Die Sojus-Besatzung startet auf einem ultraschnellen Flug mit zwei Umlaufbahnen zur Raumstation. 

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Ein amerikanischer Astronaut und zwei russische Kosmonauten sind kurz vor und um 20 Jahre ununterbrochener menschlicher Präsenz in der Erdumlaufbahn zur Internationalen Raumstation gestartet.

Kate Rubins von der NASA startete am Mittwoch (14. Oktober) zusammen mit Sergey Ryzhikov und Sergey Kud-Sverchkov von Roscosmos mit dem russischen Raumschiff Sojus MS-17 vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan. Ihr Start auf einer Sojus-2.1a-Rakete begann um 01:45 Uhr EDT (0545 GMT; 10:45 Uhr Ortszeit Kasachstans).

Die drei Besatzungsmitglieder sollen ihre Sojus nach einem Rendezvous mit zwei Umlaufbahnen um 4:52 Uhr morgens (0852 GMT) am Rassvet-Modul der Station andocken. Diese Mission markiert die erste Verwendung eines “ultraschnellen” Flugplans mit Besatzung, mit dem die Sojus innerhalb von drei Stunden nach ihrem Start auf der Raumstation eintreffen, anstatt einer früher beschleunigten sechsstündigen Strecke oder einem zweitägigen Weg zu folgen.

In Fotos: Die Expedition 63 Mission zur Internationalen Raumstation

“Dieses Rendezvous mit zwei Umlaufbahnen wurde bereits seit einiger Zeit modelliert. Es wurde mit Progress-Fahrzeugen getestet”, sagte Ryzhikov in einer Pressekonferenz vor dem Start am Dienstag (13. Oktober). “Wir werden den Bahnhof viel früher erreichen, als wir Baikonur aus Moskau erreicht haben.”

Der Start von Rubins, Ryzhikov und Kud-Sverchkov erfolgte zweieinhalb Wochen vor dem 20-jährigen Jubiläum der ersten Besatzung der Raumstation, die sich auf dem Orbitalkomplex niederließ. Die Crew der Expedition 1, die ebenfalls aus einem Amerikaner und zwei Russen bestand – William Shepard, Yuri Lonchakov und Sergei Krikalev – begann ihren Aufenthalt am 2. November 2000.

“Das 20-jährige Jubiläum einer kontinuierlichen menschlichen Präsenz im Weltraum wird ein ziemliches Ereignis, und ich denke, wir alle drei freuen uns darauf, in dieser Zeit dort zu sein”, sagte Rubins. “Ich denke, die Internationale Raumstation ist eine der unglaublichsten technischen Errungenschaften in der Geschichte der Menschheit, und sicherlich hat sie einen sehr hohen Stellenwert in der Raumfahrt. Es ist ein Wunder, eine so riesige Maschine zu sehen, die vollständig von Menschen gebaut und von der Erde geflogen wurde Die Erdoberfläche bleibt 20 Jahre später im Weltraum erhalten. ”

An Bord der Raumstation warten seit April Rubins, Ryzhikov und Kud-Sverchkov auf Expedition 63-Kommandant Chris Cassidy von der NASA und die Roscosmos-Flugingenieure Anatoli Ivanishin und Ivan Vagner. Die sechs Besatzungsmitglieder werden sieben Tage zusammen dienen, bevor Cassidy, Ivanishin und Vagner auf der Sojus MS-16 zur Erde zurückkehren und Rubins, Ryzhikov und Kud-Sverchkov verlassen, um die Expedition 64 zu beginnen.

Die Expedition 64 unter Ryzhikovs Kommando wird bis zum Start der SpaceX-Mission Crew-1 mit vier Astronauten eine Ergänzung für drei Personen sein. Michael Hopkins, Victor Glover und Shannon Walker von der NASA und dem Astronauten Soichi Noguchi der Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) sollen bis Mitte November auf einem Drachen-Raumschiff abheben, bis ein Triebwerksproblem gelöst ist, das zum Abbruch eines SpaceX führte Start am 2. Oktober.

In Fotos: SpaceXs historischer Demo-2-Testflug mit Astronauten

Während ihrer sechsmonatigen Mission werden Rubins, Ryzhikov und Kud-Sverchkov Hunderte von wissenschaftlichen Experimenten und Technologiedemonstrationen in verschiedenen Disziplinen durchführen, darunter Biologie, Biotechnologie, Physik und Geowissenschaften.

“Wir planen, einige wirklich interessante Dinge auszuprobieren, wie das Biodrucken von Geweben und das Wachsen von Zellen im Weltraum, und natürlich unsere Arbeit an der Sequenzierung von DNA fortzusetzen”, sagte Rubins, der 2016 der erste Astronaut war, der DNA im Weltraum sequenzierte.

Die drei Bewohner der Station werden auch die Ankunft mehrerer Nachschub-Raumschiffe überwachen, darunter Progress-Fahrzeuge, die erste der Dragon-Frachtkapseln der zweiten Generation von SpaceX und ein Northrop Grumman Cygnus-Raumschiff. Die drei könnten sich auch auf der Station befinden, um das erste Andocken eines Boeing CST-100 Starliner-Raumfahrzeugs an einen nicht geschraubten Orbitalflugtest durchzuführen, der für Anfang 2021 geplant ist.

Ryzhikov und Kud-Sverchkov sollen Weltraumspaziergänge durchführen, um den Abwurf des Docking-Abteils der russischen Pirs und die Hinzufügung des Mehrzweck-Labormoduls Nauka (“Science”) vorzubereiten. Das Pirs-Modul wurde erstmals 2001 zur Raumstation hinzugefügt.

Für Rubins, eine Mikrobiologin, die 2016 115 Tage auf der Raumstation lebte, war der Start am Mittwoch ein persönlicher Meilenstein: ihr 42. Geburtstag.

“Ich denke, dies wird ein Geburtstag, den ich niemals schlagen kann. Es ist ziemlich lustig, an deinem Geburtstag ins All zu starten”, sagte Rubins in einem Interview mit collectSPACE. Sie ist jetzt die fünfte US-Astronautin, die an ihrem Geburtstag nach Richard Truly auf STS-2 im Jahr 1981, Dale Gardner auf STS-51A im Jahr 1984, Kent Rominger auf STS-85 im Jahr 1997 und John Phillips auf Sojus TMA-6 im Jahr 2005 gestartet ist .

Ryzhikov, ein 46-jähriger Pilot der russischen Luftwaffe, befindet sich ebenfalls in seinem zweiten Raumflug, nachdem er zuvor 2016 mit Rubins auf Expedition 49 gedient hatte. Kud-Sverchkov, ein 37-jähriger Luft- und Raumfahrtingenieur, ist auf seiner ersten Mission.

Sojus MS-17 ist Russlands 63. Sojus-Raumschiff, das seit 2000 und 146. t für die Internationale Raumstation gestartet wurde

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