Die Rivalen von Nike holen in Marathon-Schuhkriegen auf

0

Als Eliud Kipchoge Geschichte schrieb, indem er die Zwei-Stunden-Marke für den Marathon überschritt, trug der Kenianer ein Paar umstrittener Nike-Laufschuhe, die konkurrierende Unternehmen dazu gebracht haben, in einem Geschäft im Wert von Milliarden von Dollar aufzuholen.

Adidas, Asics, Brooks, Hoka, New Balance und Saucony haben kürzlich ihre eigenen Carbonfaser-Versionen von Laufschuhen herausgebracht oder stehen kurz davor, diese vorzustellen.

Kritiker behaupten, die neuen Schuhe seien das Äquivalent zu mechanischem Doping, während die Befürworter sie nach Jahrzehnten der Stagnation als revolutionären technischen Fortschritt bei Schuhen bezeichnen.

Laut Nike war die 2016 vorgestellte Vaporfly-Produktreihe ein „Beispiel dafür, wie Produktdesign die Faszination einer gesamten Sportgemeinschaft einfangen und allgemein neue Maßstäbe für das sportliche Potenzial setzen kann“, mit einer Zeitverbesserung von bis zu vier Prozent .

Elite-Athleten, die Versionen des Vaporfly tragen, deren Carbonplatten jedem Schritt ein treibendes Gefühl verleihen, haben eine Reihe persönlicher Bestleistungen erzielt, und Nike-Läufer haben das Board bei Langstreckenrennen praktisch gekehrt – sie belegten 31 der 36 Podestplätze bei den sechs Marathon-Majors im letzten Jahr.

Kipchoge trug einen AlphaFly-Prototyp mit drei Kohlefaserplatten, als er am 12. Oktober in Wien unter zwei Stunden eintauchte, während die kenianische Kollegin Brigid Kosgei in ZoomX Vaporfly Next% -Schuhen mit einer einzigen Platte saß, als sie einen erstaunlichen neuen Frauenrekord von 2 Stunden aufstellte 14 Minuten 04 Sekunden in Chicago einen Tag später.

Kritiker stellten schnell den Vorteil in Frage, den Nike-tragende Athleten plötzlich genossen. Dies führte dazu, dass World Athletics schließlich einsprang, um die Dicke der Sohle auf 40 Millimeter (Vaporfly sind 36 mm) und eine eingebettete Platte zu begrenzen, und gleichzeitig darauf bestand, dass Laufschuhe ab Mitte März im Handel erhältlich sein mussten, um im Elite-Wettbewerb zugelassen zu werden. das heißt, keine Prototypen mehr.

– „Technologie hat andere Sportarten weiterentwickelt“ –

„Ich glaube, dass Schuhe mit Kohlefaserplatten Teil der langfristigen Entwicklung von Laufschuhen und Teil der kontinuierlichen Innovation sind, die seit den frühen 1970er Jahren im Zentrum der Laufschuhentwicklung steht“, so der US-amerikanische Journalist Brian Metzler , Autor von “Kicksology: Der Hype, die Wissenschaft, die Kultur und die Coolness von Laufschuhen”, sagte AFP.

“Ich glaube, diese Schuhe sind aus mehreren Gründen fair, aber das Größte ist, dass sie keine künstliche Energie erzeugen, sondern nur die Kraft und Energie maximieren, die ein Läufer auf natürliche Weise in seinen Schritt steckt”, sagte Metzler.

Er argumentierte, dass sich Tennis, Skifahren, Radfahren, Golf und Fußball aufgrund von Fortschritten in der Ausrüstung weiterentwickelt hätten.

“Der Schlüssel ist, dass irgendwann alle Wettbewerber Zugang zu ähnlicher oder gleicher Technologie haben müssen, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu gewährleisten.”

Geoff Burns, ein Forscher für Biomechanik und Sportleistung an der Universität von Michigan, sagte, die Einführung von Vaporflys sei ein Wendepunkt gewesen.

“Früher bestand die Optimalitätsgleichung für Rennschuhe darin, ein wenig Polster bei möglichst geringem Gewicht bereitzustellen”, sagte Burns gegenüber AFP.

„Der neue Schaum ermöglichte es Ingenieuren und Biomechanikern, die Architektur dessen, was jemandem zu Füßen stand, zu überdenken, und sie zeigten, dass mit Modifikationen der Ausrüstung immer noch erhebliche Leistungssteigerungen zu verzeichnen waren, obwohl sie seit fast vier Jahrzehnten weitgehend stagnierten. ”

– “Absolut unfair” –

Amby Burfoot, Gewinner des Boston-Marathons von 1968 und ehemaliger Chefredakteur des Runner’s World-Magazins, sagte, die unangekündigte Einführung der Nike-Schuhe im Jahr 2016, insbesondere bei den US-amerikanischen Olympischen Marathon-Prüfungen und den Olympischen Spielen in Rio, sei „ absolut unfair “.

