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Die Reifenindustrie drängt sich gegen Anzeichen von Kunststoff zurück…

Von Joe Brock und John Geddie

SINGAPUR, 22. April – Eine wachsende Zahl wissenschaftlicher Forschungen, die den Reifenverschleiß mit der Verschmutzung durch Mikroplastik in Verbindung bringen, sowie die zunehmende Kontrolle durch den Gesetzgeber in der Europäischen Union (EU) haben die Reifenindustrie mit einem jährlichen Umsatz von 180 Milliarden US-Dollar dazu veranlasst, sich zu wehren.

Laut Gesetzgebern und LobbyFacts.eu, einer Website, auf der EU-Lobbying-Daten erfasst werden, haben die Unternehmen ihre Lobbyarbeit mit EU-Gesetzgebern verstärkt, die strengere Vorschriften für den Reifenverschleiß abwägen. Sie kontern auch schnell wissenschaftliche Studien zu Reifen und Mikroplastikverschmutzung mit eigenen, denen zufolge Reifenpartikel kein signifikantes Risiko für Mensch und Umwelt darstellen.

Cardno ChemRisk, ein in den USA ansässiges Beratungsunternehmen, das mit Unternehmen zusammengearbeitet hat, die mit Rechtsstreitigkeiten in Bezug auf chemische Exposition konfrontiert sind, darunter Johnson & amp; Johnson, BP Plc und Ford Motor Co. Führen die Reaktion der Reifenindustrie auf die Bedrohung durch Mikroplastik an. Es lehnte es ab, zu dieser Geschichte einen Kommentar abzugeben.

Die Kunststoffpartikel, die zunehmend in der Luft, in Lebensmitteln, im Trinkwasser und sogar im arktischen Eis vorkommen, können ein Risiko für die menschliche Gesundheit und das Leben im Meer darstellen, obwohl diesbezüglich kein wissenschaftlicher Konsens besteht. Die Weltgesundheitsorganisation sagte letztes Jahr, dass es dringend notwendig sei, mehr über die gesundheitlichen Auswirkungen von Mikroplastik herauszufinden, was laut einigen Umweltforschern das Immunsystem schwächen könnte.

Mindestens 10 Studien seit 2014 von Wissenschaftlern und Umweltberatern zitieren Partikel, die durch Reibung zwischen Reifen und Straße entstehen, als eine der größten Quellen für Mikroplastik – Fragmente mit einer Länge von weniger als fünf Millimetern -, die in die Umwelt freigesetzt werden.

BERICHTE IN KOMMISSION

Die Reifenindustrie hat im letzten Jahrzehnt mindestens zehn Studien veröffentlicht, in denen festgestellt wurde, dass Reifenpartikel kein signifikantes Risiko für Mensch und Umwelt darstellen und nicht so häufig sind wie andere Forschungsergebnisse.

Die online verfügbaren Berichte wurden laut einer Reuters-Überprüfung der Dokumente alle ganz oder teilweise von Cardno ChemRisk verfasst. Drei der Berichte wurden seit 2017 veröffentlicht.

Auf seiner Website sagt das Beratungsunternehmen, dass seine Arbeit „weder von den Mitgliedsunternehmen der (Reifen-) Industrie noch von den Fachverbänden beeinflusst wird“.

Das Reifenindustrieprojekt (TIP), das von 11 Reifenherstellern finanziert wird, darunter Bridgestone Corp, The Goodyear Tire & amp; Rubber Co, The Michelin Group und Continental AG haben laut der Website der Gruppe die meisten dieser Bewertungen in Auftrag gegeben.

Die European Tire and Rubber Manufacturers Association (ETRMA), eine Branchenorganisation, die sich für europäische Gesetzgeber einsetzt, hat ebenfalls eine Studie in Auftrag gegeben, die von Beratern von Cardno ChemRisk verfasst wurde.

