Die unheilige Allianz von Twitter mit dem Königreich Saudi-Arabien. 

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Mein Name ist Ali und ich bin ein saudischer Dissident.

Vor zweiundzwanzig Jahren gewährten mir die Vereinigten Staaten politisches Asyl. Als mein Engagement für die Rechte der Frau, die Meinungsfreiheit und das Recht auf Widerspruch es mir unmöglich machte, nach Saudi-Arabien zurückzukehren, nahm mich Amerika – das Land der Freien – auf. Anfang dieses Jahres wurde ich eine Amerikanischer Bürger.

Aber in den letzten zwei Jahren habe ich unglaublich nicht in Saudi-Arabien, sondern hier in den USA für meine Rechte gekämpft. Im Mai 2018 schloss Twitter unerklärlicherweise meinen arabischsprachigen Account, der über 36.000 Follower hatte.

Die Aktionen von Twitter sind eine Frage von Leben und Tod für Dissidenten in Saudi-Arabien, deren Kommunikation von Twitter oder seinen Mitarbeitern beeinträchtigt wurde. Das Unternehmen muss für seine Handlungen zur Rechenschaft gezogen werden.

Seit Twitter meinen arabischsprachigen Account gesperrt hat, hat die saudische Regierung Menschen im Königreich verhaftet oder verschwunden, die mir entweder gefolgt sind oder mich per Direktnachricht auf Twitter kontaktiert haben. Obwohl es keine Möglichkeit gibt, die genaue Anzahl der vom saudischen Regime gefolterten, getöteten oder inhaftierten Personen zu ermitteln, kenne ich Dutzende, mit denen ich in direktem Kontakt stand. Ich fühle mich verantwortlich.

Twitter muss noch erklären, warum sie das Konto geschlossen haben und hat mir seitdem keinen Zugriff auf mein Konto gewährt. Das Unternehmen hat sich geweigert, Aufschluss über die Umstände meines Verbots zu geben oder darüber, ob die Saudis Informationen und Nachrichten im Zusammenhang mit dem Konto verwendet haben, um gegen andere Dissidenten vorzugehen.

Im vergangenen November beschuldigte das US-Justizministerium zwei ehemalige Twitter-Mitarbeiter, als nicht registrierte Agenten Saudi-Arabiens zu fungieren. Die US-Regierung beschuldigt die beiden ehemaligen Mitarbeiter, von denen einer saudischer Staatsangehöriger war, ihre Mitarbeiterausweise verwendet zu haben, um unbefugten Zugriff auf Informationen über Twitter-Kontoinhaber zu erhalten und diese Informationen Beamten des Königreichs zur Verfügung zu stellen.

In einem unheimlichen Echo der jüngsten Hacks von Joe Biden, Elon Musk und anderen war einer der Angeklagten in diesem Fall für die Verwaltung hochkarätiger Twitter-Nutzer im Nahen Osten verantwortlich und hatte so Zugang zu den Konten prominenter Persönlichkeiten in der Königreich Saudi-Arabien und anderswo. Dieser Fall hat in den Medien vergleichsweise wenig Beachtung gefunden – wenn dies der Fall gewesen wäre, wären die Hacks dieses Sommers in den USA als Teil eines Musters angesehen worden.

Social Media ist ein Rätsel. Einerseits ist Twitter ein wichtiges Instrument für Whistleblower wie mich und für Tausende von anderen, die sich der Aufklärung von Menschenrechtsverletzungen in Saudi-Arabien widmen. Saudis verlassen sich darauf, um Informationen auszutauschen und Strategien zu entwickeln. Auf der anderen Seite nutzen schlechte Schauspieler Twitter, um Dissidenten anzusprechen. Saud al Qahtani – der Handlanger von Kronprinz Mohammed bin Salman, der den Mord an Jamal Khashoggi beaufsichtigte – nutzte Twitter, um mir zu folgen und Nachrichten auszutauschen.

Während des Arabischen Frühlings vor einem Jahrzehnt nutzten Dissidenten und Reformer Twitter und andere Social-Media-Plattformen, um sich in einem Ausmaß zu organisieren und zu koordinieren, das sonst unmöglich gewesen wäre. Twitter war damals nicht schüchtern, Anerkennung für die Unterstützung der Demokratie im Nahen Osten zu finden, aber seitdem haben sie geschwiegen, warum sie demokratiefreundliche Konten wie meine geschlossen haben.

Wenn Twitter einen Benutzer oder eine Organisation zum Schweigen bringt, gibt es kein Berufungsgericht. Erst letzten Monat hat Twitter den Account der Basisorganisation “Unity 2020” verboten, die bei den US-Präsidentschaftswahlen im November nach einer Alternative für Dritte sucht. Abgesehen davon, dass die Gruppe gegen die Nutzungsbedingungen von Twitter verstoßen hat, weigert sich Twitter, Erklärungen für die Stummschaltung dieser Bewegung abzugeben.

Ebenso wurden meine wiederholten und beharrlichen Anfragen nach Wiedereinstellung oder eine Erklärung, warum Twitter den arabischsprachigen Account des Instituts verboten hat, mit Schweigen beantwortet.

Twitter gibt vor, “positive globale Veränderungen voranzutreiben, indem respektvolle Gespräche gepflegt, tiefere menschliche Verbindungen hergestellt und vielfältige Interaktionen zwischen Individuen gefördert werden”. In viel zu vielen Fällen handelt das Unternehmen jedoch ohne Transparenz, Erklärung oder Rechenschaftspflicht.

Deshalb habe ich eine Klage gegen Twitter eingereicht. Das Unternehmen muss für seine wiederholten Verstöße gegen die Privatsphäre seiner Benutzer und für die Schäden, die dieser Missbrauch seines Dienstes verursacht, zur Verantwortung gezogen werden. Zum Guten und Schlechten sind Social-Media-Plattformen zu unseren öffentlichen Plätzen geworden. Wir können nicht zulassen, dass sie sich weiterhin als private Königreiche verhalten.

Die Nutzung sozialer Medien als Instrument zur sozialen Organisation kann vom saudischen Regime als Verbrechen angesehen werden, in den USA sollte dies jedoch eine andere Geschichte sein. Ich kann nicht sicher wissen, ob Twitter mein Konto auf Geheiß des saudischen Regimes oder einfach aus Angst geschlossen hat. Aber ich hoffe, unsere Klage wird uns – und Tausenden anderen – helfen, Antworten zu erhalten.

Ali Al-Ahmed ist der Gründer und Direktor des Instituts für Golfangelegenheiten.

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