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Die US-Notenbank warnt davor, dass das Virus „erhebliche Risiken birgt“.

Die Federal Reserve sagte am Mittwoch, die Coronavirus-Pandemie habe bereits “enorme” gesundheitliche und wirtschaftliche Schwierigkeiten verursacht und warnte davor, dass der Schaden für die US-Wirtschaft anhalten werde.

Die Krise “wird in naher Zukunft die Wirtschaftstätigkeit, die Beschäftigung und die Inflation stark belasten und mittelfristig erhebliche Risiken für die wirtschaftlichen Aussichten mit sich bringen”, sagte das föderale Open Market Committee (FOMC) zum Abschluss seiner beiden Tagestreffen.

Die Zentralbank hielt den Leitzins auf Null und sagte, er werde dort bleiben, bis die Wirtschaft die Krise überstanden hat und bereit ist, das Wachstum wieder aufzunehmen.

Die Erklärung der Fed folgte der Schockankündigung, dass die US-Wirtschaft im ersten Quartal zusammengebrochen sei, ein frühes Zeichen für den durch das Coronavirus verursachten Schaden.

Der Rückgang des BIP um 4,8 Prozent in den ersten drei Monaten des Jahres war umso besorgniserregender, als die strengsten Geschäftsschließungen und Aufträge für den Aufenthalt zu Hause erst in den letzten Märzwochen erfolgten.

Wirtschaftswissenschaftler prognostizieren für das zweite Quartal einen Rückgang des Wachstums um bis zu 40 Prozent, da die Konsumausgaben und Unternehmensinvestitionen zusammenbrechen.

Der Verlust von Arbeitsplätzen hat seit Mitte März 26 Millionen erreicht, und Unternehmen beginnen aufgrund der unsicheren Aussichten, dauerhafter abzubauen, einschließlich des Luft- und Raumfahrtgiganten Boeing, der plant, 10 Prozent seiner Belegschaft abzubauen.

Die Zentralbank war schnell vorangekommen, um den schlechten Nachrichten einen Schritt voraus zu sein. Das FOMC senkte den Leitzins nach zwei Notsitzungen Mitte letzten Monats auf Null.

Sie versprach, die Zinsen bei Null zu halten, “bis sie zuversichtlich ist, dass die Wirtschaft die jüngsten Ereignisse überstanden hat und auf dem richtigen Weg ist, um ihre maximalen Beschäftigungs- und Preisstabilitätsziele zu erreichen.”

„Der Ausbruch des Coronavirus verursacht in den USA und auf der ganzen Welt enorme menschliche und wirtschaftliche Schwierigkeiten. Das Virus und die Maßnahmen zum Schutz der öffentlichen Gesundheit führen zu einem starken Rückgang der Wirtschaftstätigkeit und einem Anstieg der Arbeitsplatzverluste “, sagte das FOMC.

Das Komitee versprach, seine Bemühungen fortzusetzen, Mittel in das Finanzsystem zu fließen, um sicherzustellen, dass es nicht einfriert, und auch US-Staatsanleihen, hypothekenbesicherte Wertpapiere und andere Unternehmensanleihen “in den Beträgen zu kaufen, die für ein reibungsloses Funktionieren des Marktes erforderlich sind”.