Die Verzweiflung von Lockdown trieb zwei Kollegen von Professor Angus Dalgleish dazu, sich das Leben zu nehmen. 

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Als Krebsspezialist habe ich mich seit mehr als 30 Jahren mit vielen jungen Erwachsenen befasst, die vor ihrer Zeit gestorben sind.

Aber nichts hätte mich auf die Ereignisse der letzten zwei Wochen vorbereiten können.

Am Montag nahm ich an einem Zoom-Meeting mit einem Kollegen teil, der mir sagte, dass ein anderer Teilnehmer, ein hoch angesehener wissenschaftlicher Mitarbeiter, nicht zu uns kommen würde.

Tragischerweise hatte er Selbstmord begangen. In der Folge stellte sich heraus, dass er sich in seinem Bett erhängt hatte.

Lockdown- und Covid-Einschränkungen hatten ihn durch den Verlust der normalen menschlichen Interaktion isoliert und gebrochen gefühlt.

Die Nachricht war ein schrecklicher Schock – aber er ist nicht der einzige Selbstmord, der mein Leben in den letzten vierzehn Tagen berührt hat.

Ich war auch erschüttert, als sich ein anderer Kollege, den ich seit unserer Jugend kenne, infolge tiefer Verzweiflung über die von Covid verursachte Einsamkeit und Angst umgebracht hat.

Soweit mir bekannt ist, hatte er weder eine Vorgeschichte von psychischen Erkrankungen noch eine Behandlung gegen Depressionen, aber es ist klar, dass er von Hoffnungslosigkeit überwältigt wurde, als sich die Pandemie hinzog.

Diese beiden Fälle liefern eine grafische Darstellung der tödlichen Auswirkungen dieser Krankheit, die weit über den durch das Virus selbst verursachten physischen Schaden hinausgeht.

Unsere Gesellschaft ist in Aufruhr geraten, unsere Wirtschaft gelähmt.

Und es gibt keine Anzeichen für eine baldige Rückkehr zur Normalität.

In der Tat ist genau das Gegenteil der Fall, da sich die staatlichen Institutionen immer mehr Angstmacherei und Unterdrückung hingeben. Als Reaktion auf eine steigende Rate an Infektionen und Krankenhauseinweisungen hat die schottische Regierung dem Hotelgewerbe drakonische Beschränkungen auferlegt, während das Tory-Kabinett in London eine massive Ausweitung der lokalen Sperren in Nordengland ab Montag in Betracht zieht.

Solche Maßnahmen können die Flut der Ansteckung nicht eindämmen, aber sie werden sicherlich zu mehr Unternehmensversagen, Massenarbeitslosigkeit, öffentlicher Not und zerbrochenen Leben führen.

Ich betrachte die offizielle Covid-Strategie mit wachsendem Alarm. Während unsere Nation in den Abgrund einer beispiellosen Rezession und sozialen Verwerfungen starrt, erweist sich die angebliche Heilung tatsächlich als weitaus schlimmer als die Krankheit.

Ich bin mir sehr bewusst geworden, dass die weit verbreitete Verschlechterung der psychischen Gesundheit nicht nur durch die Häufigkeit von Selbstmorden, sondern auch durch die besorgniserregenden Anzeichen von Angst bei Kindern von Freunden, die sich nicht auf die übliche Weise vermischen können und einer Flut von Selbstmorden ausgesetzt sind, aufgedeckt wird Warnungen vor den endlosen Gefahren, denen sie ausgesetzt sind.

In ähnlicher Weise sehe ich in meiner Arbeit als Onkologe täglich, wie der unermüdliche Fokus auf Covid die Prioritäten der Gesundheitsversorgung verzerrt und die Behandlung untergräbt.

Wichtige Konsultationen werden verzögert, Operationen verschoben. Die Wirkung des Coronavirus bedeutet, dass die Rationierung nun in epischem Maßstab eingeführt wurde.

Erst am Donnerstag wurde bekannt, dass 110.000 Patienten aufgrund des Verlusts der Krankenhauskapazität aufgrund von Covid nun mehr als ein Jahr auf den Beginn der Behandlung gewartet haben – die höchste Summe seit Beginn der Aufzeichnungen.

Wir sollen einen Nationalen Gesundheitsdienst haben, aber zunehmend ist es ein Nationaler Covid-Dienst.

Dies ist eine Katastrophe, insbesondere in meinem Krebsbereich, in dem Früherkennung den Unterschied zwischen Leben und Sterben ausmachen kann.

Dank bemerkenswerter Fortschritte in Medizin und Chirurgie sind die Überlebensraten von Krebspatienten, die rechtzeitig behandelt werden, gestiegen.

Aufgrund von Covid könnten diese Gewinne jedoch bald verloren gehen, da die Patienten warten müssen.

Mein Onkologe Professor Karol Sikora hat in dieser Zeitung zu Recht darauf hingewiesen, dass mehr als 35.000 krebskranke Briten aufgrund von Verzögerungen bei Screening und Diagnose vorzeitig sterben könnten. Ich kenne einen Patienten mit Darmkrebs – eine Erkrankung, die in einem frühen Stadium beruhigend heilbar ist -, deren Operation aufgrund des Drucks von Covid kontinuierlich verzögert wurde. Leider hat der Krebs metastasiert und er befindet sich jetzt im Endstadium der Krankheit.

Dieser Albtraum wird durch die gegenwärtigen Schwierigkeiten bei der Sicherung von Terminen für Hausärzte verschärft, bei denen die Symptome richtig besprochen und untersucht werden können. Der 33-jährige Neffe eines meiner Patienten hatte Halsschmerzen, starken Gewichtsverlust und einen Knoten im Nacken.

Nach einer telefonischen Beratung mit seinem Hausarzt wurden ihm jedoch Antibiotika verschrieben. Als sich die Symptome verschlechterten, wurde ihm telefonisch geraten, stärkere Antibiotika einzunehmen.

Er starb bald darauf – an einem Lymphom, einem Krebs der Zellen des Immunsystems.

Die Wahrheit ist, dass die Gesundheit des Landes durch die zutiefst fehlerhafte Reaktion der Regierung auf Covid beeinträchtigt wird.

Apokalyptische Propaganda über das Virus hat Millionen erschreckt, sich von Krankenhäusern oder Hausärzten fernzuhalten, während zu viele Allgemeinmediziner die Pandemie nutzen, um persönliche Konsultationen mit Patienten einzuschränken.

Screening-Programme wurden eingeschränkt, während die Impfraten für Kinder sinken und die für Herz-Kreislauf-Erkrankungen steigen.

Und das Unwohlsein geht weit über die Gesundheitsversorgung hinaus. Riesige Teile der Wirtschaft stehen aufgrund übermäßiger Covid-Vorschriften kurz vor dem Zusammenbruch

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