Die USA schließen die Ermittlungen gegen drei Senatoren wegen ihrer Aktiengeschäfte ab

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WASHINGTON – Das Justizministerium hat die Ermittlungen von Sens. Dianne Feinstein aus Kalifornien, Kelly Loeffler aus Georgia und Jim Inhofe aus Oklahoma zum Aktienhandel eingestellt, so Personen, die mit den an die Senatoren gesendeten Benachrichtigungen vertraut sind. Die Senatoren wurden auf Transaktionen geprüft, die in den Wochen vor dem Coronavirus durchgeführt wurden, als die Märkte bergab gingen.

Die Entwicklungen deuten darauf hin, dass die Strafverfolgungsbeamten des Bundes ihren Fokus bei der Bestandsuntersuchung auf Senator Richard Burr, R-N.C, den ehemaligen Vorsitzenden des Geheimdienstausschusses des Senats, beschränken. Vor ungefähr zwei Wochen tauchten Agenten in seinem Haus in der Gegend von Washington auf, mit dem Haftbefehl, sein Handy zu durchsuchen.

Aufzeichnungen des Senats zeigen, dass Burr und seine Frau Ende Januar und Mitte Februar, kurz bevor der Markt zu sinken begann und die Gesundheitsbehörden der Regierung Alarm über das Virus auslösten, zwischen 600.000 und 1,7 Millionen US-Dollar in mehr als 30 Transaktionen verkauften. Burr hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Loeffler, Inhofe und Feinstein wurden am Dienstag darüber informiert, dass sie nicht mehr untersucht werden, so drei Personen, die mit den Kontakten vertraut sind, aber nicht befugt sind, darüber zu sprechen. Ein Sprecher von Loeffler, der an einem Rennen zur Wiederwahl teilnimmt, sagte in einer Erklärung, dass die Entscheidung des Justizministeriums “bestätigt, was Senator Loeffler die ganze Zeit gesagt hat – sie hat nichts falsch gemacht”.

Der Sprecher, Stephen Lawson, sagte, dass die Überprüfung der Geschäfte ein “politisch motivierter Angriff” ihrer politischen Gegner und der Nachrichtenmedien sei. Loeffler, eine Republikanerin, die im Januar Senatorin wurde, und ihr Ehemann haben erhebliche Teile ihres Portfolios abgeladen und neue Aktien gekauft, als der Kongress Informationen über die Schwere der Pandemie erhielt. Loefflers Ehemann, Jeffrey Sprecher, ist Vorsitzender der New Yorker Börse, und sie sagte, die Konten seien von externen Beratern verwaltet worden.

Feinstein berichtete, dass ihr Ehemann Aktien von Allogene Therapeutics im Wert von 1,5 bis 6 Millionen US-Dollar verkauft hatte, bevor der Markt fiel. Das in San Francisco ansässige Biotech-Unternehmen erforscht und entwickelt Heilmittel gegen Krebs. Inhofe verkaufte Aktien im Wert von rund 395.000 bis 850.000 US-Dollar, die er Ende Januar und Anfang Februar in mehreren Unternehmen gehalten hatte.

Wie Loeffler bestritten sowohl Inhofe als auch Feinstein jegliches Fehlverhalten oder jede Beteiligung an den Geschäften. Inhofe, ein Republikaner, twitterte im März, er habe seinen Finanzberater gebeten, ihn 2018 aus Aktien in Investmentfonds zu bringen, kurz nachdem er Vorsitzender des Senatsausschusses für Streitkräfte geworden war.

Sowohl Loeffler als auch Feinstein hatten Kontakte zum Justizministerium anerkannt. Ein Sprecher von Feinstein sagte Anfang dieses Monats, dass dem demokratischen Senator von den Strafverfolgungsbehörden “einige grundlegende Fragen” zu Verkäufen gestellt wurden, die ihr Ehemann getätigt hatte, und dass er freiwillig Fragen beantwortet hatte.

Ein Loeffler-Sprecher hatte gesagt, der Senator habe Dokumente an die Abteilung, die Securities and Exchange Commission und die Ethikkommission des Senats weitergeleitet, “um festzustellen, dass sie und ihr Ehemann völlig angemessen gehandelt und sowohl den Buchstaben als auch den Geist des Gesetzes beachtet haben”.

Während der Untersuchung trat Burr vorübergehend als Vorsitzender des Geheimdienstausschusses beiseite und sagte, er wolle nicht, dass es eine Ablenkung sei. Er forderte auch die Ethikkommission des Senats auf, seine Handlungen zu untersuchen.

Eine Sprecherin von Alice Fisher, Burrs Anwalt, sagte, Fisher würde keinen Kommentar abgeben. Der Anwalt hat zuvor gesagt, dass der Senator “aktiv” mit Ermittlern zusammengearbeitet hat.

“Senator Burr hat sich von Anfang an auf eine angemessene und gründliche Überprüfung der Fakten in dieser Angelegenheit konzentriert, um festzustellen, dass seine Maßnahmen angemessen waren”, sagte Fisher in einer Erklärung Anfang dieses Monats.

Burr hat den Verkauf der Aktien aufgrund des Coronavirus bestätigt, sagte jedoch, er habe sich “ausschließlich auf öffentliche Nachrichtenberichte” verlassen, insbesondere auf die tägliche Gesundheits- und Wissenschaftsberichterstattung von CNBC aus Asien, um die finanziellen Entscheidungen zu treffen.

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