Zwei ehemalige Mitarbeiter von Cardno ChemRisk, die einige der Berichte erstellt und unter der Bedingung der Anonymität gesprochen hatten, sagten, dass die Bewertungen teilweise darauf abzielten, potenzielle Angaben zur chemischen Exposition vorzubereiten, die von Einzelpersonen, Unternehmen oder Regierungen eingereicht werden könnten. Dies konnte nicht unabhängig bestätigt werden.

„Wir konzentrieren uns auf Themen, bei denen wir der Meinung sind, dass es ein großes Potenzial für Rechtsstreitigkeiten gibt“, sagte einer der ehemaligen Mitarbeiter. “Wenn wir etwas finden würden, das unseren Kunden schlecht aussehen lässt, würden wir es nicht veröffentlichen.”

Gavin Whitmore, ein TIP-Sprecher, sagte, die von der Gruppe gesponserte Forschung ziele darauf ab, “grundlegende Fragen zu den möglichen Auswirkungen von Reifen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt zu beantworten” und nicht als Vorbereitung auf mögliche Angaben zur chemischen Exposition. Er fügte hinzu, dass die Gruppe keine Kenntnis davon habe, dass Cardno ChemRisk Informationen aus ihren Studien auslasse.

ChemRisk arbeitete mit BP nach dem Ausbruch von Deepwater Horizon im Jahr 2010 zusammen. Pacific Gas & amp; Elektrisch in der Wasserverschmutzungsklage in den 1990er Jahren, die den Film Erin Brockovich inspirierte, und für Johnson & amp; Johnson und Ford in Asbestfällen. Es wurde 2012 von Cardno, einem australischen Infrastrukturkonzern, gekauft.

ETRMA und TIP sagten, die von Cardno ChemRisk in Auftrag gegebenen Forschungsarbeiten seien unabhängig und fair.

NEUE VORSCHRIFTEN LOOM

Für Reifenhersteller, die vor neuen Regeln stehen, steht viel auf dem Spiel. Der EU-Gesetzgeber erwägt Vorschriften, die Mindeststandards für das Reifendesign festlegen, um die Verschmutzung durch Mikroplastik zu verringern, wie z. B. Abriebrate und Haltbarkeit.

Die Anforderung könnte zu Rekonstruktionskosten in Milliardenhöhe für Reifenhersteller führen, teilten drei Branchenquellen mit.

Jarmo Sunnari, Senior Manager für Standards und Vorschriften bei Nokian Tyres Oyj, einem finnischen Hersteller, sagte, der Effekt sei “so groß”, als er nach Schätzungen eines finanziellen Erfolgs von mehreren Milliarden Dollar gefragt wurde, der von mehreren Branchenexperten erzielt wurde.

Solche zusätzlichen Kosten wären ein finanzielles Problem für eine Branche, die aufgrund des Ausbruchs des Coronavirus einen starken Umsatzrückgang erlitten hat, wie ETRMA-Daten letzte Woche zeigten.

Fazilet Cinaralp, Generalsekretär der ETRMA, erkannte die Kosten künftiger Vorschriften an, die Quantifizierung sei jedoch zu früh. Sie sagte, das Ziel von ETRMA sei es, das Wissen über Reifenverschleiß zu erweitern, indem Forschung finanziert und die Entwicklung eines Reifenverschleißtests unterstützt werde.

“Die Reifenindustrie möchte Teil der Lösung sein”, sagte Cinaralp.

Olly Jamieson, ein Forscher von Eunomia, einer Nachhaltigkeitsberatung, die 2018 für die Europäische Kommission eine Studie zum Reifenverschleiß durchgeführt hat, sagte, die Branche konzentriere sich eher auf externe Faktoren, die den Reifenverschleiß beeinflussen, wie Fahrerverhalten, Straßenzustand und Wetter, als auf Dinge wie Reifen Design, zitiert in den wissenschaftlichen Studien.

