Die Schließung von Stammes-Casinos führt zu einem Schlag gegen das indische Land

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SPOKANE, Washington. – Als der Kalispel-Stamm der Indianer sein Kasino schloss, als das Coronavirus im Bundesstaat Washington Einzug hielt, schloss es im Wesentlichen seine Wirtschaft.

Diese schwierige Entscheidung hat sich landesweit bewährt, da rund 500 Casinos der amerikanischen Ureinwohner während der Pandemie freiwillig geschlossen haben und häufig die Haupteinnahmequelle der Stämme weggenommen haben, um die Gesundheit der Menschen in Gemeinden mit begrenzten medizinischen Ressourcen zu schützen.

Die US-Regierung genehmigte im März, als die meisten Casinos geschlossen wurden, 8 Milliarden US-Dollar für Stämme in einem Coronavirus-Hilfspaket, aber es war langsam, das Geld zu verteilen, was die Probleme bei Reservierungen vertiefte.

“Wir können keine Programme ohne das Casino finanzieren” – keine Gesundheitsversorgung, Bildung, Strafverfolgung oder Brandschutz, sagte Phil Haugen, Chief Operating Officer der Kalispel Tribal Economic Authority.

Das Northern Quest Casino in der Nähe von Spokane war fast zwei Monate lang geschlossen und kostete den Stamm Millionen von Dollar. Da sich die Beschränkungen im ganzen Land allmählich lockerten, wurde das Casino am Dienstag wiedereröffnet. Die Anzahl der Kunden war begrenzt, die Reinigung wurde häufig durchgeführt, und bei Tischspielen gab es weniger Spielautomaten und Stühle, um soziale Distanz zu gewährleisten.

Während andere Casinos im Besitz der amerikanischen Ureinwohner in den kommenden Wochen wiedereröffnet wurden oder planen, sind die meisten noch geschlossen. Dies erzwang auch Entlassungen und Urlaubstage unter den mehr als 1 Million Menschen, die für Stämme arbeiten, viele davon in Casinos.

John DelMonte, Präsident von UAW Local 2121, einer Gewerkschaft, die 1.200 Kartenhändler im Foxwoods Resort Casino in Connecticut vertritt, hatte mit Arbeitslosengeld und Krankenversicherung auskommen können, die viele Casinos beibehalten hatten.

“Wir wollen wieder arbeiten”, sagte DelMonte, ein Casino-Mitarbeiter.

Am Sonntag veröffentlichte Foxwoods eine Erklärung, wonach das Unternehmen ab dem 31. Mai einen Großteil seiner Belegschaft vorübergehend ohne Sozialleistungen entließ.

Während die Mashantucket Pequot Tribal Nation sagt, dass sie wöchentlich Millionen von Dollar verliert, ist der Schutz der Arbeiter von größter Bedeutung. DelMonte sagte, der Stamm höre den Staatsbeamten zu, während er über die Wiedereröffnung entscheidet.

„Jeder nimmt das ziemlich ernst. Das ist gut so “, sagte er. „Es wäre schrecklich, sich wieder zu öffnen und zu schließen. Sicher ist sicher.”

Es ist nicht klar, wann Foxwoods oder das Mohegan Sun Casino, ebenfalls in Connecticut, wieder im Geschäft sein werden. Der Staat plant, die Beschränkungen für Coronaviren am 20. Mai zu lockern.

Mehr als 5.000 Mitarbeiter des Casino-Komplexes des Mohegan-Stammes – fast die gesamte Belegschaft – wurden beurlaubt, behielten aber ihre gesundheitlichen Vorteile bei, sagte Casino-Präsident Jeff Hamilton.

Er hatte keine feste Zahl für finanzielle Verluste, “aber wir befinden uns in einem Umfeld, in dem es keine Einnahmen gibt.”

“Ich weiß nicht, dass Sie jemals Einnahmeverluste wettmachen, und ich denke, die Sorge ist, dass sich das Geschäft auf absehbare Zeit auswirkt.”, Sagte Hamilton. “Weil du dich offen anmeldest, heißt das nicht, dass alles wieder normal ist.”

In Oklahoma zahlten viele Stammesregierungen, die Mitte März Casinos geschlossen hatten, weiterhin Angestellte. Die Cherokee Nation sagte, es kostet den Stamm 30 bis 40 Millionen Dollar im Monat, um Gehälter und Ausgaben zu bezahlen, während Casinos und andere Geschäfte geschlossen sind.

In New Mexico wurden Casinos in indianischem Besitz geschlossen, die 14 Stämmen einen Jahresumsatz von 820 Millionen US-Dollar einbringen.

“Ich weiß, dass die wirtschaftliche Stabilität der Stämme, die Glücksspiele betreiben, in Frage gestellt wird”, sagte der demokratische Abgeordnete Derrick Lente, ein Stammesmitglied der Sandia Pueblo, die ihr Kasino am Stadtrand von Albuquerque geschlossen hat.

Während Unternehmen oder Milliardäre Casinos in Orten wie Las Vegas besitzen, sind Stämme souveräne Nationen, die sie gemäß dem Federal Indian Gaming Regulatory Act von 1988 betreiben. Das Gesetz sollte verarmten Stämmen helfen, eine nachhaltige Wirtschaft aufzubauen.

Es ist schwierig, genaue Zahlen für die Casinoeinnahmen und die von ihr unterstützten Programme zu finden, da Stämme diese Informationen im Allgemeinen nicht geben. Stammes-Glücksspieloperationen wurden vor ungefähr zwei Monaten geschlossen, so dass die Auswirkungen gerade erst zu spüren sind.

Ein Team von Harvard-Forschern veröffentlichte jedoch kürzlich vorläufige Ergebnisse einer Studie über die Auswirkungen der Pandemie auf die 574 staatlich anerkannten Stämme. Dem Bericht zufolge schlossen Stämme zunächst alle ihre Casinos in 29 Bundesstaaten und viele Nicht-Glücksspielunternehmen.

“Nach diesen Schließungen stehen die Stämme vor massiven Entlassungen … sie tauchen in hart verdiente Vermögenswerte ein und bauen Schulden auf”, schrieben die Forscher.

Im Bundesstaat Washington teilte der Puyallup-Stamm der Indianer den Mitgliedern mit, dass er nur bis Ende Juni genug Geld habe, um Leistungen und Dienstleistungen zu finanzieren. Der Stamm aus Tacoma betreibt zwei große Casinos, in denen 85% der Angestellten entlassen oder beurlaubt wurden.

Auf der anderen Seite des Staates kämpfte der winzige Kalispel-Stamm jahrzehntelang darum, seinen Lebensunterhalt in dem kleinen, isolierten Reservat nahe der Grenze zu Idaho zu bestreiten, bevor er das Casino baute, um „eine Art Wirtschaft“ zu haben, sagte Haugen.

Das Geschäft ermöglichte es dem Stamm, ein Wellnesscenter zu eröffnen, das die Lebenserwartung der Mitglieder dramatisch verbessert, sagte Nick Pierre, General Manager des Casinos. Es beschäftigt Stammesmitglieder und andere und finanziert Sprachprogramme und eine Einrichtung für Älteste.

“Es gibt keine Einheit im Reservat des Kalispel-Stammes, die seit der Eröffnung von Northern Quest im Jahr 2000 nicht mehr positiv von den Casino-Einnahmen beeinflusst wurde”, sagte Curt Holmes, ein Mitglied des Stammesrats.

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Die assoziierten Pressereporter Sean Murphy in Oklahoma City, Susan Haigh in Hartford, Connecticut und Susan Montoya Bryan in Albuquerque trugen dazu bei.

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