“Es war gleichbedeutend damit, dass eine Gruppe von Stabhochspringern Glasfaser verwendete, während alle anderen Bambus oder einem anderen steifen Material zugeteilt wurden”, sagte Burfoot gegenüber AFP.

Burns, der international an Ultramarathons teilnimmt, sagte, es sei jetzt eine Frage, “wie sehr wir wollen, dass Leistungen technische Meisterleistungen sind”.

Er argumentierte, es sei nicht zu weit entlang der Entwicklungskurve, dass World Athletics die Vorschriften nicht weiter verschärfen könne, wenn sie dies für notwendig hielten.

„Der Sport befindet sich an einem Ort, an dem unsere Interpretation von Ergebnissen und Leistungen immer von der Qualifikation der Ausrüstung abhängt. Wollen wir das Einige tun dies, während andere technische Fortschritte als unterhaltsamen Teil der Gleichung ansehen.

“Andere tun dies nicht, da sie es als Verzerrung der Reinheit der menschlichen Leistung ansehen. Jeder fällt irgendwo in dieses Spektrum. “

Nike scheint einen bedeutenden Vorsprung gegenüber anderen Herstellern in Forschung und Entwicklung zu haben, obwohl große Konkurrenten sich bemüht haben, ihre eigenen Versionen auf den Markt zu bringen, um einen Anteil am hart umkämpften Markt zu erlangen.

„Um fair zu sein, Nike war schon immer ein führender Innovator bei Sportschuhen und -bekleidung“, erklärt Metzler.

„Das ist seit den 1970er Jahren ein Teil ihrer Corporate Identity, um der erfolgreiche Marktführer zu werden.

Er sagte, die umstrittenen Schuhe seien “bei weitem” führend in Leistung und Verkauf, “weil Nike eine erfolgreiche Marketingmaschine ist” und mit einem großen Prozentsatz der weltweit besten Läufer unter Vertrag “ihre Sichtbarkeit und ihr Hype sind viel größer”.

Burfoot argumentiert, dass andere Hersteller Staub ausgesetzt waren.

„Die Welt ist zu einer neuen Realität aufgewacht. Aber für andere Schuhfirmen war es nicht einfach, Nike einzuholen – es hat Zeit und Versuch und Irrtum gekostet – und wir wissen immer noch nicht, wie sehr sie die Lücke geschlossen haben. “

Der Laufschuh-Experte Burns sagte in Bezug auf die neuen Schuhe der Rivalen: “Es gibt nur ein oder zwei, die sich denen von Nike nähern könnten.”

„Es scheint, dass die meisten anderen Unternehmen Schuhe hergestellt haben, die einen Schritt vorwärts von ihren vorherigen Rennschuhen sind, aber ich wäre überrascht, wenn einer von ihnen genauso vorteilhaft wäre wie der ursprüngliche Vaporfly 4% von vor drei Jahren, geschweige denn der neuere Iterationen. “

Adidas, Asics, Brooks und Saucony bringen nach Nike und Hoka dieses Jahr Marathonschuhe zum Verkauf an alle Läufer, pünktlich zu den Olympischen Spielen in Tokio, die wegen der Coronavirus-Pandemie auf das nächste Jahr verschoben wurden.

„Der Unterschied besteht jetzt darin, dass wir Regeln haben, die das Schuhdesign etwas regeln. Es ist nicht mehr der wilde Westen. Angesichts der World Athletics-Bestimmungen wird es für einen Schuh schwierig sein, sich dramatisch von der Herde abzuheben “, argumentierte Burfoot.

Aber der COVID-19-Ausbruch könnte Nike begünstigen, argumentiert Metzler.

“Mehrere Marken haben die Einführung von Schuhen aufgrund der Pandemie verzögert oder verschoben, und der Verkauf und das Marketing von Schuhen sind zurückgegangen, teilweise weil Rennen, Rennausstellungen und Laufgeschäfte verschoben oder geschlossen wurden”, sagte er.

Obwohl es “tolle neue Schuhe” von mehreren Marken gab, sagte er, er sei “nicht sicher, wie viel Aufmerksamkeit sie in diesem Frühling und Sommer bekommen werden”.

Alle Schuhfirmen, so Burns, werden auch nach der besten Möglichkeit suchen, eine wirtschaftlich katastrophale Pandemie zu überwinden, bei der in Asien bereits Fabriken geschlossen wurden.

Share.

Comments are closed.