Press "Enter" to skip to content

Die Triumphe von Ronnie O’Sullivan, Chris Woakes und Liverpool waren auch ohne Fans unvergesslich

Früher dachte ich, Sport ohne Menschenmassen wäre wie ein Baum, der in einen Wald fällt. Wenn es in diesem Wald keinen Menschen gäbe, der es hören könnte, würde es dann immer noch ein Geräusch machen? 

Ich überlasse es den Philosophen unter Ihnen, diese aufzuheben, aber was den Sport betrifft, habe ich festgestellt, dass wir in der Zeit der verschlossenen Türen sehr gut zurechtkommen. Tatsächlich frage ich mich, ob wir es in gewisser Weise jemals so gut hatten.

Im Fußball haben die Fans von Leeds, West Brom und Fulham unter uns die wertvollen Erinnerungen an atemberaubende Werbemomente, die sie für immer schätzen werden.

Auch wenn Liverpool-Fans es vorgezogen hätten, mit ihrer Mannschaft zu feiern, wird keiner von ihnen jemals den Abend vergessen, an dem Chelsea ihnen einen Gefallen getan hat, und der Titel gehörte ihnen. Und die Intensität des Elends der Watford- und Bournemouth-Fans beim Abstieg wird nicht weniger spürbar gewesen sein, ohne dass sie anwesend waren.

Seien wir ehrlich, unter den gegebenen Umständen hätten sie zu Hause sowieso viel besser dran sein können.

Ob wir dort waren oder nicht, stellte sich heraus, dass es nicht so wichtig war, wie wir es uns vorgestellt hatten.

Als wir zu Hause zuschauten, gewöhnten wir uns sogar an die Geräuscheffekte der Menge. Anfangs schienen sie die dümmste Idee überhaupt zu sein, aber so geschickt wurde sie gemacht, dass ich am Ende der Saison ziemlich zu Hause war.

Ich habe das Cricket auch geliebt. Ich kann dir nicht sagen, wie sehr ich es normalerweise genieße, für diese Spiele da zu sein, sie sind die größte Freude des sportlichen Sommers. 

Horden von betrunkenen, sonnenverbrannten Fans, die in ihren Teams heulen, ob ich einer von ihnen bin oder zu Hause zuschaue, sind alle Teil davon. Aber es war wunderbar zu sehen, wie sich die Testreihen in Westindien und Pakistan auch ohne das Chaos der Massen abspielten.

Wird zum Beispiel Chris Woakes ‘Auftritt im ersten Pakistan-Test in unseren schönsten Erinnerungen daran, dass er hinter verschlossenen Türen gespielt wurde, weniger lange leben? Wird Chris selbst weniger begeistert sein? Wird es seinen Enkelkindern etwas ausmachen, wenn er sie auf seinem Knie wiegt und ihnen von seinen vier fabelhaften Tagen in Old Trafford im seltsamen Sommer 2020 erzählt?

Eigentlich könnte man Chris verzeihen, dass er nicht verzweifelt ist, wenn die Menge zurückkommt. Er spielte in Manchester hinter verschlossenen Türen aus seiner Haut und sah, wie sich seine Fußballmannschaft Aston Villa Tage zuvor in einem anderen verlassenen Stadion vor dem Abstieg rettete.

Was den Snooker angeht, ob Pandemie oder nicht, Zuschauer rein oder raus oder ein bisschen von beidem, wir waren immer noch fasziniert.

Zufällig habe ich das Play-off-Finale zwischen Fulham und Brentford und einige Snooker in einer Sportbar in einem Hotel in Dubrovnik, Kroatien, gesehen, während draußen ein absolut apokalyptischer Gewittersturm tobte. 

Ich saß dort mit einer Handvoll anderer Briten, die an die Bildschirme genietet waren, obwohl sich das Dach des Ortes als ungleich der Aufgabe erwies, den Regen fernzuhalten. 

Was ich nur als Wasserfall bezeichnen kann, begann bald in die Mitte dieser Bar zu fallen. Und doch sahen wir aufmerksam zu, wie Teams kroatischer Hotelmitarbeiter mit Mops, Eimern und einer großen Art von Wasser-Hoover-Dingen um uns herumstürmten. 

Nichts konnte uns wegreißen. Selbst wenn etwas verschmolzen war und alles dunkel wurde, gingen wir einfach auf die Terrasse und beobachteten den Sturm mit einem Auge, während wir mit dem anderen sahen, wie Daten vom Snooker und Fußball auf unseren Handys aufblitzten. Pandemien, Überschwemmungen und was auch immer – bringen die Heuschreckenplage hervor – nichts, aber nichts kann den Sport davon abhalten, uns zu erreichen, und wir werden uns mit dem Sport beschäftigen.

Und nichts kann Ronnie O’Sullivan davon abhalten, Ronnie zu sein. Zuerst sagte er, die Spieler würden wie Laborratten behandelt, dann sagte er, dass viele seiner Laborkollegen sowieso hoffnungslose Snooker-Spieler seien. 

Und dann geht er und gewinnt das Ding. Sie können einen guten / schlechten / verrückten Mann nicht im Stich lassen, oder?

Warum hat es der Sport in diesen schwierigen Zeiten immer noch geschafft, uns am Genick zu packen? 

Ich denke, es gibt drei Gründe: Erstens haben wir es so sehr vermisst, als es überhaupt nicht da war. Wir haben es schon einmal geliebt, aber wir wussten wirklich nicht, wie viel, bis es uns komplett weggenommen wurde.

Zweitens, ohne die Menschenmassen, obwohl sie vermisst werden, bleibt uns die nackte, ungehinderte Intensität sportlicher Bemühungen. Es gibt keinen Lärm und keine Leidenschaft in den Stadien, die die Reinheit des Wettbewerbs beeinträchtigen könnten.

Und drittens ist vor allem die Verbindung zwischen Sport und uns, zwischen denen, die ihn spielen, und denen, die ihn sehen, so stark, dass nichts, aber nichts ihn jemals brechen kann.