Die prominente Universität von Beirut steht vor dem Kampf ihres Lebens als…

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Von Samia Nakhoul und Ellen Francis

BEIRUT, 8. Mai – Eine der ältesten Universitäten der arabischen Welt steht vor der schwersten Krise seit ihrer Gründung, mit enormen Verlusten, Personalabbau und einem harten Kampf ums Überleben, da der wirtschaftliche Zusammenbruch des Libanon und die Pandemie des Coronavirus die Einnahmen belasteten.

Die American University of Beirut hat im Laufe der Jahrzehnte führende Persönlichkeiten aus Medizin, Recht, Wissenschaft und Kunst sowie politische Führer und Wissenschaftler, darunter auch Premierminister, ausgebildet.

Es hat viele Krisen überstanden, einschließlich des Bürgerkriegs im Libanon von 1975 bis 1990, als eine Reihe von Mitarbeitern, darunter zwei Präsidenten, getötet oder entführt wurden und eine Bombe eine der Haupthallen zerstörte.

Aber die Probleme des Libanon könnten jetzt die größte Bedrohung für die Institution sein, die 1866 von protestantischen Missionaren gegründet wurde. Es zählt zu den 200 besten Universitäten der Welt und sein Zusammenbruch würde künftigen Generationen im Libanon und in der weiteren Region international anerkannte Hochschulbildung entziehen.

„Dies ist eine der größten Herausforderungen in der Geschichte der AUB. Das Land stürzt katastrophal ab “, sagte AUB-Präsident Fadlo Khuri in einem Interview mit Reuters.

Angesichts der hohen Inflation, Arbeitslosigkeit und Armut haben viele Familien wenig Mittel, um Nahrung und Miete zu decken, geschweige denn Studiengebühren in Höhe von Zehntausenden von Dollar.

Der hoch verschuldete Staat, der im März mit seinen Fremdwährungsschulden in Verzug geraten war, schuldet dem medizinischen Zentrum der AUB, das Patienten aus dem Nahen Osten und Zentralasien anzieht, mehr als 150 Millionen US-Dollar im Rückstand, sagte Khuri.

Regierungsbeamte haben einen Abschlag bei den Bankeinlagen von gemeinnützigen Universitäten wie der AUB ausgeschlossen, aber Khuri befürchtet immer noch, dass seine Einrichtung einen Schlag erleiden könnte, wenn ein staatlicher Rettungsplan einen Teil der Belastung für große Einleger und Hochschulen darstellt.

Zusammen mit anderen Universitäten hat seine Schule sich für den Staat eingesetzt und vom Präsidenten und Finanzminister die Zusicherung erhalten, dass solche Maßnahmen keine Auswirkungen auf sie haben würden.

Aber er bleibt besorgt, da die Pläne der Regierung, große Lücken in den nationalen Finanzen zu schließen, noch nicht abgeschlossen sind.

Regierungsbeamte konnten nicht für eine Stellungnahme erreicht werden.

“Wir haben all das Geld, das sie (der Staat) uns noch für das Krankenhaus schulden, daher ist es sehr schwierig, sich auf gut gemeinte Menschen zu verlassen, die möglicherweise die Fähigkeit haben (zu liefern) oder nicht”, sagte er.

Die Universität und das Krankenhaus erwarten in diesem Jahr reale Verluste von 30 Millionen US-Dollar, nachdem die Einnahmen gesunken sind. Allein für den Zeitraum 2020-2021 wird eine Umsatzreduzierung von 60% gegenüber diesem Jahr auf 249 Mio. USD prognostiziert.

KÄMPFEN UM ZU ÜBERLEBEN

Die starken Umsatzprognosen beruhen auf einer „optimistischen Annahme“, dass sich das libanesische Pfund bei 3.000 gegenüber dem Dollar stabilisieren wird, aber Khuri hat erklärt, dass sie einen möglichen Abschlag für die Bankeinlagen der AUB im Libanon nicht berücksichtigen.

Finanzminister Ghazi Wazni sagte, dass es in der „kommenden Periode“ zu einer Verschiebung zu einem flexiblen Wechselkurs kommen wird.

Khuri sagte, die AUB müsse in der Zwischenzeit ihren eigenen Zinssatz festlegen, unter Berücksichtigung der Personen, die angegeben haben, dass sie in Dollar zahlen können, um die Auswirkungen des Zusammenbruchs des Pfunds auf ärmere Studenten abzufedern.

Die AUB hat bereits Spenden und Stipendien verloren, die sie vor der Pandemie erwartet hatte. Neben Leistungskürzungen und Lohnkürzungen werden Optionen wie die Schließung ganzer Abteilungen und die Einstellung von Ausgaben untersucht.

In einer E-Mail an Studenten und Familien versprach Khuri, sich für den Schutz ihres Lebensunterhalts einzusetzen und über einen Notfallfonds Geld zu sammeln.

“Aber es steht außer Frage, dass Opfer auf jeder Ebene stattfinden müssen und werden”, schrieb Khuri. „Wir müssen uns grundlegend ändern, um zu überleben. Die Rettung der AUB muss unsere einzige Priorität sein. Und wir werden es retten. “ (Bearbeitung von Timothy Heritage)

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