Press "Enter" to skip to content

Die Untersuchung der Frage, warum auf mysteriöse Weise ein Kabel am Arecibo-Observatorium zerbrach, hat begonnen

Beamte des Arecibo-Observatoriums in Puerto Rico wissen immer noch nicht, was einen Kabelausfall verursacht hat, der das legendäre Radioteleskop der Einrichtung in dieser Woche schwer beschädigte und es vorübergehend ausschalten musste. 

Am Montag (10. August) brach ein Hilfskabel, das eine Plattform trägt, die über der 300 Meter breiten Funkschüssel aufgehängt ist, in die Reflektorplatten des Teleskops ein und verursachte einen Schnitt in der Schale mit einer Größe von etwa 100 Fuß (100 Fuß) 30 m) lang. 

In einer Pressekonferenz mit Reportern am Freitag (14. August) sagte Francisco Cordova, Direktor von Arecibo, dass 250 der primären Reflektorschalen des Observatoriums beschädigt wurden, zusammen mit mehreren Stützkabeln unter der Schale. Die Beamten des Observatoriums haben das Ausmaß des Schadens noch nicht vollständig eingeschätzt oder die Kosten für die Reparaturen ermittelt, die erforderlich sind, um das 56 Jahre alte Radioteleskop – einst die größte einzelne Funkschüssel der Erde – wieder in Betrieb zu nehmen.

Verwandte: Das Arecibo-Observatorium: Ein riesiges Radioteleskop in Fotos

Cordova sagte, dass das Hilfskabel für eine Lebensdauer von mindestens weiteren 15 bis 20 Jahren ausgelegt ist, sodass nicht klar ist, warum das Kabel ausgefallen ist. Es war eines von mehreren Hilfskabeln, die in den 1990er Jahren dem Observatorium hinzugefügt wurden, um eine neue Erweiterung des Teleskops zu unterstützen, die Gregorianische Kuppel, in der sich ein Antennenempfänger auf der Plattform befindet. 

In einer am Montag veröffentlichten Erklärung sagten UCF-Beamte, dass etwa sechs bis acht Paneele an der Gregorianischen Kuppel durch das gebrochene Kabel beschädigt worden seien und dass die Plattform für den Zugang zur Kuppel leicht verdreht sei. Aber es ist noch nicht klar, ob die Instrumente in der Kuppel betroffen waren, sagte Cordova und fügte hinzu, dass die Beamten die Schäden noch inspizierten. 

Bevor die Mitarbeiter des Observatoriums mit dem Austausch der Paneele an der Funkschüssel beginnen, besteht ihre erste Priorität darin, die strukturelle Stabilität der Plattform zu gewährleisten und das Personal zu schützen, sagte Cordova.

Bei dem Unfall am Montag um ca. 2:45 Uhr MEZ (0645 GMT) wurde niemand verletzt, da die Einrichtung zu diesem Zeitpunkt geschlossen war. Wenn das Kabel tagsüber gerissen wäre und die Mitarbeiter vor Ort gearbeitet hätten, wären die Mitarbeiter von Arecibo möglicherweise verletzt worden, sagte Ramon Lugo, Direktor des Florida Space Institute an der Universität von Zentralflorida (UCF), gegenüber dem Science Magazine. UCF verwaltet das Observatorium der National Science Foundation.

Das Arecibo-Observatorium wurde auf unbestimmte Zeit geschlossen, bis das Teleskop repariert werden kann. Während das Observatorium am besten für seine Arbeit auf der Suche nach Leben und potenziell gefährlichen erdnahen Asteroiden bekannt ist, verwenden Astronomen es für eine Vielzahl von Weltraumforschungen und Beobachtungen. Einige der Arbeiten, die ausgesetzt wurden, bis das Teleskop repariert ist, umfassen Untersuchungen von Gravitationswellen und Pulsaren, sagte Cordova. 

Verwandte: Arecibo Observatory verwittert Tropensturm Isaias, um potenziell gefährliche Asteroiden zu verfolgen

Obwohl das Ausmaß des Schadens noch nicht klar ist, ist Cordova zuversichtlich, dass Arecibo wieder auf die Beine kommen wird – wie schon mehrmals zuvor. Im Januar dieses Jahres hat Arecibo durch ein schweres Erdbeben abgeschaltet und 2018 erhebliche Schäden durch den Hurrikan Maria überstanden.

“Das Observatorium hatte im Laufe der Jahre viele Möglichkeiten, und dies ist nur eine weitere Unebenheit auf der Straße”, sagte Cordova. “Wir sind ein ziemlich belastbarer Haufen.”