Umweltgruppen haben auch die Unabhängigkeit und Genauigkeit der Industriestudien in Frage gestellt. Insbesondere stellen sie den engen Einsatz von Beratern und die Schlussfolgerung der Branche in Frage, dass durch Reifenpartikel kein Gesundheitsrisiko besteht.

“Angesichts der Beweise für den Beitrag sowohl zur Luftverschmutzung als auch zur Wasserverschmutzung ist es irreführend zu behaupten, dass kein Risiko einer Schädigung durch Mikroplastikemissionen durch Reifenverschleiß besteht”, sagte Julian Kirby, Aktivist für Kunststoffverschmutzung bei Friends of the Earth, einer Umweltgruppe das hat die Zusammenhänge zwischen Reifen und Plastikverschmutzung in Großbritannien untersucht.

“Es besteht ein erhebliches Risiko, dass die Verschmutzung durch Autoreifen die menschliche Gesundheit schädigt.”

Die Reifenhersteller und von Unternehmen finanzierten Gruppen sagen, es sei verfrüht zu erklären, dass Partikel von Reifen schädlich für Mensch oder Umwelt sind.

“Die von Experten gesponserte wissenschaftliche Forschung, die wir gesponsert haben, kommt zu dem Schluss, dass” Reifen- und Straßenverschleißpartikel “ein geringes Risiko für die menschliche Gesundheit und die Umwelt darstellen”, sagte Whitmore von TIP.

“Die wissenschaftlichen Daten, die wir haben, zeigen kein Risiko für die menschliche Gesundheit oder nachweisliche Auswirkungen auf Flora und Fauna”, sagte Cyrille Roget, technischer und wissenschaftlicher Kommunikationsdirektor von Michelin.

“Es ist wichtig, weiter an den Lücken zu arbeiten, die wir in unserem Wissen haben.”

Jörg Burfien, bis vor kurzem Leiter der Abteilung für globale Standards und Vorschriften bei Continental, sagte, Mikroplastik sei in den letzten zwei Jahren zu einem Schwerpunkt des Unternehmens geworden.

“Wir sind offen für eine Lösung, aber wir haben auch gesagt, wir sollten uns alle Fakten ansehen und keine emotionale Debatte führen”, sagte Burfien, der im Januar zum Präsidenten der Hoosier Racing Tire Corp., einer Tochtergesellschaft von Continental, ernannt wurde.

Die Studie von Eunomia aus dem Jahr 2018 kam zu dem Schluss, dass in der EU jedes Jahr 500.000 Tonnen Mikroplastik aus Reifen erzeugt werden, was möglicherweise die größte Quelle für Mikroplastik in Gewässern darstellt.

Ein Jahr zuvor veröffentlichte die Internationale Union für Naturschutz (IUCN) ein Papier, in dem geschätzt wurde, dass Reifen für 28% der primären Mikroplastik in den Weltmeeren verantwortlich sind.

Wochen später gab ETRMA, die Reifen-Lobby-Organisation, eine Studie in Auftrag, in der festgestellt wurde, dass die meisten Reifenpartikel niemals in Flüsse und Ozeane gelangen, wenn sie in Abflüssen oder am Straßenrand aufgefangen werden.

Laut ETRMA könnte es bis zu sieben Jahre dauern, bis ein Test auf Reifenabrieb durchgeführt wird, der sich auf den Zeitrahmen für die künftige Gesetzgebung auswirken wird. Einige Kritiker sagen, dies sei eine Verzögerungstaktik. Cinaralp sagte, die ETRMA habe nicht versucht, die EU-Gesetzgebung zu verzögern.

“Ich sehe kein großes Engagement der Reifenindustrie, um dieses Problem anzugehen”, sagte Joao de Sousa, ein Spezialist für Schiffskunststoffe bei IUCN, der mit Vertretern der Reifenindustrie Konsultationen zu Mikroplastik durchgeführt hat. “Sie wollen Business as usual.”

(Berichterstattung von Joe Brock und John Geddie in Singapur; Redaktion von Philip McClellan)