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Die Ramadan-Fernsehserie über Golfjuden löst Kontroversen aus

JERUSALEM – Eine Fernsehserie, die von einem saudischen Sender während des muslimischen heiligen Monats Ramadan ausgestrahlt wurde, hat Kontroversen ausgelöst, indem sie eine positive Darstellung einer jüdischen Gemeinde am Golf zur Zeit der Gründung Israels bot.

Kritiker sagen, dass es und eine andere im Netzwerk ausgestrahlte Serie die Normalisierung mit Israel fördern, auch wenn die palästinensische Sache durch den Nahostplan von Präsident Donald Trump bedroht ist, der Israel stark begünstigt und es ihm ermöglichen würde, große Teile des besetzten Westjordanlandes zu annektieren.

Die Beziehungen zwischen Israel und den arabischen Golfstaaten haben sich in den letzten Jahren leise verbessert, da sie den Iran als gemeinsame Bedrohung angesehen haben und die arabischen Führer versucht haben, der Trump-Regierung Gunst zu verschaffen. Die meisten Fernsehsendungen in der arabischen Welt werden von privaten Unternehmen produziert, aber die Produzenten müssen die roten Linien der autokratischen Herrscher der Region beachten.

“Umm Haroun”, arabisch für die Mutter von Aaron, spielt 1948 in einem namenlosen Golfland, als Israel seine Unabhängigkeit erklärte und einen Krieg mit arabischen Staaten führte. Zu dieser Zeit gab es in der gesamten arabischen Welt jüdische Gemeinden, von denen einige alte Wurzeln hatten.

Die Serie wird während des Ramadan ausgestrahlt, wenn die Zuschauerzahlen steigen, nachdem die Muslime den ganzen Tag über das Fasten gebrochen haben. Es ist wie beim Super Bowl für Werbetreibende – umso mehr in diesem Jahr, wenn viele Menschen wegen Coronavirus-Sperren zu Hause festsitzen.

Die Show zeigt Juden und Muslime, die in Frieden zusammenleben, und zeigt sogar eine Romanze zwischen einer jüdischen Frau und einem muslimischen Mann. Die Beziehungen verschlechtern sich nach der Gründung Israels, als sich einige Juden für die zionistische Sache und die muslimische Seite mit Hunderttausenden Palästinensern versammeln, die 1948 geflohen sind oder aus ihren Häusern vertrieben wurden.

In den Jahren nach der Gründung Israels wurden Juden im Nahen Osten verstärkt verfolgt und Hunderttausende in den neuen Staat ausgewandert. Früher blühende jüdische Gemeinden schrumpften auf nur eine Handvoll älterer Menschen oder verschwanden ganz.

Eine andere in Saudi-Arabien produzierte Serie, “Exit 7”, hat ebenfalls einen Nerv getroffen.

Ein in den sozialen Medien weit verbreiteter Clip zeigt eine Debatte zwischen zwei Hauptfiguren, in der einer die palästinensische Sache verteidigt, während der andere sagt, er würde gerne in Israel Geschäfte machen. Er beschuldigt die Palästinenser, für die Unterstützung durch Saudi-Arabien undankbar zu sein, und sagt, sie würden das Königreich angreifen, wenn sie könnten.

Die Shows haben Online-Aufrufe zu einem Boykott von MBC ausgelöst, dem privaten Satellitenkanal in saudischem Besitz, der sie ausstrahlt. Die in Kairo ansässige Union der arabischen Fernsehproduzenten sagte, sie sollten abgesagt werden, und nannte sie “billige Werke”, um das arabische Volk einer “Gehirnwäsche” zu unterziehen.

Die Macher von „Umm Haroun“ bestehen darauf, dass sie keine politische Agenda haben.

“Ich wollte dieses Drama schreiben, um die Botschaft zu vermitteln, dass unsere Gesellschaften viel toleranter sind als heute, und die Menschen sollten zu denselben Werten zurückkehren”, sagte Ali Shams, der Chefautor, gegenüber The Associated Press.

“Wir unterscheiden zwischen Juden und Israel”, sagte er. “Israel hat Palästina besetzt und Gräueltaten gegen das palästinensische Volk begangen.”

Der Produzent Emad al-Enazy sagte, die Serie sei von MBC sowie von Produktionsfirmen in Kuwait und den Emiraten entwickelt worden, ohne dass Regierungen beteiligt gewesen wären.

