‘Die Regierung verliert an Boden’ sagen Anwohner, als Banden Territorium in Venezuelas Hauptstadt erobern

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CARACAS, 18. Juli (Reuters) – “Verlassen Sie die Gegend! Holt die Kinder raus!”, schrien Gangmitglieder, die am Morgen des 8. Juli mit Megaphonen durch das Barrio El Cementerio im Westen von Caracas gingenin Venezuelas Hauptstadt würden die Schießereien nicht so schnell aufhören.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die Bewohner des Barrios bereits seit mehr als einem halben Tag Schutz gesucht, ganze Familien lagen auf dem Boden, um unerbittliche Schüsse zu vermeiden.Aber für die nächsten 48 Stunden wurden El Cementerio und fünf benachbarte Viertel durch eine beispiellose Feuerkraft von Gangs gelähmt, die von den Nachbarn als “die Jungs” bekannt waren.

Die Feuergefechte zwischen der Polizei und einer Sammlungvon mindestens 300 Banden, die in einer Ansammlung von Barrios im Westen von Caracas ansässig sind, sind ein weiteres Zeichen dafür, dass Präsident Nicolas Maduro die Kontrolle über Teile Venezuelas verliert, das unter einer tiefen Wirtschaftskrise und einem langwierigen Zusammenbruch der Rechtsstaatlichkeit leidet.

Ein ähnlicher Prozess findet in Grenzstaaten statt, wo kolumbianische Rebellen, die in ländlichen Gebieten für Gerechtigkeit sorgten, wochenlang gegen venezolanische Truppen in Pattsituationen kämpften, bei denen ein Dutzend Soldaten getötet und Tausende von Einwohnern zur Flucht gezwungen wurden.Auch im Landesinneren von Venezuela kontrollieren lokale Banden Territorium und erlassen Gesetze.

“Es wird immer offensichtlicher, dass Maduro die Kontrolle in und aus Caracas verliert”, sagte Alexander Campos, ein Forscher am CentralUniversität von Venezuela, die Gewalt und Politik studiert.”Die Kapazitäten und der Ehrgeiz krimineller Gruppen, von Gangs bis hin zu Guerillas, nehmen zu.”

Sicherheitsexperten sagen, dass gewalttätige Polizeieinsätze, die Maduro 2015 unter dem Namen “Operation Befreiung des Volkes” gestartet hat, zur Konsolidierung von Gruppen beigetragen habenvon rivalisierenden Banden, die ursprünglich aus dem Viertel Cota 905 und den umliegenden Gebieten operierten, indem sie ihnen einen gemeinsamen Feind gaben.Menschenrechtsgruppen sagten, es habe zu Hunderten von außergerichtlichen Tötungen geführt.Die Gewalt hielt an.

2017 einigten sich die Banden mit der Regierung, in bestimmten Sektoren ohne Polizei zu operieren, um die Gewalt zu verringern.Die Straßen seien sicherer geworden, sagten Anwohner.Aber die Banden wurden durch den verstärkten Drogenhandel und die gezielte Anwerbung von Kindern als Rekruten noch mächtiger, so die Anwohner, die sagen, dass die Banden jetzt mit Granaten und Sturmgewehren bewaffnet sind.

Gang-Mitglieder luden sich ein, indem sie Essen verteilten und bewirtetenPartys mit geschlachteten Schweinen und Live-Musik inmitten der verheerenden Wirtschaftskrise des Landes, sagen Anwohner.

Teenager, die mit Kurzwellenradios ausgestattet sind, verdienen etwa 100 US-Dollar pro Woche – mehr als das 30-fache des Mindestlohns -, um Kontrollpunkte zu besetzenan den meisten Ecken der Nachbarschaft, sagte Jose Antonio Rengifo, ein 34-jähriger Lehrer.In Gebieten, die von staatlichen Institutionen übersehen werden, nähern sich Nachbarn den Kontrollpunkten, um Streitigkeiten von häuslicher Gewalt bis hin zu Raub beizulegen.

“Da oben ist es Familie”, sagte der katholische Priester Wilfredo Corniel, 45, und zeigte aufzu Häusern, die sich am Hang ausbreiten.”Die Regierung verliert an Boden und Glaubwürdigkeit.”

Trotz vier Anführern wird die Gruppe laut Anwohnern als “El Koki’s Gang” bezeichnet, in Anlehnung an den bekanntesten Anführer, Carlos Luis Revete.

Sicherheitsexperten glauben, dass die Expansion der Banden in den letzten sechs Monaten in Viertel in der Nähe von El Cementerio und der Cota 905 im Südwesten der Stadt eine Strategie zur Kontrolle der Autobahn ist, die Caracas mitim Westen – was ihnen erlauben würde, die Lieferungen in die Hauptstadt zu kontrollieren.mehr lesen

Die Regierung verhaftete den Oppositionsführer Freddy Guevara und beschuldigte den im Exil lebenden regierungsfeindlichen Aktivisten Leopoldo Lopez, mit den Banden zusammengearbeitet zu haben, um die Schießereien zu organisieren, um die Regierung zu destabilisieren.Beide bestreiten die Vorwürfe.Lesen Sie mehr

Das Informationsministerium von Venezuela reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Weder die Gangs noch die Regierung haben gesagt, was die Pattsituation ausgelöst hat, aber es begann anscheinend damit, dass Polizisten auf einen schossenBandenführer verbündete sich mit El Koki, so eine Quelle, die mit der Situation vertraut ist.

Bis am Abend des 8. Juli hatte die Regierung Fahndungsplakate für Bandenführer ausgegeben, auf denen eine Belohnung von 500.000 US-Dollar für Informationen, die zu ihrer Verhaftung führten, angeboten wurde.Anwohner sagten, sie seien inzwischen verschwunden.

Sicherheitskräfte, die man normalerweise nur in der Geschäftsstraße von El Cementerio sieht, überschwemmten das Gebiet.Das Licht in der Cota 905 wurde gekappt.

Von Donnerstag bis Sonntag versteckten sich Vertreter der gemeinnützigen Organisation Mi Convive, die Suppenküchen in bandenkontrollierten Barrios betreibt, in Häusern, die von Kindern umgeben waren, sagte Hector Navarro, ein Koordinator.Sie hörten nur Schüsse.

Drei Tage lang waren sie in der Cota 905 ohne Strom.Am Samstag war ihnen das Wasser ausgegangen.Einige flohen mit Koffern.

Anwohner sagen, die Polizei habe Häuser durchwühlt, Lebensmittel und Haushaltswaren gestohlen.Einige zeigten Fotos von zerbrochenen Fenstern und Besitztümern, die in den Zimmern verstreut waren.

Bei den Operationen starben laut Regierung 26 Menschen.Der Monitor der NGO-Opfer dokumentierte 37 Todesfälle, darunter vier Beamte und 22 mutmaßliche Nicht-Bandenmitglieder, die durch verirrte Kugeln oder Polizisten getötet wurden.Es wurden keine Hauptbandenführer festgenommen.

Am Montag herrschte auf der Hauptstraße von El Cementerio geschäftiges Treiben.Die einzigen Anzeichen von Schießereien waren verstreute “Gesucht”-Plakate und Fenster, die von verirrten Kugeln zerbrochen wurden.

Reuters sah Jugendliche an einem Gang-Checkpoint in El Cementerio in der Nähe eines von Einwohnern behaupteten Hauses von El Koki.In der Cota 905 setzte die Polizei ihre Operationen fort.

Einige in El Cementerio bevorzugen die Gangs.”Ich würde tausendmal lieber bei El Koki leben als bei der Polizei”, sagte ein Anwohner.

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