicht schlafen. Mein Verstand wird ständig mögen: “Wann komme ich nach Hause?”

Aber nicht jeder ist in großer Eile. Einige Besatzungsmitglieder fühlen sich auf See sicherer und befürchten, dass die gesamte Werbung den Unternehmen schaden wird, die ihre Rechnungen bezahlen.

“Es ist komplex und sehr frustrierend für diejenigen von uns, die unsere Arbeit lieben”, sagte ein 42-jähriger südafrikanischer Manager für Lebensmittel und Getränke bei Carnival.

Er sagte, die Besatzung an Bord zu halten, würde mehr kosten als die Charterflüge und es sei einfach “sehr schwierig, bestimmte Personen zu bestimmten Zielen zu repatriieren”.

“Dieser Fehler kann nicht bei den Kreuzfahrtschiffen liegen – er liegt bei Körpern wie der CDC”, sagte er unter der Bedingung der Anonymität.

Bayley sagt, dass von seinen 25.000 Mitarbeitern an Bord von Schiffen mehr als 1.000 sagen, dass sie bleiben wollen.

Für diejenigen, die nach Hause wollen, sei es kompliziert.

„Unsere Crew kommt aus mehr als 60 Ländern zu uns. Jedes Land hat Regeln und Vorschriften dafür, wer wie und wann nach Hause reisen darf “, schrieb Bayley in seinem Brief.

Einige Länder akzeptieren nicht einmal ihre eigenen Staatsangehörigen, sagte er.

Carnival macht “starke Fortschritte”, wenn es darum geht, seine Mitarbeiter “über Luftcharter und unsere eigenen Schiffe” nach Hause zu bringen, sagte Sprecher Roger Frizzell gegenüber AFP.

Die Cruise Lines International Association (CLIA) teilte AFP mit, dass bisher insgesamt 2.789 bestätigte Fälle von COVID-19 an Bord von 33 Kreuzfahrtschiffen unter Passagieren und Besatzungsmitgliedern aufgetreten sind.

Im vergangenen Monat reichten Mitarbeiter von Celebrity Cruises eine Sammelklage ein, in der sie das Unternehmen der Fahrlässigkeit beschuldigten. Diese Woche reichte die Familie eines indonesischen Besatzungsmitglieds ein rechtswidriges Todesurteil gegen Royal Caribbean ein.

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