“Unsere Arbeit hat nichts mit Politik oder Normalisierung zu tun”, sagte er. “Die palästinensische Sache ist unsere Sache.”

Seit Jahrzehnten stellen arabische Medien Israel und Juden als ein und dasselbe dar und setzen häufig antisemitische Tropen ein. In den letzten Jahren haben sich die Showrunner erneut für jüdische Gemeinden im Nahen Osten interessiert und sich gegen die Wahrnehmung der arabischen Welt als intolerant und aufgeschlossen gewehrt.

“The Jewish Quarter”, eine ägyptische Serie, die 2015 ausgestrahlt wurde, bot eine positive Darstellung der jüdischen Gemeinde vor 1948 in Kairo und enthielt eine Liebesgeschichte zwischen einer jüdischen Frau und einem ägyptischen Armeeoffizier. Die Verschlechterung der Beziehungen wurde größtenteils der Gruppe der Muslimbruderschaft zugeschrieben, die in den letzten Jahren das Ziel eines beispiellosen Vorgehens der ägyptischen Regierung war. In diesem Jahr ist Ägypten unter Beschuss geraten, weil es ein Ramadan-Science-Fiction-Drama ausgestrahlt hat, das die Zerstörung Israels vorhersagt.

In Syrien haben eine Reihe von Serien, die seit Beginn des Bürgerkriegs ausgestrahlt wurden, Juden und Christen in einem positiven Licht dargestellt und jeden sektiererischen Streit auf westliche oder israelische Einmischung zurückgeführt – eine Ansicht, die mit der Darstellung des Aufstands von 2011 als Ausländer durch die Regierung übereinstimmt Handlung.

“Das Ziel war es zu zeigen, wie ein Mosaik des Ordenslebens vor dem Ansturm des Westens ein wesentlicher Bestandteil der syrischen Gemeinschaft war”, sagt Rebecca Joubin, Professorin am Davidson College, die ein Buch über syrische Fernsehdramen schrieb.

Joe Khalil, Professor an der Northwestern University of Qatar und ehemaliger Fernsehproduzent, sagt, die jährliche Ramadan-Besetzung sei immer ein „Balanceakt“.

“Die Programme sollten Werbetreibende ansprechen, den religiösen Kontext respektieren und häufig politische Agenden vorantreiben”, sagte er.

Die beiden Serien haben zu langjährigen Spannungen zwischen den Palästinensern und ihren Kritikern am Golf geführt, wo viele dem verstorbenen palästinensischen Führer Yasser Arafat nie vergeben haben, Saddam Husseins Invasion in Kuwait 1990 unterstützt zu haben.

Diese Spannungen haben sich in den letzten Tagen in den sozialen Medien unter den Trend-Hashtags “Palästina ist nicht meine Sache” und “Palästina ist meine Sache” verschärft. Saudis haben die Palästinenser als gewalttätige Eingeborene dargestellt, während Palästinenser ihre arabischen Kritiker beschuldigten, sie verkauft zu haben.

Saudi-Arabien und andere Golfstaaten begrüßten die diplomatischen Bemühungen der Trump-Regierung, als der Plan im Januar angekündigt wurde, und bestanden darauf, dass sie sich weiterhin für eine ausgehandelte Zwei-Staaten-Lösung einsetzen.

Der palästinensische Premierminister Mohammed Shtayyeh sagte letzte Woche, dass die Online-Beleidigungen nicht die offizielle Position beider Seiten darstellten.

“Saudi-Arabien hat immer an unserer Seite gestanden und uns auf internationaler Ebene immer unterstützt”, sagte er.

Prinz Turki al-Faisal, ein prominentes Mitglied der herrschenden Familie in Saudi-Arabien und ehemaliger Geheimdienstchef, bestritt in einem Interview zur Hauptsendezeit, das auch während des Ramadan lief, jeglichen Druck zur Normalisierung.

“Die Hauptförderer dieser Idee der Normalisierung sind Israel, die linken palästinensischen Organisationen und andere Bewegungen, die dem Königreich feindlich gegenüberstehen”, sagte er.

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Assoziierte Presseschreiber Mohammed Daraghmeh aus Ramallah im Westjordanland und Aya Batrawy aus Dubai in den Vereinigten Arabischen Emiraten haben zu diesem Bericht beigetragen.